¿Por qué la Pascua es un festival cristiano que se siente más como un festival pagano?

¿Por qué la Pascua es un festival cristiano que se siente más como un festival pagano?

Hay mucha confusión acerca de la Pascua, sobre todo porque la más importante de todas las festividades cristianas se mueve mucho de un año a otro, decidida por un complejo conjunto de cálculos basados ​​en el equinoccio vernal y la fase de la luna. Los símbolos de la Pascua (huevos, conejitos, corderos y el resto) dan a las festividades un aire de paganismo pre-cristiano.

Entonces, ¿dónde están realmente los orígenes de la Pascua y los rituales observados por tantos, ya sean cristianos o no?

La primera mención de Eostre se encuentra en el siglo VIII, en el relato frustrantemente críptico de The Venerable Bede del calendario anglosajón nativo en De Temporum Ratione (En el recuento del tiempo). El equivalente anglosajón de abril llamado Eostremonath se llama así por la diosa Eostre, pero solo conocemos los escritos de Eostre via Bede y lo único que nos cuenta de ella es que en su honor se celebraron "fiestas". Entonces, si la Pascua moderna es con frecuencia un festival de comer en exceso, esto tiene la tradición de su lado.

Pero Eostre fue evidentemente lo suficientemente importante como para que los anglosajones transfirieran su nombre al festival cristiano de la resurrección en lugar de adoptar el nombre latino "Pascha".

De manera similar, la Pascua es "Ostern" en alemán, lo que implica que ella debe haber sido conocida fuera de Inglaterra. Confusamente, el gran folclorista y filólogo del siglo 19, Jacob Grimm, Inventó una diosa alemana llamada Ostara. - "la divinidad del amanecer radiante, la luz naciente, un espectáculo que trae alegría y bendición", por motivos puramente etimológicos: el nombre deriva de una raíz protoindoeuropea que significa "brillar". Pero Grimm no presentó ninguna evidencia de que tal deidad haya sido adorada en Alemania, dejándonos solo con Bede para continuar.

La Pascua coincide aproximadamente con la equinoccio de primavera - Así que hay una gran cantidad de conocimientos relacionados con la temporada que en realidad no es cristiana. La Pascua está precedida por la Cuaresma, un período de ayuno en memoria de los días de 40 de Cristo en el desierto. Pero también es una temporada en la que, en la Europa pre-moderna, la comida se habría agotado. Los suministros de invierno habrían llegado a su fin y todavía no había suficiente sol y primavera para que las gallinas comiencen a poner y las vacas para dar leche. En cierto sentido, por lo tanto, la Pascua es un festín natural, para celebrar la superación de esas dificultades.

Pascua y pascua

La asociación del cordero con la Pascua es algo que hemos tomado de la tradición judía y de la Pascua, que también fue el festival que Jesús y sus discípulos celebraron con su Última Cena.

Al menos desde el siglo 15, la Pascua también estuvo marcada en Inglaterra por comer "tansies", una especie de pudín de crema hecho con la hierba amarga (y venenosa) tansy y, a veces, con otros verdes amargos como ortigas. El anticuario del siglo 17. John Aubrey añade un detalle más:

Nuestros tansies en Semana Santa hacen referencia a las Hierbas amargas [consumidas en la Pascua por los judíos], pero al mismo tiempo 'siempre fue la moda para que un hombre tenga un sobresaliente de tocino, para demostrar que no es un judío.

Los huevos son un símbolo antiguo y natural del retorno de la vida en muchas partes de Europa, pero el huevo de Pascua también puede derivar de la Pascua, que incluye, entre varios alimentos simbólicos, un huevo asado: la beitzah. Hasta por lo menos a mediados del siglo XX, más personas marcaron la Pascua con huevos de gallina duros y decorados que con chocolate.

La primera mención documentada en Inglaterra, los huevos decorados vienen en 1290, de las cuentas familiares del rey Eduardo I para 1290, que registra la compra y decoración de los huevos 450, algunos dorados, algunos teñidos. Estos huevos fueron presentados a la casa real en Pascua, y costaron peniques a 18.

En muchas partes de Gran Bretaña, la costumbre era que las personas, especialmente los niños, jugaran con sus "huevos de paso”Rodándolos por una pendiente elegida antes de comerlos. En Iona y Peter Opie. 1959 estudio The Lore and Language of Schoolchildren, un niño informa que: “En Cumberland prestamos más atención al ritmo de los huevos que a los huevos de chocolate”. Huevos de Pascua también rodaron en el césped de la Casa Blanca de EE. UU., Una costumbre que se remonta a 1878.

Negocio de conejito

La asociación de liebres con la Pascua también es anterior a los conejitos de chocolate envueltos en papel de aluminio. Ya en 1682, el ensayo de Georg Franck von Franckenau De ovis paschalibus (Acerca de los huevos de Pascua) habla de una tradición alemana de una liebre de Pascua que trae huevos de Pascua de colores para los niños.

En el sur de alemania, los niños solían ser contados que una liebre puso huevos de paso y harían un nido para que la criatura los pusiera. La liebre de Pascua también era conocida en algunas partes de las Islas Británicas y estaba particularmente asociada con tener que cazar huevos escondidos en el jardín, donde Se suponía que la liebre los había puesto.

Una curiosa entrada en el Calendario de los documentos estatales para abril 2 1620, sugiere que las liebres también se comían a menudo en Pascua:

Thos. Fulnety solicita el permiso de Lord Zouch, Lord Warden de los Cinque Ports, para matar una liebre el Viernes Santo, ya que los cazadores dicen que aquellos que no tienen una liebre contra la Pascua deben comer un arenque rojo.

Las liebres también fueron cazadas ritualmente en Pascua en Inglaterra - hay una nota en el Cuentas de los Chamberlain para el año 1574 que doce peniques fueron "entregados a los buscadores de liebres en Whetston Court".

Una caza de liebre de Pascua sobrevivió como parte del año ritual de Leicester como A finales del siglo 18, aunque para entonces un gato muerto fue sustituido por una liebre real. Jacob Grimm, al observar esta evidencia de una asociación de actividades rituales que involucran liebres con la temporada de Pascua, conjeturó que la liebre era sagrada para la diosa Ostara, acumulando una conjetura sobre otra.

Entonces, la verdad es que los rituales de la Pascua, tal como los conocemos hoy, representan una desordenada colección de costumbres relacionadas con la celebración del crecimiento de la primavera y el fin de la austeridad, un momento para la ropa nueva y la rica comida. Cualquier conexión con el paganismo pre-cristiano es enteramente una coincidencia.La conversación

Sobre el Autor

Jane Stevenson, investigadora principal en Campion Hall, Universidad de Oxford

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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