El significado de la vida? Un existencialista darwinista tiene sus respuestas

El significado de la vida? Un existencialista darwinista tiene sus respuestas

Fui criado como un cuáquero, pero alrededor de la edad de 20 mi fe se desvaneció. Sería más fácil decir que esto se debió a que asumí la filosofía, mi ocupación de toda la vida como profesor y erudito. Esto no es verdad. Más exactamente, bromeo diciendo que habiendo tenido un director en esta vida, seré condenado si quiero otro en la próxima. Estaba convencido en aquel entonces de que, a la edad de 70, volvería a estar en pie con los poderes fácticos. Pero la fe no regresó y, cuando me acerco a 80, no aparece en el horizonte.

Me siento más en paz conmigo mismo que nunca. No es que no me importe el significado o el propósito de la vida, ¡soy un filósofo! Mi sentido de paz tampoco significa que soy complaciente o que tengo delirios sobre mis logros y éxitos. Más bien, siento que la profunda satisfacción que nos dicen las personas religiosas es el regalo o la recompensa por una vida adecuada.

Llego a mi estado actual por dos razones distintas. Como estudiante de Charles Darwin, estoy totalmente convencido, Dios o no Dios, de que somos (como solía decir el biólogo del siglo XNUM Thomas Thomas Huxley) monos modificados en lugar de barro modificado. La cultura es muy importante, pero ignorar nuestra biología es simplemente incorrecto. En segundo lugar, me siento atraído, filosóficamente, por el existencialismo. Un siglo después de Darwin, Jean-Paul Sartre dijo que estamos condenados a la libertad, y creo que tiene razón. Incluso si Dios existe, Él o Ella es irrelevante. Las opciones son nuestras.

Sartre negó tal cosa como la naturaleza humana. De este francés por excelencia, lo tomo con una pizca de sal: somos libres, en el contexto de nuestra naturaleza humana creada por Darwin. De que estoy hablando Muchos filósofos de hoy se sienten incómodos incluso planteando la idea de "naturaleza humana". Ellos sentir que, demasiado rápido, se usa contra las minorías (personas homosexuales, discapacitados y otros) para sugerir que no son realmente humanos. Este es un desafío, no una refutación. Si una definición de la naturaleza humana no puede tener en cuenta el hecho de que hasta el 10 por ciento de nosotros tenemos orientación del mismo sexo, entonces el problema no es con la naturaleza humana sino con la definición.

¿Qué es, entonces, la naturaleza humana? A mediados del siglo 20, era popular sugerir que somos simios asesinos: podemos fabricar armas, y las hacemos, y las usamos. Pero los primatólogos modernos que poco tiempo para esto. Sus hallazgos sugerir que la mayoría de los simios preferirían fornicar en lugar de luchar. Al hacer la guerra somos realmente no haciendo lo que viene naturalmente. No niego que los humanos son violentos, sin embargo, nuestra esencia es al revés. Es uno de sociabilidad. No somos tan rápidos, no somos tan fuertes, no tenemos esperanza cuando hace mal tiempo; pero lo logramos porque trabajamos juntos. De hecho, nuestra falta de armas naturales apunta de esa manera. No podemos obtener todo lo que queremos a través de la violencia. Debemos cooperar

Los darwinianos no descubrieron este hecho sobre nuestra naturaleza. Escucha al poeta metafísico John Donne en 1624:

Ningún hombre es una isla
Entero de sí mismo,
Todo hombre es un pedazo del continente,
Una parte de lo principal.
Si el mar se lleva un terrón,
Europa es lo de menos.
Así como si fuera un promontorio.
Así como si fuera una mansión de tu amigo
O de los tuyos fueron:
La muerte de cualquier hombre me disminuye
Porque estoy involucrado en la humanidad,
Y por lo tanto nunca envíes a saber por quién doblan las campanas;
Dobla por ti.

La teoría evolutiva darwiniana muestra cómo todo esto se produjo, históricamente, a través de las fuerzas de la naturaleza. Sugiere que no hay un futuro eterno o, si lo hay, no es relevante para el aquí y el ahora. Más bien, debemos vivir la vida al máximo, dentro del contexto de, liberado por, nuestra naturaleza humana creada por Darwin. Veo tres formas básicas en que esto ocurre.


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Fprimero, familia. Los humanos no son como los orangutanes machos, cuya vida hogareña se compone principalmente de una noche. Aparece un hombre, hace sus negocios y luego, sexualmente saciado, desaparece. Las mujeres embarazadas nacen y crían a los niños sola. Esto es posible simplemente porque ella puede. Si no podía entonces, biológicamente sería de interés para los hombres echar una mano. Los pájaros machos ayudan en el nido porque, expuestos como son árboles, los polluelos necesitan crecer lo más rápido posible. Los humanos se enfrentan a diferentes desafíos, pero con el mismo fin. Tenemos cerebros grandes que necesitan tiempo para desarrollarse. Nuestros jóvenes no pueden valerse por sí mismos en semanas o días. Por lo tanto, los humanos necesitan mucho cuidado de los padres, y nuestra biología nos sirve para la vida hogareña, por así decirlo: cónyuges, hijos, padres y más. Los hombres no empujan el cochecito por casualidad. Tampoco se jactan con sus compañeros de trabajo de que su hijo ingrese a Harvard.

En segundo lugar, la sociedad. Compañeros de trabajo, dependientes, maestros, médicos, empleados de hoteles: la lista es interminable. Nuestra fuerza evolutiva es que trabajamos juntos, ayudando y esperando ayuda. Soy maestra, no solo de mis hijos, sino también de los suyos (y de otros). Usted es médico: brinda atención médica no solo a sus hijos, sino también a los míos (y a otros). De esta manera, todos nos beneficiamos. Como señaló Adam Smith en 1776, nada de esto sucede por casualidad o porque la naturaleza se ha vuelto suave: `` No es por la benevolencia del carnicero, el cervecero o el panadero por lo que esperamos nuestra cena, sino por su respeto a su propio interés propio. Smith invocó la 'mano invisible'. El darwiniano lo atribuye a la evolución a través de la selección natural.

Aunque la vida puede ser un lastre a veces, la biología asegura que generalmente sigamos con el trabajo y lo hagamos como parte de nuestras vidas completas. John Stuart Mill acertó exactamente en 1863: "Cuando las personas que son bastante afortunadas en sus circunstancias materiales no encuentran suficiente disfrute para hacer que la vida sea valiosa para ellos, esto generalmente se debe a que no se preocupan por nadie más que por ellos mismos".

Tercero, cultura. Obras de arte y entretenimiento, TV, películas, obras de teatro, novelas, pinturas y deportes. Tenga en cuenta lo social que es todo. Romeo y Julieta, sobre dos niños enamorados desdichados. Los Sopranos, sobre una familia de la mafia. Una pintura cómica falsa de Roy Lichtenstein; una chica en el teléfono: "Oh, Jeff ... yo también te amo ... pero ..." Inglaterra venciendo a Australia en el cricket. Hay evolucionistas que dudan de que la cultura esté tan estrechamente ligada a la biología, y que están inclinados a verlo como un producto secundario de la evolución, lo que Stephen Jay Gould en 1982 llamado Una "exaptación". Esto es ciertamente cierto en parte. Pero probablemente solo en parte. Darwin pensó que la cultura podría tener algo que ver con la selección sexual: los protohumanos que usan canciones y melodías, por ejemplo, para atraer parejas. Sherlock Holmes estuvo de acuerdo; en A Study in Scarlet (1887), le dice a Watson que la habilidad musical es anterior a la voz, de acuerdo con Darwin: 'Quizás es por eso que estamos tan sutilmente influenciados por ella. Hay vagos recuerdos en nuestras almas de aquellos brumosos siglos cuando el mundo estaba en su infancia.

Dibujarlo juntos. He tenido una vida familiar completa, un cónyuge e hijos amorosos. Incluso me gustaron los adolescentes. He sido profesor universitario durante 55 años. No siempre hice el trabajo tan bien como pude, pero no miento cuando digo que el lunes por la mañana es mi momento favorito de la semana. No soy un gran artista creativo, y no tengo esperanzas en los deportes. Pero he hecho mi beca y compartido con otros. ¿Por qué más estoy escribiendo esto? Y he disfrutado el trabajo de otros humanos. Una gran actuación de la ópera de Mozart. El matrimonio de Figaro es el cielo Hablo literalmente

Este es mi significado para la vida. Cuando me encuentre con mi Dios inexistente, le diré: 'Dios, me diste talentos y ha sido muy divertido usarlos. Gracias.' No necesito más Como George Meredith escribió en su poema 'In the Woods' (1870):

El amante de la vida conoce su labor divina,
Y ahí está en paz.

Sobre el Autor

Michael Ruse es profesor de filosofía Lucyle T Werkmeister y director de historia y filosofía de la ciencia en la Florida State University. Ha escrito o editado más de 50 libros, incluido el más reciente A propósito (2017) El darwinismo como religión (2016) El problema de la guerra (2018) y Un significado para la vida (2019).

Un significado para la vida (2019) de Michael Ruse se publica a través de Princeton University Press.Contador Aeon - no eliminar

Este artículo fue publicado originalmente en el Aeon y ha sido republicado bajo Creative Commons.

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