Una nueva solución para las iglesias vacías de Estados Unidos: un cambio de fe

Una nueva solución para las iglesias vacías de Estados Unidos: un cambio de fe
Una fotografía 2012 de la Iglesia de Cristo Sunrise en el lado este de Buffalo. El edificio ha sido demolido desde entonces. AP Photo / David Duprey

En las últimas décadas, las iglesias vacías y subutilizadas se han convertido en un espectáculo familiar en las ciudades estadounidenses.

En algunos casos, una congregación o un cuerpo de gobierno religioso, por ejemplo, una diócesis católica, venderá la iglesia a desarrolladores, que luego los convierten en apartamentos, oficinas, galerías de arte, museos, fábricas de cerveza or espacios de actuación.

Pero, ¿qué pasa con las iglesias en vecindarios que no están funcionando bien, áreas que son menos atractivas para los desarrolladores que buscan obtener ganancias?

En Buffalo, Nueva York, dos iglesias católicas romanas vacías fueron convertidos recientemente - no en departamentos u oficinas, sino en otros lugares de culto. Uno se convirtió en una mezquita islámica, el otro en un templo budista.

Como arquitecto y planificador de preservación históricaMe atrajo este fenómeno. Con la ayuda de Salón Enjoli, que entonces era un estudiante graduado en la Universidad de Buffalo, entrevisté a los involucrados en la conversión de las antiguas iglesias.

Con poblaciones de inmigrantes y refugiados. creciendo en ciudades posindustriales En todo Estados Unidos, la conversión de las iglesias cristianas vacantes en nuevos lugares de culto puede preservar la arquitectura histórica y fortalecer las comunidades florecientes.

En Buffalo, una división entre este y oeste

Buffalo ha sido durante mucho tiempo una puerta de entrada de inmigrantes. De 1850 a 1900, la población de la ciudad aumentó en más del 700%. En 1892, más de un tercio de los residentes de Buffalo nacieron en el extranjero. Polacos, alemanes e italianos se establecieron en la ciudad, lo que provocó una ola de construcción de iglesias. En los 1930, los afroamericanos comenzaron a migrar desde el sur de los Estados Unidos hacia el lado este de la ciudad.


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Una nueva solución para las iglesias vacías de Estados Unidos: un cambio de feLa Iglesia Católica de St. Ann en el lado este de Buffalo, que una vez fue un ancla de la comunidad, ha luchado por mantenerse en funcionamiento. Andre Carrotflower, CC BY-NC-SA

Pero por 2010, la población de la ciudad había disminuido a poco más de 260,000 personas - Menos de la mitad de lo que era en 1950.

No obstante, Buffalo ha sido recientemente en las noticias por sus esfuerzos para superar décadas de declive y desinversión de la población. En 2016, presentador de Yahoo News Katie Couric, fascinada por la transformación de Buffalo, presentó a la ciudad en su serie de seis videos, "Cities Rising: Rebuilding America", mientras The New York Times detalló los cambios que tienen lugar en algunos barrios de la ciudad.

Sin embargo, esta atención pública se ha centrado principalmente en los barrios del West Side, que han experimentado la mayor parte de la inversión y el crecimiento de la población. Vecindarios en el lado este de Buffalo continuar enfrentando enormes desafíos de pobreza, infraestructura desmoronada y casas abandonadas.

De acuerdo con el 2015 Encuesta de la comunidad estadounidense, estos barrios ahora son predominantemente afroamericanos. Pero también se han convertido en el hogar de inmigrantes del sur de Asia, junto con refugiados reasentados de Vietnam, África Central e Irak.

Una nueva solución para las iglesias vacías de Estados Unidos: un cambio de fe
El ex refugiado iraquí Majid Al Lessa trabaja en un dispositivo de iluminación en el piso de montaje de LiteLab, una fábrica que emplea refugiados en Buffalo, Nueva York. Foto AP / Michael Hill

Durante los eventos de limpieza de la comunidad o las plantaciones de flores, no es raro ver miembros del Templo Beth Zion, la Iglesia Presbiteriana de Westminster y la mezquita Masjid Nu'Man trabajando lado a lado.

Una mirada más cercana a dos conversiones de fe a fe

De Estambul Santa Sofía famoso cambio de una iglesia cristiana a una mezquita en 1453.

El mismo tipo de conversiones han tenido lugar en el lado este de Buffalo. Muchas iglesias católicas anteriores se han convertido a lo largo de los años en otras denominaciones: bautistas, metodistas africanos, episcopales y evangélicos, para dar cabida a la comunidad afroamericana de la zona.

Pero varias antiguas iglesias cristianas en el East Side de Buffalo ahora también sirven como lugares de culto para otras religiones. Dos mezquitas, Bait Ul Mamur Inc. Masjid y Masjid Zakariya, solían ser Iglesia Católica Romana de San Joaquín y Santa Madre del Rosario Iglesia Católica Nacional Polaca, Respectivamente.

Y finalmente se vendieron otras dos iglesias anteriormente vacantes que la diócesis católica estaba luchando por vender. Uno, Reina de la paz Iglesia Católica Romana, se convirtió en una mezquita, Jami Masjid. Otro, Iglesia católica romana de Santa Inés, se convirtió en un templo, la Asociación Internacional de Sangha Bhiksu Budista.

Para mi estudio, entrevisté a los involucrados en la conversión de estas dos iglesias católicas para aprender más sobre cómo se adaptaron con éxito.

En el Islam, por ejemplo, hay un cautela sobre la idolatría. Entonces, aquellos involucrados con Jami Masjid quitaron las vidrieras, estatuas e iconografía, junto con los bancos, las Estaciones de la Cruz y el altar. Los voluntarios pintaron sobre los murales eclesiásticos del artista local Josef Mazur y tapizaron todo el piso para que los fieles pudieran rezar en el piso, según la costumbre islámica.

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La imagen de la izquierda es una vista interior sin fecha de la Iglesia Católica Romana Reina de la Paz. A la derecha hay una vista interior de Jami Masjid hoy.
Imagen A, cortesía de la colección en el Museo de Historia de Buffalo. Colección general de fotografías, edificios - religiosos - católicos romanos. Imagen B, cortesía de Ashima Krishna, autor proporcionado

Sin embargo, todos los elementos estructurales de la iglesia permanecieron igual, incluidas las cerchas de madera, las puertas y los edificios contiguos.

Hoy, la mezquita ofrece campamentos para niños y administra una escuela en el recinto. Los residentes del vecindario, no todos musulmanes, han apreciado en gran medida las nuevas instalaciones, especialmente el nuevo parque infantil en las instalaciones.

El templo budista, por otro lado, hizo muy pocos cambios en el interior, aparte de eliminar las estaciones de la cruz y el altar El sacerdote, Bhiksu Thich Minh Chanh, reemplazó la estatua con grandes estatuas de Buda. Pero las bancas todavía están allí, excepto por unas pocas filas en el frente que fueron retiradas y alfombradas para los servicios de oración.

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De izquierda a derecha: una vista interior de la antigua Iglesia Católica Romana de Santa Inés de 1934; una fotografía de 1986, que muestra simplificaciones significativas en la ornamentación interior; y el templo budista de hoy.
Imágenes A y B, cortesía de los Archivos de la Cancillería de la Diócesis Católica de Buffalo. Imagen C, cortesía de Ashima Krishna, autor proporcionado

Los vecinos de las inmediaciones, algunos de los cuales habían asistido a servicios en St. Agnes, nos dijeron que estaban tristes de que su iglesia se hubiera ido. Pero la mayoría estaba feliz de que, al menos, continuara siendo utilizado como un lugar de culto, en lugar de estar vacante, o peor aún, ser demolido. Incluso con el apoyo del vecindario, el templo ha sido destrozado varias veces; claramente, no todos están contentos con la conversión.

Otras ciudades, como Cincinnati y Detroit, también están lidiando con el tema de las iglesias vacías y subutilizadas. Cadacomo Buffalo tiene crecientes poblaciones de inmigrantes.

Buffalo ha demostrado cómo las conversiones de la iglesia de fe a fe pueden ser una situación beneficiosa para todos los involucrados: la diócesis puede vender una propiedad redundante, los inmigrantes pueden adquirir una propiedad que fortalecerá su comunidad, y la ciudad construye su base impositiva al atraer nuevos residentes a la zona.

Sobre el Autor

Ashima Krishna, profesora asistente, Universidad de Buffalo, Universidad Estatal de Nueva York

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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