¿Quiénes son los derechos cristianos marginales de Canadá?

¿Quiénes son los derechos cristianos marginales de Canadá?
La derecha cristiana de Canadá está en gran medida aislada y tiene poca influencia de los evangélicos al sur de la frontera. (Shutterstock)

El poder político de la derecha cristiana estadounidense naturalmente, genera interés y especulación sobre la influencia de grupos similares en Canadá. Pero los conservadores sociales y los cristianos evangélicos son una fuerza marginal en la política canadiense, incluso en el partido conservador. Y la investigación encuentra que su dinámica aquí es bastante diferente que en los Estados Unidos.

¿Hay algún cristiano canadiense en absoluto? Si y no.

El derecho cristiano está estrechamente asociado con el cristianismo evangélico, y quizás 10 a 15 por ciento de los canadienses (según el método de encuesta) son cristianos evangélicos. Casi todos son muy conservadores en temas de reproducción y sexualidad.. Pero sus opiniones políticas más amplias varían considerablemente. Pocos apoyarían "Dominionista" ideas de imponer un estado teológico.

Además, la investigación comparativa sobre evangélicos estadounidenses y canadienses encuentra constantemente diferentes enfoques de la política y la actividad política. En un sorprendente estudio, La investigadora de fe estadounidense Lydia Bean se incrustó (con divulgación completa) en congregaciones de iglesias teológicamente similares en Buffalo, Nueva York y la ciudad de Hamilton en Ontario, a solo 100 kilómetros de distancia, y encontrado diferencias políticas claras.

Si bien todos estaban fuertemente en contra del aborto, el grupo de Buffalo era muy inclinado hacia la derecha en todos los ámbitos. También sospechaban del gobierno y la sociedad secular. En contraste, la congregación de Hamilton era ideológicamente diferente más allá del conservadurismo social. También apoyaron más a las instituciones públicas y aceptaron diferentes opiniones.

Diferentes sistemas políticos

El acceso al poder también difiere en los dos países. El sistema parlamentario canadiense concentra el poder de arriba hacia abajo en los líderes del gobierno y del partido. El sistema estadounidense más ascendente ofrece mayores oportunidades para que los legisladores persigan agendas independientes.

¿Quiénes son los derechos cristianos marginales de Canadá?
Scheer acuna a un conejo mientras visita una feria agrícola en St-Hyacinthe, Que. en julio 2019. LA PRENSA CANADIENSE / Paul Chiasson


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Esto fue evidente bajo los conservadores de Stephen Harper. Aunque a veces se le acusa de tener una agenda teológica, Harper detuvo abiertamente los intentos de los backbenchers de presentar propuestas y mociones relacionadas con el aborto. El actual líder conservador Andrew Scheer tiene se comprometió a seguir el ejemplo de Harper y no volver a abrir el tema del aborto.

Esto no quiere decir que no haya una racha evangélica y social conservadora en el partido conservador. Scheer puede dar más libertad a los backbenchers que Harper. Brad Trost, fuertemente antiabortista, ocupó el cuarto lugar en la carrera de liderazgo de 2017. Sin embargo, los conservadores han mostrado poco interés en promover más los derechos al aborto.

Los gobiernos provinciales han revertido el progreso en educación sexual y clubes de alianza gay-heterosexuales. Pero los líderes provinciales del partido conservan un fuerte control de arriba hacia abajo. Y parecen preferir evitar estos problemas en lugar de involucrarse, incluso cuando enfrentan presión dentro de sus partidos.

¿Quiénes son los derechos cristianos marginales de Canadá? McVety se ve en esta foto de 2006 en Ottawa, sosteniendo un libro que dijo que podría usarse en las escuelas para enseñar sobre la homosexualidad. (FOTO CP / Fred Chartrand)

En este panorama, el activismo canadiense se puede dividir en dos campos. El primero es pequeño pero ruidoso. Su figura más destacada es Charles McVety, presidente de Canada Christian College y asociado con la reversión del plan de estudios de educación sexual en Ontario. Pero aunque es hábil para cultivar publicidad, la influencia exacta de McVety con el gobierno o con otros evangélicos nunca ha sido clara.

En contraste, los grupos en un segundo campamento más grande mantienen un perfil más bajo. La organización evangélica canadiense más grande, la Evangelical Fellowship of Canada (EFC), evita las protestas y el compromiso partidista. Si bien es socialmente conservador, el EFC aborda una amplia gama de temas que van más allá de las ideas cristianas correctas. Por ejemplo, ha tomado una posición firme contra Bill 21 (prohibición de símbolos religiosos) en Québec, aunque la legislación tendrá poco efecto en los evangélicos.

Luchando a la defensiva

La derecha cristiana estadounidense es poderosa y domina la política en algunas partes de los Estados Unidos. Pero los activistas canadienses están luchando principalmente en batallas defensivas.

Un buen ejemplo es La reciente controversia sobre el programa Canada Summer Jobs. El año pasado, el gobierno de Justin Trudeau introdujo nuevos requisitos para las organizaciones que buscan subsidios laborales de verano para afirmar su adhesión a los valores de la Carta de Derechos y Libertades. Esto estaba claramente dirigido a grupos antiaborto que en el pasado habían recibido subsidios para estudiantes de verano.

Pero la redacción de la solicitud atrapó a todos los solicitantes religiosos que tenían opiniones antiaborto.

Otro ejemplo es el intento infructuoso de la cristiana evangélica Christian Trinity Western University, con sede en Columbia Británica, de acreditar su nueva escuela de derecho, con su "pacto de estilo de vida" restrictivo que vincula a los estudiantes con un código de conducta que incluye la abstinencia sexual fuera del matrimonio heterosexual (ahora eliminado), a pesar de que su programa de maestros ya tenía un requisito de pacto.

En ambos casos, el desafío de los evangélicos era preservar su capacidad previa para ejercer sus puntos de vista y valores en espacios semipúblicos. Y a medida que aumenta la secularización en Canadá, esto podría conducir a más invasiones en ese espacio, como la eliminación del estado de impuestos de caridad para las iglesias.

Por lo tanto, grupos sofisticados como la Evangelical Fellowship of Canada están adoptando una amplia agenda de libertad religiosa que vincula sus luchas con otros temas de derechos religiosos, como la prohibición de los símbolos religiosos en Québec.

A pesar de sus fanfarronadas en temas de reproducción y sexualidad, los evangélicos canadienses están a la defensiva. Y el Partido Conservador de Canadá ha hecho un trabajo magistral conservando el apoyo evangélico a pesar de no cumplir con sus prioridades clave.

Entonces, aunque hay algo parecido a un derecho cristiano en Canadá, su influencia es limitada y el contexto es bastante diferente al de Estados Unidos. Tiene éxitos políticos, pero no muchos. La imagen más amplia es de influencia marginal y batallas en gran medida defensivas.

Si bien no van a desaparecer, los evangélicos y los conservadores sociales en Canadá son claramente diferentes de la derecha cristiana estadounidense.

Sobre el Autor

Jonathan Malloy, profesor de ciencias políticas, Universidad de Carleton

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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