La historia de la cruz y sus muchos significados durante siglos

La historia de la cruz y sus muchos significados durante siglos
Una procesión de muchachas cristianas, venerando la Cruz, en la aldea de Qanat Bekish, Líbano. Foto AP / Hussein Malla

En el otoño, los católicos y algunas otras iglesias cristianas celebran la Fiesta de la santa cruz. Con la fiesta, los cristianos conmemoran la vida de Jesucristo, especialmente su muerte salvífica en la cruz y su posterior resurrección, creyendo que esto les ofrece la promesa del perdón y la vida eterna.

La fiesta tiene sus raíces en la antigüedad tardía, un momento en que la cruz se convirtió en una parte importante del arte y la adoración cristiana. La cruz, una vez una vergonzosa forma de ejecución para los delincuentes, se ha convertido en un símbolo predominante de Cristo y el cristianismo.

Sin embargo, la cruz a veces también ha adquirido significados más oscuros como símbolo de persecución, violencia e incluso racismo.

La cruz temprana

Como un erudito de la historia y el culto cristiano medievalHe estudiado esta complicada historia.

La historia de la cruz y sus muchos significados durante siglos Grafito pagano del siglo II que representa a un hombre adorando a una figura crucificada con cabeza de burro.

Una famosa pieza de arte mural romano de principios del siglo III, el "Alexamenos graffito" representa dos figuras humanas, con la cabeza de un burro, con los brazos estirados en una cruz en forma de T, con la leyenda "Alexamenos adora a su dios".

El cristianismo estaba prohibido en ese momento en el Imperio Romano y algunos lo criticaban como una religión para los tontos. La caricatura de "Alexamenos" Ofrecer oraciones a esta figura crucificada era una forma de representar a Cristo con la cabeza de un burro y ridiculizar a su dios.


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Pero para los cristianos, la cruz tenía un significado profundo. Ellos entendieron que la muerte de Cristo en la cruz fue "completada" por Dios resucitándolo de la muerte tres días después. Esta resurrección fue un signo de la "victoria" de Cristo sobre el pecado y la muerte.

Los creyentes podrían compartir esta victoria al ser bautizados, perdonados del pecado pasado y "renacidos" en una nueva vida en la comunidad cristiana, la iglesia. Los cristianos, entonces, frecuentemente se referían a la cruz de Cristo como la "Madera de vida" y como "Cruz victoriosa".

La verdadera cruz?

A principios del siglo IV, el emperador Constantino. cristianismo legalizado. Autorizó la excavación de algunos de los lugares sagrados de la vida de Cristo en lo que se llamó la "Tierra Santa". En ese momento, era parte de la provincia romana de Siria Palestina, rodeada por el río Jordán al este, el Mediterráneo. Mar al oeste y Siria al norte.

En el siglo V, surgió la leyenda de que las cruces eran descubierto por la madre de Constantine, Helena, durante estas excavaciones. Los creyentes dijeron que se produjo una curación milagrosa cuando una mujer enferma fue tocada con una sola pieza, prueba de que era una sección de la cruz real de Cristo.

Constantino construyó una gran iglesia, el martirio, sobre lo que se suponía que era la ubicación de la tumba de Jesús. La fecha de septiembre de la dedicación de esa iglesia llegó a celebrarse como la fiesta de la "Exaltación de la Cruz".

El supuesto "hallazgo" de Helena de la cruz en sí recibió su propio día de fiesta en mayo: la "invención de la cruz". Ambas fiestas fueron celebrado en Roma por el siglo séptimo.

Se mantuvo una sección de lo que se creía que era la verdadera cruz y venerado el Viernes Santo en Jerusalén desde mediados del siglo IV hasta su conquista por un califa musulmán en el siglo VII.

Representaciones posteriores

Numerosas iglesias cristianas fueron construidas en el Imperio Romano durante los siglos cuarto y quinto. Con el apoyo financiero imperial, estos grandes edificios fueron decorados con intrincados mosaicos que representan figuras de las Escrituras, especialmente de Cristo y los apóstoles.

La cruz que aparece en mosaico es una cruz dorada adornada con gemas redondas o cuadradas preciosas, una representación visual de la victoria sobre el pecado y la muerte lograda por la muerte de Cristo. Se llamaba "crux gemmata" o "cruz de gemas".

Desde el siglo VI hasta principios de la Edad Media, representaciones artísticas de la crucifixión se hizo más común. A veces Cristo fue representado solo en la cruz, tal vez entre los otros dos criminales crucificado con él Más a menudo, Cristo en la cruz está rodeado a cada lado por las figuras de María y el apóstol, San Juan.

La historia de la cruz y sus muchos significados durante siglos Representación medieval temprana de Cristo en la cruz. Thomas Quine, CC BY

La veneración pública de la cruz el Viernes Santo se hizo cada vez más común fuera de Tierra Santa, y esto ritual fue observado en Roma en el siglo VIII.

Durante el período medieval, el Cristo crucificado fue retratado comúnmente como una figura serena. La representación tendido a cambiar a lo largo de los siglos, a Cristo como víctima torturada y retorcida.

Diferentes significados

Durante la Reforma, las iglesias protestantes rechazaron el uso del crucifijo. En su opinión, era un "invento" humano, que no se usa con frecuencia en la iglesia primitiva. Afirmaron que el crucifijo se había convertido en objeto de veneración católica idólatra, y en su lugar utilizaron otras versiones de una cruz simple.

Las diferentes representaciones de la cruz expresaron conflictos más profundos dentro del cristianismo occidental.

Pero incluso antes de eso, la cruz se usó de manera divisiva. Durante la Alta Edad Media, la cruz se conectó con un serie de guerras religiosas librado de la Europa cristiana para liberar la Tierra Santa del alcance de los gobernantes musulmanes.

Los que decidieron ir a pelear usaría una prenda especial, marcados con una cruz, sobre su vestimenta diaria. Habían "tomado la cruz" y llegaron a llamarse "cruzados".

De todas las Cruzadas, solo la primera a fines del siglo 11 realmente logró su objetivo. Estos cruzados conquistaron Jerusalén en una sangrienta batalla que no perdonó a mujeres y niños en el esfuerzo por librar a la ciudad de "infieles". Las Cruzadas también provocaron oleadas de hostilidad activa hacia los judíos europeos, lo que resultó en brotes de violencia contra las comunidades judías durante siglos.

En el siglo 19, el término "cruzada" llegó a referirse más generalmente a cualquier tipo de lucha por una razón "justa", ya sea religiosa o secular. En los Estados Unidos en ese momento, el término se usaba para describir una serie de activistas religiosos y sociales. Por ejemplo, el editor abolicionista de periódicos William Lloyd Garrison fue llamado "Cruzado" en su lucha política para acabar con el mal de la esclavitud.

Símbolo de la agenda pro-blanca

Más tarde, la cruz también fue tomada literalmente por activistas que se manifestaban contra los avances sociales. Por ejemplo, el Ku Klux Klan, como parte de su campaña terrorista, a menudo arden simples cruces de madera en reuniones o en el césped de afroamericanos, judíos o católicos.

La historia de la cruz y sus muchos significados durante siglos
Un monolito que enumera los nombres, las fechas y la justificación del linchamiento de los afroamericanos se encuentra frente a una fotografía de una cruz en llamas del Ku Klux Klan en exhibición en el Museo de Derechos Civiles de Mississippi en Jackson, Miss. Foto AP / Rogelio V. Solis

Unas décadas más tarde, la búsqueda de Adolf Hitler del expansionismo alemán y la persecución de los judíos, basada en su creencia en la superioridad de la "raza aria" llegó a ser cristalizado en el signo de la esvástica. Originalmente un símbolo religioso de la India, tuvo durante siglos sido utilizado en la iconografía cristiana como una de las muchas expresiones artísticas de la cruz.

Incluso hoy, el periódico del KKK se titula The Crusader, y varios grupos de supremacía blanca usan formas de la cruz como símbolo de su propia agenda pro-blanca en banderas, tatuajes y ropa.

La Fiesta de la Santa Cruz se enfoca en el significado de la cruz como un poderoso signo de amor divino y salvación para los primeros cristianos. Es trágico que la cruz también se haya torcido en un vívido signo de odio e intolerancia.

Sobre el Autor

Joanne M. Pierce, Profesor de estudios religiosos, Colegio de la Santa Cruz

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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