La verdad sobre el día de San Patricio

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La verdad sobre el día de San PatricioUn hombre vestido como San Patricio bendice a la multitud en Dublín mientras el desfile se abre paso a través de la capital irlandesa en 1998. Foto AP / John Cogill

En 1997, mis alumnos y yo viajamos a Croagh Patrick, una montaña en el Condado de Mayo, como parte de un curso de estudios en el extranjero sobre literatura irlandesa que estaba enseñando en la Universidad de Dayton. Quería que mis alumnos visitaran el lugar donde, cada mes de julio, miles de peregrinos rinden homenaje a San Patricio, quien, según la tradición, ayunó y oró en la cumbre durante los días de 40.

Mientras estaba allí, nuestro guía nos contó cómo St. Patrick, mientras yacía en su lecho de muerte en marzo 17 en AD 461, supuestamente pidió a los reunidos a su alrededor que brindaran por su viaje celestial con una "gota de whisky" para facilitar su dolor

La mención del whisky me dejó preguntándome si San Patricio podría haber influido involuntariamente en la forma en que la mayoría de las personas en el mundo celebran el día de fiesta hoy: bebiendo.

No siempre fue así. El festival de san patricio Comenzó en el siglo 17 como una conmemoración religiosa y cultural del obispo que trajo el cristianismo a Irlanda. En Irlanda, todavía hay un importante componente religioso y cultural en las vacaciones, incluso cuando simplemente se ha convertido en una excusa para vestir verde y beber mucho en el resto del mundo.

La leyenda de San Patricio

Debido a que los detalles históricos sobre la vida de San Patricio permanecen envueltos en especulaciones, los académicos a menudo son bloqueados en sus intentos de separar el hecho de la leyenda.

En su memoria espiritual, "Confesión, "St. Patrick describe cómo fue llevado a Irlanda como esclavo. Eventualmente escapó, reuniéndose con su familia en Gran Bretaña, probablemente Escocia. Pero mientras estuvo allí, tuvo un sueño recurrente, en el que la "Voz de los irlandeses" lo llamó a regresar a Irlanda para bautizar y ministrarles. Así lo hizo.

La verdad sobre el día de San PatricioUna imagen del vitral de St Patrick en la iglesia de St Benin en Kilbennan, condado Galway, Irlanda. Andreas F. Borchert / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Los irlandeses veneran la cuenta de este sueño descrito en el "Confessio"; aceptan la simplicidad y el fervor de sus palabras y sienten una deuda de gratitud por su compromiso desinteresado con su bienestar espiritual.

Los esfuerzos de San Patricio para convertir a los irlandeses al catolicismo nunca fueron fáciles. Viéndolo como un desafío a su poder y autoridad, los reyes de Irlanda y los sumos sacerdotes paganos, llamados Druidas, resistió sus esfuerzos por incursionar con la población.

Pero a través de su celo misionero, fue capaz de fusionar la cultura irlandesa con el cristianismo, ya sea a través de la introducción de la cruz celta or el uso de hogueras Para celebrar fiestas como la Pascua.

Una vez más, muchas de estas historias podrían no ser más que un mito. No obstante, siglos después de su muerte, los irlandeses continúan mostrando su gratitud por su santo patrón llevando un chorro de tréboles en marzo 17. Empiezan el día con misa, seguida de una fiesta de un día, y oración y reflexión por la noche.

El día de San Paddy se globaliza

De 1820 a 1860, Casi 2 millones de personas dejaron Irlanda, muchos debido a la hambruna de la papa en los 1840 y 1850. Más siguió en el siglo 20 para reunirse con familiares y escapar de la pobreza y el desempleo en su hogar.

Una vez establecidos, encontraron nuevas formas de celebrar el Día de San Patricio y su identidad irlandesa en sus nuevos hogares.

Los irlandeses-americanos, en especial, transformaron rápidamente 17 de marzo en una empresa comercial. El "desgaste del verde" obligatorio en todo su esplendor está muy lejos de la tradición original de usar un chorro de tréboles para honrar la muerte de San Patricio y celebrar la solidaridad irlandesa. Se produjeron los famosos desfiles, especialmente en Nueva York y Boston, que se produjeron juergas y, por supuesto, incluso la cerveza se volvió verde.

La verdad sobre el día de San PatricioLos espectadores vestidos de verde observan el Desfile del Día de San Patricio en el sur de Boston, Massachusetts. Dominick Reuter / Reuters

Los niños de los irlandeses en los Estados Unidos han absorbido la cultura irlandesa a distancia. Muchos probablemente saben que San Patricio es el santo patrón de Irlanda. Pero es posible que no aprecien plenamente su estatura mítica para los niños que crecen en la isla esmeralda.

Pregunte a los niños de cualquier edad en Irlanda qué saben acerca de San Patricio, y le recordarán las historias de sus habilidades mágicas, desde su poder para expulsar a las serpientes de Irlanda hasta su uso de las tres hojas y un tallo del trébol. desmitificar La doctrina trinitaria de la iglesia católica..

Ven a San Patricio como un hacedor de milagros y, como adultos, mantienen vivas las leyendas a su manera. Algunos siguen los pasos de San Patricio En todo Irlanda, desde el pozo hasta la colina, y desde la capilla a la capilla, buscamos su bendición y generosidad donde sea que los lleven en sus viajes.

Levantando un vaso

Por supuesto, en Estados Unidos, el día santo es realmente una fiesta, sobre todo.

Este año, se espera que los estadounidenses gastar US $ 5.61 mil millones celebrando con 13 millones de pintas de Guinness consumado. Algunas partes del país planean una celebración previa en septiembre 17, o, como lo llaman, "A medio camino del día de San Patricio".

Donde todo esto lleva es la conjetura de cualquiera. Pero a partir de los 1990, Irlanda parecía captar el potencial de ganancias de la versión americanizada. Hoy, marzo 17 sigue siendo un día sagrado para los nativos y un día festivo para turistas de todo el mundo, con pubs en los euros en el Día de San Patricio.

Pero siempre me he preguntado: ¿Qué pasaría si San Patricio hubiera pedido una oración en silencio en lugar de "una gota de whisky" para brindar por su muerte? ¿Habría sido su celebración más sagrada que profana?La conversación

Sobre el Autor

James Farrelly, profesor de inglés, Universidad de Dayton

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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