Cómo American Christian Media promovió la caridad en el extranjero

Muchas religiones instan a sus seguidores a ser caritativos con los necesitados.
Una ilustración del Christian Herald que muestra a personas afectadas por el hambre en la India. Cortesía de la Christian Herald Association, Nueva York.

Muchas religiones instan a sus seguidores a ser caritativos con los necesitados.

Jesús dirigió a sus seguidores a vender sus posesiones y dar limosnas Al pobre. La Biblia hebrea instruyó a los judíos a proporcionar generosamente a vecinos y extraños.

Pero a medida que las tecnologías de los medios han creado conciencia sobre el sufrimiento global, algunos han preguntado si el mandato de ayudar a los vecinos se aplica a extraños distantes del otro lado del mundo.

A finales del siglo 19, un número creciente de estadounidenses insistió en que la respuesta debía ser "sí". En mi libro reciente, Santos humanitarios: evangélicos estadounidenses y ayuda global, Muestro cómo los misioneros protestantes, los ministros y los magnates de los medios de comunicación persuadieron a un segmento significativo de la población de los Estados Unidos para que abrazara el ideal de la caridad internacional.

Sufrimiento global y medios cristianos

Los 1890 fueron una década crucial en la extensión de Filantropía estadounidense en el extranjero.

A medida que Estados Unidos expandió su alcance global, más ciudadanos viajaron al extranjero. Las innovaciones tecnológicas, especialmente el telégrafo transatlántico, hicieron posible la transmisión rápida de informes sobre conflictos políticos, crisis económicas y desastres naturales que ocurren en todo el mundo.

La invención de la cámara portátil Kodak en 1888 los testigos presenciales pudieron documentar catástrofes humanitarias y los avances en los procesos de impresión facilitaron la reproducción masiva de sus fotografías.

Esperando que historias sensacionales e imágenes gráficas de personas con dolor crear conciencia de la aflicción mundial y al mismo tiempo aumentar la circulación, los editores de periódicos y revistas publicaron imágenes desgarradoras y trágicas historias de angustia que recibieron de corresponsales en tierras extranjeras.

Las campañas humanitarias de Christian Herald

Ningún periódico hizo más para llamar la atención sobre el sufrimiento distante en el cambio de siglo que el Christian Herald - en ese momento, el periódico religioso más leído en los Estados Unidos.

Comenzando con su compra del diario semanal con sede en Nueva York en 1890, el filántropo emprendedor Louis Klopsch trabajó para hacer de Christian Herald el principal proveedor de noticias de la nación sobre desastres en el extranjero.

Con la ayuda de su socio editorial, el carismático predicador Thomas De Witt Talmage, pastor de la iglesia más grande de los Estados Unidos, Klopsch solicitó relatos de primera mano y fotografías "exclusivas" de calamidades de una vasta red de contactos misioneros estacionados en todo el mundo.

Pero Klospch y Talmage fueron más allá de la simple crónica de catástrofes como la escasez de alimentos en Rusia a principios de 1890, la Masacres armenias de 1894 a 1896o el terremoto de Messina que devastó el sur de Italia en 1908. Insistiendo en que los estadounidenses tenían la obligación moral de aliviar el sufrimiento en todo el mundo, los dos encabezaron campañas masivas de recaudación de fondos para ayudar a los afectados.

Cómo American Christian Media promovió la caridad en el extranjero
Fotografías misioneras de la hambruna en India del Christian Herald, julio 7, 1897. Cortesía de la Christian Herald Association, Nueva York.

Durante la hambruna india de 1900, por ejemplo, Christian Herald recolectó más de US $ 1.2 millones para asistencia alimentaria, medicina y cuidado de huérfanos.

Todas las ofrendas fueron directamente a voluntarios locales, generalmente misioneros, que proporcionaron servicios de forma gratuita. Los misioneros conocían el idioma, entendían la cultura, estaban familiarizados con las necesidades y condiciones en el terreno y, por lo tanto, podían difundir la ayuda de manera rápida y eficiente.

Al cierre de cada campaña, el periódico publicó estados financieros auditados que representan cada donación y desembolso.

América: una nación redentora

Al pedir contribuciones, el Christian Herald instó a los lectores a responder generosamente a las descripciones y representaciones de angustia.

Las víctimas del otro lado del mundo no eran extrañas, argumentaron Klopsch y Talamge, sino que formaban parte de la misma familia humana. La Biblia proclama que Dios "hizo de una sangre todas las naciones de hombres." Por lo tanto, los editores insistieron, la caridad "no debe limitarse a nuestro hogar, ni a nuestros propios compatriotas ... Ni la distancia, ni la diferencia de raza, ni la indignidad deben ser una barrera ".

Como la historia bíblica de buen samaritano que se detuvo para ayudar a un extranjero, los suscriptores de Christian Herald deben extender la misericordia más allá de las fronteras geográficas y las fronteras sociales.

Cómo American Christian Media promovió la caridad en el extranjero"América, el Almoner del mundo". Del Christian Herald, junio 26, 1901, portada. Cortesía de la Christian Herald Association, Nueva York. Cortesía de la Christian Herald Association, Nueva York.

Al enviar ayuda al exterior, sostuvieron Klopsch y Talmage, su periódico ayudaría a Estados Unidos a cumplir su misión humanitaria dada por Dios. "América", proclamaron los editores, estaba destinada a convertirse en "el Almoner del mundo"- una nación redentora que poseía un poder y recursos únicos para rescatar a los necesitados y oprimidos.

Las súplicas de Christian Herald por la caridad internacional resultaron notablemente persuasivas. Cuando Klopsch murió en 1910, los lectores del periódico tenían donó más de $ 3.3 millones - aproximadamente $ 89 millones en dinero de hoy - para ayuda nacional y extranjera.

Ninguna otra organización humanitaria en este período estuvo cerca de igualar el récord de recaudación de fondos o la capacidad de Christian Herald para despertar preocupación por la aflicción tanto dentro de los Estados Unidos como en todo el mundo.

Por qué el trabajo de Christian Herald sigue siendo relevante

Aunque hoy se ha olvidado en gran medida, las campañas de ayuda de Christian Herald dejaron una huella duradera en los esfuerzos estadounidenses para aliviar el sufrimiento distante.

Desde la época de Klopsch hasta la nuestra, las presunciones sobre la responsabilidad divinamente ordenada de los Estados Unidos de rescatar a los afligidos han inspirado numerosas intervenciones humanitarias. Las agencias de ayuda han seguido confiando en fotografías de extraños en apuros, desde las víctimas de la hambruna de la India que llenó las columnas del Christian Herald en 1900, hasta el cuerpo sin vida del niño sirio Alan Kurdi que se volvió viral en 2015 - para publicitar desastres y prontas donaciones.

Si bien muchos esfuerzos de ayuda desde finales del siglo 19 han salvado vidas, los críticos de la industria de la ayuda han advertido que también pueden tener consecuencias negativas.

Según estudiosos como Alex de Waal y otros, Remediación de desastres y esquemas de desarrollo a menudo alimentó la corrupción, exacerbó la pobreza y regímenes autoritarios reforzados.

Los especialistas en ética advierten que imágenes gráficas de aflicción reforzarse desigualdades entre donantes privilegiados y receptores de ayuda, dejando en su lugar las disparidades estructurales que causan y perpetúan el sufrimiento global.

Pero incluso si los métodos del Christian Herald para movilizar el apoyo a extraños distantes han producido resultados mixtos, sostengo, los argumentos del periódico para extender la compasión más allá de las fronteras nacionales y las barreras sociales siguen siendo relevantes.

En un momento cuando nacionalismo y racismo están obstaculizando los esfuerzos para reducir el sufrimiento tanto en casa en los Estados Unidos como en todo el mundo, vale la pena recordar la afirmación de Klopsch de que la verdadera caridad no conoce límites.

Sobre el Autor

Heather D. Curtis, Profesor Asociado de Religión, Universidad Tufts

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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