Lo que la civilización occidental le debe a las culturas islámicas

Lo que la civilización occidental le debe a las culturas islámicas Escultura del erudito persa del siglo IX Al-Khwarizmi en Khiva, Uzbekistán. El descubrimiento latino de la obra de Al-Khwarizmi introdujo los números 0-9, una de las muchas formas en que las culturas islámicas han contribuido a la civilización occidental. LBM1948 / Wikimedia Commons, CC BY-SA

El álgebra, la alquimia, la alcachofa, el alcohol y el albaricoque se derivan de las palabras árabes que llegaron a Occidente durante la época de las Cruzadas.

Aún más fundamentales son los Números indoárabes (0-9), que reemplazó los números romanos durante el mismo período y revolucionó nuestra capacidad para participar en la ciencia y el comercio. Esto se produjo a través del descubrimiento latino del erudito persa del siglo IX, Al-Khwarizmi (cuyo nombre nos da la palabra algoritmo).

Esta deuda con la civilización islámica contradice la afirmación presentada por el politólogo Samuel Huntington en su libro El Choque de Civilizaciones Hace algunos años 25, que el Islam y Occidente siempre han sido diametralmente opuestos. En 2004, el historiador. Richard Bulliet Propuso una perspectiva alternativa. Argumentó que la civilización es una conversación y un intercambio continuos, en lugar de un fenómeno únicamente occidental.

Aun así, Australia y Occidente aún luchan por reconocer las contribuciones de las culturas islámicas (ya sean de habla árabe, persa, otomana u otras) a la civilización.

En una inicial plan de estudios propuesto por el Centro Ramsay para la civilización occidental, solo se incluyó un texto islámico, una colección de historias a menudo cómicas sobre las Cruzadas de un aristócrata sirio del siglo XXX. Pero las culturas mayoritarias islámicas han producido muchos otros textos con un mayor reclamo de moldear la civilización.

Influencias filosóficas y literarias.

Muchas de las ideas científicas y bienes de lujo de este mundo llegaron a Occidente después de la captura pacífica de la ciudad española de Toledo De sus gobernantes moriscos en 1085.

A lo largo del próximo siglo, los académicos, a menudo en colaboración con judíos de habla árabe, tomaron conciencia del legado intelectual de la cultura islámica que se conserva en las bibliotecas de Toledo.


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Lo que la civilización occidental le debe a las culturas islámicas Retrato de Ibn Sina (Avicena) en un jarrón de plata del Museo en el Mausoleo de BuAli Sina (Avicena), Hamadan, Ira occidental. Adam Jones / Wikmedia, CC BY-SA

Su enfoque no estaba en el Islam, sino en la filosofía y la ciencia en la que se habían involucrado muchos grandes pensadores islámicos. Uno fue Ibn Sina (también conocido como Avicena), un médico y polimatés persa (un generalista muy entendido) que combinó el aprendizaje médico práctico con una síntesis filosófica de ideas clave tanto de Platón como de Aristóteles.

Otro fue Ibn Rushd (o Averroes), un médico y polemático andaluz, cuyas críticas sobre la forma en que Ibn Sina interpretó a Aristóteles tendrían un gran impacto en el teólogo y filósofo italiano. Tomás de Aquino en dar forma a sus ideas filosóficas y teológicas en el siglo 13. Thomas también estaba en deuda con un compatriota de Ibn Rushd, el pensador judío. Moses Maimonides, ¿De quién Guía a los Perplejos Fue traducido del árabe al latín en los 1230s.

Si bien hay un debate sobre la medida en que el escritor italiano Dante fue expuesto a influencias islámicasEs muy probable que supiera El libro de la escalera de Mahoma (traducido al castellano, francés y latín), que describe el ascenso del Profeta al cielo. La Divina Comedia, con su relato del viaje imaginado de Dante desde Inferno al Paraíso, fue siguiendo en esta tradicion.

Dante muy probablemente escuchó conferencias de Riccoldo da Monte di Monte Croce, un sabio dominicano que pasó muchos años estudiando árabe en Bagdad antes de regresar a Florencia alrededor de 1300 y escribir sobre sus viajes a las tierras del Islam. Dante puede haber criticado la enseñanza musulmana, pero era consciente de su gran influencia.

Lo que la civilización occidental le debe a las culturas islámicas Domenico di Michelino, Dante y la comedia divina, fresco, 1465. Se cree que Dante ha sido influenciado por las culturas islámicas. Wikimedia Commons

El Islam también nos dio la imagen por excelencia de la Ilustración, el filósofo autodidacta. Este personaje tuvo sus orígenes en una novela árabe, Hayy Ibn Yaqzan, escrito por un intelectual árabe del siglo 12, Ibn Tufayl. Cuenta la historia de cómo un niño salvaje abandonado en una isla desierta llega solo a través de la razón a una visión de la realidad.

Hayy ibn Yaqzan se publicó en Oxford, con una edición árabe-latina en 1671, y se convirtió en un catalizador para las contribuciones de los filósofos europeos más importantes, entre ellos: John Locke y Robert Boyle. Traducido al inglés en 1708 como The Improvement of Human Reason, también influyó en los novelistas, comenzando con Daniel Defoe's. Robinson Crusoe en 1719. Las fuentes de la Ilustración no están simplemente en Grecia y Roma.

La civilización siempre se está reinventando. La civilización que algunos llaman "occidental" ha sido, y sigue siendo, continuamente moldeada por una amplia gama de influencias políticas, literarias e intelectuales, todas dignas de nuestra atención.La conversación

Sobre el Autor

Constant Mews, Director, Centro de Estudios Religiosos, Universidad Monash

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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