Los grandes dioses vinieron después del ascenso de las civilizaciones, no antes

Los grandes dioses vinieron después del ascenso de las civilizaciones, no antes¿Qué vino primero? ¿Dioses que todo lo ven o sociedades complejas? - Dios el padre y el ángel, Guercino Giovan Francesco Barbieri a través de Wikimedia Commons

Cuando piensas en la religión, probablemente piensas en un dios que premia a los buenos y castiga a los malvados. Pero la idea de dioses moralmente preocupados no es de ninguna manera universal. Los científicos sociales tienen muy conocido que las sociedades tradicionales de pequeña escala, los amables misioneros que solían descartar como "paganos", preveían un mundo espiritual que se preocupaba poco por la moralidad del comportamiento humano. Su preocupación era menos acerca de si los humanos se comportaban bien entre sí y más sobre si cumplían sus obligaciones con los espíritus y mostraban una deferencia adecuada para ellos.

Sin embargo, las religiones del mundo que conocemos hoy en día, y sus innumerables variantes, bien exigen creer en las deidades punitivas que todo lo ven o, al menos, postulan algún tipo de mecanismo más amplio, como el karma, para recompensar a los virtuosos y castigar a los malvados. En los últimos años, los investigadores han debatido cómo y por qué surgieron estas religiones moralizadoras.

Ahora, gracias a nuestra nueva y masiva base de datos de historia mundial, conocida como Seshat (el nombre de la diosa egipcia del registro), estamos empezando a obtener algunas respuestas.

Ojo en el cielo

Uno La teoría popular ha argumentado que los dioses moralizantes eran necesarios para el surgimiento de sociedades a gran escala. Las sociedades pequeñas, según el argumento, eran como cuencos de pescado. Era casi imposible involucrarse en una conducta antisocial sin ser atrapado y castigado, ya fuera por actos de violencia colectiva, represalias o daños a la reputación a largo plazo y el riesgo de ostracismo. Pero a medida que las sociedades se hicieron más grandes y las interacciones entre los extraños relativos se volvieron más comunes, los posibles transgresores podrían esperar evadir la detección bajo el manto del anonimato. Para que la cooperación fuera posible en tales condiciones, se requería algún sistema de vigilancia.

Qué mejor que encontrar un "ojo en el cielo" sobrenatural: un dios que puede ver dentro de las mentes de las personas y emitir castigos y recompensas en consecuencia. Creer en un dios así podría hacer que la gente piense dos veces antes de robar o renunciar a acuerdos, incluso en interacciones relativamente anónimas. Tal vez también aumentaría la confianza entre los comerciantes. Si crees que creo en una deidad moralizadora omnisciente, es más probable que hagas negocios conmigo, que alguien cuya religiosidad es desconocida para ti. El simple hecho de usar insignias como marcas en el cuerpo o joyas que aluden a creer en un dios así podría haber ayudado a las personas ambiciosas a prosperar y ganar popularidad a medida que la sociedad crecía y se hacía más compleja.

Sin embargo, los primeros esfuerzos para investigar el vínculo entre religión y moral resultados mixtos. Y mientras el castigo sobrenatural parece han precedido El auge de los jefaturas entre los pueblos de las islas del Pacífico, en Eurasia sugiere estudios Esa complejidad social surgió primero y los dioses moralizantes siguieron. Sin embargo, estos estudios regionales tenían un alcance limitado y utilizaban medidas bastante crudas tanto de la religión moralizadora como de la complejidad social.

Revisando la historia

Seshat está cambiando todo eso. Los esfuerzos para construir la base de datos comenzaron hace casi una década y atrajeron contribuciones de más de académicos de 100 a un costo de millones de libras. La base de datos utiliza una muestra de las sociedades históricas del mundo, que se remonta a una serie de tiempo continua hasta 10,000 años antes del presente, para analizar cientos de variables relacionadas con la complejidad social, la religión, la guerra, la agricultura y otras características de la cultura humana y la sociedad que varían con el tiempo y el espacio. Ahora que la base de datos está finalmente lista para el análisis, estamos preparados para probar una larga lista de teorías sobre la historia global.

Una de las primeras preguntas que estamos evaluando es si las deidades moralmente preocupadas impulsaron el surgimiento de sociedades complejas. Analizamos los datos sobre las sociedades 414 de las regiones del mundo 30, utilizando las medidas de complejidad social de 51 y cuatro medidas de cumplimiento sobrenatural de las normas morales para llegar al fondo del asunto. Nueva investigación que acabamos de publicado en la revista Nature revela que los dioses moralizantes llegan más tarde de lo que muchas personas pensaron, mucho después de los aumentos más agudos en la complejidad social en la historia mundial. En otras palabras, los dioses que se preocupan por si somos buenos o malos no impulsaron el surgimiento inicial de civilizaciones, sino que llegaron más tarde.

Como parte de nuestra investigación, creamos un mapa de dónde aparecieron los grandes dioses en todo el mundo. En el siguiente mapa, el tamaño del círculo representa el tamaño de la sociedad: los círculos más grandes representan sociedades más grandes y complejas. Los números en el círculo representan el número de hace mil años, encontramos la primera evidencia de creencia en la moralización de los dioses. Por ejemplo, el emperador Ashoka adoptó el budismo hace 2,300 años después de haber establecido un imperio grande y complejo del sur de Asia conocido como el Imperio Maurya.

Los grandes dioses vinieron después del ascenso de las civilizaciones, no antesLa distribución global y la sincronización de las creencias en los dioses moralizantes muestra que los grandes dioses aparecen en las grandes sociedades. Casa Blanca, Francois Savage et al. Naturaleza., autor proporcionado

Nuestro análisis estadístico mostró que las creencias sobre el castigo sobrenatural tienden a aparecer solo cuando las sociedades hacen la transición de lo simple a lo complejo, alrededor del momento en que la población total supera el millón de individuos.

Los grandes dioses vinieron después del ascenso de las civilizaciones, no antesLa complejidad social tiende a aumentar más rápidamente antes de la aparición de los dioses moralizantes, no después. Casa Blanca, Francois Savage et al. Naturaleza., autor proporcionado

Ahora estamos buscando otros factores que pueden haber impulsado el surgimiento de la primera gran civilización. Por ejemplo, los datos de Seshat sugieren que los rituales colectivos diarios o semanales, equivalentes a los servicios dominicales de hoy o las oraciones de los viernes, aparecen temprano en el auge de la complejidad social y estamos analizando su impacto.

Si la función original de moralizar a los dioses en la historia del mundo era mantener unidas las coaliciones frágiles y étnicamente diversas, ¿qué podría significar para el futuro de las sociedades la disminución de la creencia en tales deidades para el futuro de las sociedades actuales? ¿Podría la secularización moderna, por ejemplo, contribuir al desmoronamiento de los esfuerzos para cooperar a nivel regional, como la Unión Europea? Si las creencias en los grandes dioses disminuyen, ¿qué significará eso para la cooperación entre grupos étnicos frente a la migración, la guerra o la propagación de la xenofobia? ¿Pueden las funciones de moralizar a los dioses simplemente ser reemplazadas por otras formas de vigilancia?

Incluso si Seshat no puede proporcionar respuestas fáciles a todas estas preguntas, podría proporcionar una manera más confiable de estimar las probabilidades de diferentes futuros.La conversación

Acerca de los Autores

Harvey Whitehouse, profesor de cátedra, Universidad de Oxford; Patrick E. Savage, Profesor Asociado en Estudios de Medio Ambiente e Información, Universidad de Keio; Peter Turchin, profesor de antropología, ecología y biología evolutiva y matemáticas, Universidad de Connecticut, y Pieter Francois, Profesor Asociado en Evolución Cultural, Universidad de Oxford

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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