¿Quiénes son los cristianos de Sri Lanka?

¿Quiénes son los cristianos de Sri Lanka? Los soldados del ejército de Sri Lanka aseguran el área alrededor del Santuario de San Antonio después de una explosión en Colombo. Foto AP / Rohan Karunarathne

Casi 300 personas murieron en varios ataques con bombas coordinados en iglesias y hoteles en Sri Lanka en Semana Santa.

Varias comunidades cristianas Se esparció a través de la nación isleña en el ataque: los terroristas suicidas detonaron un juego de bombas en las iglesias de las ciudades de Colombo y Negombo en la costa occidental, hogar de muchos sinhalesecatólicos que hablan. Otro fue detonado en una iglesia protestante a 200 millas de distancia - en Batticaloa, una ciudad en el Tamil La mayoría del lado este de la isla.

Como investigador y profesor de estudios religiosos católicos, viví en Sri Lanka en la caída de 2013 e hice investigación sobre el catolicismo tanto en el suroeste como en el norte del país. Aproximadamente, 7% De los millones de 21 de Sri Lanka son cristianos. La mayoría de ellos son católicos romanos.

Los cristianos de Sri Lanka tienen una larga historia que refleja la dinámica del colonialismo, así como las tensiones étnicas y religiosas actuales.

Entrada del catolicismo

Fue el colonialismo portugués el que abrió las puertas al catolicismo romano en la nación isleña.

En 1505, los portugueses llegaron a Ceilán, como se llamaba a Sri Lanka, en un acuerdo comercial con King Vira Parakramabahu VII Y luego intervino en las luchas de sucesión en los reinos locales. Entre los convertidos se encontraba Don Juan Dharmapala, el rey de Kotte, un pequeño reino cerca del actual Colombo en la costa suroeste de Sri Lanka.

Más tarde, cuando los holandeses y los Dutch East India Company desplazados los portugueses, el catolicismo romano fue revivido a través de los esfuerzos de San josé vaz.


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Vaz fue un sacerdote de Goa, Colonia portuguesa en la India, y llegó a Sri Lanka en 1687. Popular folklore acredita a Vaz con una serie de milagros, como traer lluvia durante una sequía y domar a un elefante canalla. El papa francis hizo a jose vaz Un santo en 2015.

Por 1948, cuando Sri Lanka ganó independencia de Gran BretañaLos católicos habían establecido una identidad distinta. Por ejemplo, los católicos mostrarían la bandera papal junto con la bandera nacional de Sri Lanka durante las celebraciones del día de la independencia.

Pero las tensiones aumentaron en 1960 cuando el gobierno de Sri Lanka comprometió la independencia de la Iglesia Católica mediante hacerse cargo de las escuelas de la iglesia.

En 1962, hubo un intento de golpe por los oficiales del ejército católicos y protestantes de Sri Lanka para derrocar al gobierno del entonces primer ministro Sirimavo Bandaranaike, supuestamente en respuesta al aumento de la presencia budista en el ejército.

Divisiones étnicas y religiosas.

El 25 durante todo el año Guerra civil de Sri LankaA partir de 1983, dividió a la comunidad católica.

La guerra se libró contra el gobierno por la Tigres de liberación de Tamil Eelam, o LTTE, que buscó un estado separado para la comunidad tamil de Sri Lanka en las partes norte y este de la isla.

Los rebeldes incluían a los católicos en posiciones militares. Pero, el ejército de Sri Lanka también tenía miembros cristianos que ocupaban puestos de liderazgo.

Obispos católicos de áreas tamiles y cingalesas no pudieron desarrollar una respuesta coherente al conflicto. Ni siquiera estarían de acuerdo en recomendar un alto el fuego durante la temporada navideña.

Los últimos años han visto el surgimiento de formas militantes del budismo en Sri Lanka y los cristianos han estado entre sus objetivos. Por ejemplo, la organización budista ultranacionalista, la Bodu Bala Sena (también conocido como Fuerza de Poder Budista) exigió que el Papa Francisco se disculpe por "atrocidades”Cometidos por los poderes coloniales.

Mientras que ser católico y ser de Sri Lanka no se consideran contradicciones, el catolicismo en Sri Lanka aún lucha con su pasado colonial.

Parte del catolicismo global

Al mismo tiempo, el catolicismo tiene una fuerte presencia cultural en el país.

Por ejemplo, en el norte, hay un gran sitio de peregrinación, Madhu, dedicada a la Virgen María, que el Papa Francisco visitado en 2015.

religión Papa Francisco en Colombo en 2015. Foto AP / Saurabh Das

También hay un centro de curación y oración conocido internacionalmente, Kudagama, al noroeste de la ciudad santa budista de Kandy.

Los católicos de Sri Lanka también se han hecho prominentes en el catolicismo global. El cardenal arzobispo de la capital, Colombo, Malcolm Ranjith, fue mencionado como papabile, o candidato a papa, antes del cónclave que finalmente eligió al Papa Francisco.

Protestantes de Sri Lanka

La comunidad protestante de Sri Lanka es bastante pequeña y constituye solo el 1% de la población de Sri Lanka. Al igual que el catolicismo, fue a través del colonialismo que el cristianismo protestante se afianzó en la isla. Con Comerciantes holandeses y oficiales gubernamentales vinieron el calvinismo. y misioneros protestantes que trabajaban en las zonas costeras de Sri Lanka.

Mientras el protestantismo calvinista declinó bajo el dominio colonial británico, hubo un renacimiento en las áreas del norte de habla tamil de la isla. los Misión americana de ceilán comenzó en 1813 y estableció varios dispensarios médicos y escuelas. Universidad de jaffna, inaugurado en 1872, sigue siendo una importante institución educativa protestante que todavía tiene vínculos con Estados Unidos.

religión Iglesia de San Sebastián, el sitio de una explosión, en Negombo. Foto AP / Chamila Karunarathne

Las iglesias en Negombo, donde hice trabajos de investigación y donde ocurrió uno de los ataques, son Bellas estructuras renacentistas y de estilo barroco. Que son centros de actividad a lo largo del día. No solo hay misas diarias, sino que los católicos a menudo vienen a encender velas y orar a los santos. Durante las ceremonias de adoración, las mujeres usan velos, como lo era la tradición católica en Occidente, hasta mediados del siglo XX.

Los santuarios a la Virgen María son una vista común en las carreteras de Negombo, junto con los arcos decorados con cocos, que son los marcadores habituales de un festival y procesión parroquial. En honor a esta cultura católica, Negombo es popularmente llamada "Pequeña roma".

Pero ahora esta "pequeña Roma", con sus hermosas iglesias, playas y lagunas, también será conocida como el lugar de un acto horrible de violencia anticristiana.La conversación

Sobre el Autor

Mathew Schmalz, profesor asociado de religión, Colegio de la Santa Cruz

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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