4 Cosas que debe saber sobre el Miércoles de Ceniza

4 Cosas que debe saber sobre el Miércoles de CenizaLos empleados de la Marina de los Estados Unidos reciben las cenizas sacramentales durante una celebración del Miércoles de Ceniza. Foto de la Marina de los EE. UU. Por el especialista en comunicación de masas 3rd Clase Brian May

Para los cristianos, la muerte y resurrección de Jesús es un evento fundamental que se conmemora cada año durante un período de preparación llamado Cuaresma y un período de celebración llamado Semana Santa.

El día que comienza la temporada de Cuaresma se llama Miércoles de Ceniza. Aquí hay cuatro cosas que debes saber al respecto.

1. Origen de la tradición del uso de las cenizas.

El Miércoles de Ceniza, muchos cristianos tienen cenizas puestas en la frente, una práctica que ha estado ocurriendo durante más o menos mil años.

En los primeros siglos cristianos, desde AD 200 hasta 500, los culpables de pecados graves como el asesinato, el adulterio o la apostasía, una renuncia pública a la fe de uno, fueron excluidos por un tiempo de la eucaristía, una ceremonia sagrada que celebra la comunión con Jesús y entre sí.

Durante ese tiempo hicieron actos de penitencia, como orar y ayunar extra y mentir ".en cilicio y cenizas, "Como una acción exterior que expresa pena interior y arrepentimiento.

El tiempo habitual para darles la bienvenida de nuevo a la Eucaristía fue al final de la Cuaresma, durante la Semana Santa.

Pero los cristianos creen que todas las personas son pecadoras, cada una a su manera. Así, a medida que pasaron los siglos, la oración pública de la iglesia al comienzo de la Cuaresma. agregó una frase, “Cambiemos nuestras prendas a cilicio y cenizas”, como una manera de llamar a toda la comunidad, no solo a los pecadores más serios, al arrepentimiento.

Alrededor del siglo 10, surgió la práctica de representar esas palabras sobre las cenizas al marcar las frentes de quienes participan en el ritual. La práctica se prendió y difundió, y en 1091. Papa Urbano II decretó que “en el Miércoles de Ceniza, todos, clérigos y laicos, hombres y mujeres, recibirán cenizas”. Desde entonces ha estado ocurriendo.

2. Palabras utilizadas al aplicar las cenizas.

A Misal del siglo XNXX, un libro ritual con instrucciones sobre cómo celebrar la Eucaristía, indica que las palabras utilizadas al poner las cenizas en la frente fueron: "Recuerda, hombre, que eres polvo y al polvo volverás". La frase hace eco. Las palabras de Dios de reproche Después de Adán, según la narración en la Biblia, desobedeció. Mandamiento de dios No comer del árbol del conocimiento del bien y del mal en el Jardín del Edén.

Esta frase fue la única utilizada el Miércoles de Ceniza hasta las reformas litúrgicas posteriores al Concilio Vaticano II en los 1960. En ese tiempo una segunda frase entró en uso, también bíblico pero del Nuevo Testamento: “Arrepiéntanse y crean en el Evangelio”. Estos fueron Las palabras de jesus al comienzo de su ministerio público, es decir, cuando comenzó a enseñar y sanar a la gente.

Cada frase a su manera sirve para llamar a los fieles a vivir más profundamente sus vidas cristianas. Las palabras de Génesis recuerdan a los cristianos que la vida es corta y la muerte inminente, lo que incita a centrarse en lo esencial. Las palabras de Jesús son un llamado directo a seguirlo al alejarse del pecado y hacer lo que él dice.

3. Dos tradiciones para el día anterior.

Se desarrollaron dos tradiciones bastante diferentes para el día previo al Miércoles de Ceniza.

Uno podría llamarse una tradición de indulgencia. Los cristianos comían más de lo normal, ya sea como un atracón final antes de un período de ayuno o para vaciar la casa de alimentos que normalmente se entregan durante la Cuaresma. Esos alimentos eran principalmente carne, pero dependiendo de la cultura y la costumbre, también leche y huevos e incluso dulces y otras formas de comida de postre. Esta tradición dio origen al nombre "Mardi Gras", o martes gordo.

La otra tradición era más sobria: la práctica de confesar los pecados a un sacerdote y recibir una penitencia apropiada para esos pecados, una penitencia que se llevaría a cabo durante la Cuaresma. Esta tradición dio origen al nombre “martes de carnaval, "Del verbo" encogerse ", que significa escuchar una confesión e imponer una penitencia.

En cualquier caso, al día siguiente, el Miércoles de Ceniza, los cristianos se sumergen en la práctica de la Cuaresma al comer menos alimentos en general y evitar algunos alimentos por completo.

4. El miércoles de ceniza ha inspirado la poesía.

En 1930s Inglaterra, cuando el cristianismo estaba perdiendo terreno entre la inteligencia, el poema de TS Eliot "Miércoles de ceniza" reafirmó la fe cristiana tradicional y la adoración. En una sección del poema, Eliot escribió sobre el poder perdurable de la "Palabra silenciosa" de Dios en el mundo:

Si la palabra perdida se pierde, si la palabra gastada se gasta
Si lo inaudito, no dicho
La palabra no se habla, no se escucha;
Todavía es la palabra no hablada, la palabra no escuchada,
La Palabra sin palabra, la Palabra dentro de
El mundo y para el mundo;
Y la luz brilló en la oscuridad y
Contra la Palabra, el mundo no resuelto todavía giraba
Sobre el centro de la palabra silenciosa.

Acerca de los Autores

William Johnston, Profesor Asociado de Estudios Religiosos, Universidad de Dayton. Ellen Garmann, Directora Asociada de Campus Ministry for Liturgy en la Universidad de Dayton, contribuyó a esta pieza.La conversación

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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