Las verdades éticas universales están en el centro de los altos días santos judíos

Las verdades éticas universales están en el centro de los altos días santos judíos
Soplar el shofar durante Rosh Hashana es una de las muchas tradiciones de las fiestas. Foto AP / Emile Wamsteker

Mis recuerdos adolescentes más vívidos de los Altos Días Santos Judíos son el doloroso retumbar de mi estómago vacío mientras ayunaba en Yom Kippur, y los agudos estallidos del shofar, el cuerno de carnero, que suena desde el púlpito de la sinagoga.

Fui uno de los millones de judíos en todo el mundo que observaron "Yamim Nora'im". Eso es hebreo para "Days of Awe" o "High Holy Days".

Este período de 10 días comienza con la celebración de dos días del Año Nuevo judío, Rosh Hashana. Termina con la observancia de un día de Iom Kipur, cuando se espera que los judíos adultos con buena salud ayunen.

¿Cuál es el significado de estos días santos para los judíos ortodoxos, los judíos seculares y tal vez incluso para los no judíos?

Creencias tradicionales

Rosh Hashana y Yom Kippur son conocidos, respectivamente, como "El día del juicio" y "El día de la expiación". En el judaísmo ortodoxo, estos días de asombro combinados representan celebración y temor, renovación y arrepentimiento.

Este es un momento en que los judíos creen que toda la humanidad es juzgada por Dios e inscrita en "El libro de la vida" o "El libro de la muerte". El judaísmo no cree que estos sean "libros" reales. Sin embargo, La tradición judía nos dice que Dios escribe los nombres de los justos en El libro de la vida, y los nombres de los impíos en el Libro de la muerte.

La creencia es que los justos vivirán durante el próximo año; los impíos no lo harán. Todos los demás, ni completamente malvados ni completamente justos, decidirán su destino entre Rosh Hashana y Yom Kippur.

La angustia que rodea estas fiestas se captura en un poema litúrgico llamado "Unetanneh Tokef", traducido como "hablemos de lo maravilloso". Esta antigua oración se canta durante los servicios de Rosh Hashana y Yom Kippur, y estados que,

“En Rosh Hashaná están inscritos, y en el rápido día de Yom Kipur están sellados ... quién vivirá y quién morirá ... quién perecerá por el agua y quién por el fuego; quien por la espada, y quien por una bestia salvaje; que por hambre y por sed ...

Leonard Cohen, considerado uno de los mejores compositores, se inspiró en este poema y usó palabras similares en su canción: "Quién por el fuego". El escribio,

Y quien por fuego, quien por agua
Quien bajo el sol, quien en la noche
Quien por una prueba dura, quien por juicio común
Quien en tu feliz mes de mayo
Que por muy lenta decadencia
¿Y a quién debo decir que está llamando?

Dada la aprensión que acompaña a estos pronunciados pronunciados, no es sorprendente que durante los días de asombro, los judíos observantes a menudo saludarnos con una frase de esperanza, "G'mar Chatimah Tovah" - traducido aproximadamente, "Que te inscriban en el Libro de la Vida".

Como psiquiatra que reflexiona sobre los Altos Días Santos, a menudo me he preguntado cuántos niños judíos criados tradicionalmente se han asustado ante la perspectiva de terminar en el Libro de la Muerte. Se que lo estaba.

Como alguien que tiene escrito extensamente Sobre la ética judía, sé que los Altos Días Santos también encarnan un "núcleo ético" que trasciende las doctrinas religiosas y encarna verdades éticas universales.

Las variedades de creencias judías

El judaísmo abarca una amplia gama de creencias. El judaísmo ortodoxo se basa en la premisa de que la Torá, esencialmente, los primeros cinco libros de la Biblia hebrea,representa las reglas eternas e inmutables de Dios para la vida judía y la observancia religiosa.

Pero las ramas no ortodoxas del judaísmo enfatizan las tradiciones éticas y culturales judías más que la estricta adhesión a la ley y las escrituras judías. Buscan adaptar las tradiciones judías a las necesidades modernas.

Las verdades éticas universales están en el centro de los altos días santos judíos
Los fieles rezan durante los servicios de Rosh Hashana. Foto AP / Diane Bondareff

El judaísmo en todas sus variedades es, en el fondo, una religión de esperanza y optimismo. Por ejemplo, las sombrías advertencias del poema litúrgico "Unetanneh Tokef" se suavizan al recordar que uno puede evitar inscribirse en el "Libro de la Muerte" por medio del arrepentimiento, la oración y la caridad. Eso se hace en el intervalo entre Rosh Hashana y Iom Kipur.

El arrepentimiento, o teshuvá en hebreo, requiere hacer una especie de "inventario espiritual" destinado a mejorar la salud de nuestras almas. El verdadero arrepentimiento durante los Altos Días Santos también requiere hacer las paces a aquellos contra quienes hemos pecado o maltratado. Simplemente pedirle a Dios que perdone tales pecados no es suficiente.

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Los judíos de una secta ultraortodoxa escuchan a su rabino en una colina con vistas al mar Mediterráneo mientras participan en una ceremonia de Tashlich en Herzeliya, Israel. AP Photo / Ariel Schalit

El núcleo ético de los Altos Días Santos

El judaísmo secular y humanista son ramas del judaísmo no ortodoxo y a menudo se consideran juntas bajo la rúbrica, "Judaísmo humanista secular. ”Esta tradición no invoca ni acepta el concepto de un Dios eterno y trascendente. Durante los Altos Días Sagrados, se hace hincapié en cómo todas las personas, judíos y no judíos, pueden convertirse en mejores seres humanos.

En esta tradición humanista secular, Rosh Hashana es visto como un tiempo para autoevaluación y superación personal, sin referencia a Dios. En cambio, se hace hincapié en los aspectos culturales, históricos y éticos del judaísmo.

Una ceremonia común en la tradición humanista secular es "Tashlikh", que consiste en arrojar simbólicamente los pecados arrojando migas de pan al agua.

Tashlikh permite judíos humanistas "... para reflexionar sobre su comportamiento; desechar comportamientos de los que no están orgullosos; y jurar ser mejores personas en el año que viene ".

Finalmente, aunque Rosh Hashaná y Iom Kipur son fiestas judías por excelencia, sus valores éticos trascienden cualquier religión.

Sobre el Autor

Ronald W. Pies, Profesor Emérito de Psiquiatría, Profesor de Bioética y Humanidades en la Universidad de Medicina SUNY Upstate; y profesor clínico de psiquiatría, Facultad de medicina de la Universidad de Tufts [hasta diciembre 2019], Universidad Tufts

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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