Cómo la traducción oscureció la música y el juego de palabras de la Biblia

Cómo la traducción oscureció la música y el juego de palabras de la Biblia
Más poesía, por favor. Cortesía de Wikimedia

Un hecho esencial acerca de la Biblia hebrea es que la mayor parte de su prosa narrativa, así como su poesía, manifiestan un alto orden de sofisticado diseño literario. Esto significa que cualquier traducción que no intente transmitir al menos algo del brillo estilístico del original es una traición, y tal ha sido el caso de todas las versiones en inglés hechas por un comité en el período moderno.

Podría objetarse que los libros de la Biblia son, después de todo, textos fundamentalmente religiosos, no obras literarias, pero, por razones que no podemos comprender por completo, este pequeño reino israelita, aunque es bastante burdo en comparación con su antiguo y más grande Antiguo. Los vecinos orientales en lo que respecta al arte visual y la cultura material, produjeron escritores de genio que eligieron expresar su visión de la nueva cosmovisión monoteísta en una narrativa ingeniosa y una poesía finamente evocadora. Si una traducción no logra transmitir gran parte de su música, también difumina o incluso tergiversa la profundidad y complejidad de la visión monoteísta de Dios, la historia, el reino de la moral y la humanidad.

Pero, un lector podría preguntarse, ¿no es la primera responsabilidad de un traductor de la Biblia el entender el significado de las palabras? Aunque, por supuesto, esto es cierto, hacer que los significados sean correctos en un lenguaje que se nos ha quitado por más de dos milenios y medio a menudo significa prestar mucha atención a los contextos narrativos y poéticos en los que aparecen las palabras. Eso es algo que los eruditos bíblicos simplemente no hacen. Además, como bien sabe cualquier lector literario, es igualmente importante considerar la connotación y la denotación léxica y tener en cuenta el nivel de dicción o registro lingüístico de cualquier término hebreo dado.

Una pequeña pero reveladora manifestación del arte practicado por los escritores bíblicos es su afición por el juego de palabras significativo y el juego de sonido. Aquí hay tres ejemplos de cómo intenté, en la traducción, preservar su efecto.

AEn el principio de Génesis, antes de que Dios haga que el mundo sea realidad, se dice que la Tierra está, en inglés, en todas las versiones modernas (excepto la de Everett Fox), siguiendo el precedente de la Biblia King James con solo algunos detalles. Ajustes, 'sin formato y nulo'. Esta es una representación justa de lo que significa el hebreo pero no en absoluto de cómo suena. El hebreo es tohu wavohu. La primera de estas dos palabras es un término bien conocido que generalmente indica algo como "vacío", "extensión sin pistas" o incluso "inutilidad". La segunda palabra bien podría ser una palabra nonce acuñada como una rima con tohu El efecto es más bien como 'helter skelter' o 'harum scarum' en inglés, donde la rima de los términos entre corchetes refuerza el sentido de las cosas confundidas, entremezcladas, moviéndose a una velocidad imprudente. Pensé que esto era importante reproducirlo de alguna manera en inglés, y no pudiendo encontrar una rima viable, me conformé con la aliteración, traduciendo los términos emparejados como "soltería y desperdicio". Tal vez esta solución no sea perfecta pero, como regla, un traductor está limitado a conformarse con una aproximación razonable.

El profeta Isaías, como cualquier gran poeta, ordena una variedad de herramientas formales: ritmos poderosos, imágenes sorprendentes, alusiones literarias señaladas (en su caso, a textos bíblicos anteriores). Isaiah es particularmente aficionado a la reproducción de sonidos que está al borde del castigo. Para transmitir con fuerza la perversión de los valores en el reino de Judá, a menudo yuxtapone dos palabras que suenan bastante parecidas pero que tienen un significado opuesto. De esta manera, Isaías muestra en el lenguaje el giro de virtuoso a vicioso, de bueno a malo.

Un ejemplo relativamente simple es la primera línea de poesía en 1: 23. Una traducción literal sería: 'Sus líderes [o gobernadores o nobles] son ​​rebeldes'. Pero el hebreo expresa este giro de positivo a negativo a través del sonido: "Sus líderes" son sarayikh, y 'caprichoso' es sorerim, una especie de efecto de eco con la fuerte aliteración de s-sonidos y r-sonidos. Represento esto en inglés, con una aliteración más débil, ya que "Tus nobles son panaderías", al menos se sienten algo del hebreo.


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Una muestra aún mayor de virtuosismo es evidente en la última línea poética de 5: 7. El sentido literal es: "Y Él esperaba justicia y, mira, un destrozo, / para justicia y, mira, un grito". Esto puede sonar directo pero difumina el punto afilado de los sustantivos hebreos cruciales. La palabra para 'justicia' es Mishpat; para 'tizón', misa En la segunda mitad de la línea, 'rectitud' es tsedaqah, y 'gritar' es tse'aqah, una diferencia de una sola consonante. Sentí que era imprescindible algún equivalente en inglés del juego de sonido para que el castigo moral de Isaías no perdiera su mordida. Hice toda la línea de la siguiente manera: "Y él esperaba justicia, y, mira, ictericia, / por justicia, y, mira, miseria". Estuve bastante contento con la primera mitad de la línea porque la ictericia, después de todo, es una especie de plaga. Mi solución para la segunda mitad de la línea fue un poco imperfecta: los dos sustantivos usados ​​tenían demasiadas sílabas para el ritmo de la línea, y 'miserable' no es exactamente lo mismo que 'un grito' y pierde la nota De la violencia del término hebreo.

Sin embargo, la traducción, como descubrí una y otra vez en el curso de mi trabajo, implica una larga serie de compromisos porque la equivalencia completa rara vez es una opción. Algunos de los compromisos son felices, otros un poco dolorosos para el traductor. Lo que tiene que hacer repetidamente en este tipo de trabajo es sacrificar un efecto particular para preservar otro que le parezca más importante. En esta línea de Isaías, me permití cierta licencia en la segunda mitad (para la justicia y, mira, miseria), contrariamente a mi práctica general de ceder al sentido literal del hebreo. También adopté cierta falta de ritmo rítmica en los dos nombres en inglés porque la inversión de los valores inscritos en los dos antónimos de sonido similar era tan esencial para lo que algunos llamarían el mensaje del profeta. Que yo sepa, ningún traductor anterior ha intentado crear un equivalente para la reproducción de sonido aquí del hebreo.

Para algunos, tales efectos de eco en el juego de palabras pueden parecer una extraña ilustración del arte literario de la Biblia, pero creo que este es uno de esos casos en los que el caso anómalo o extremo tipifica realmente el todo. Los escritores hebreos se deleitaron repetidamente con las posibilidades expresivas de su medio, trabajando inventivamente y, a veces, sorprendentemente, en sus historias y poemas con ritmo, repetición significativa, punto de vista narrativo, imágenes, cambios en la dicción, la flexión del lenguaje en el diálogo para representar el discurso real. o la naturaleza y ubicación del hablante, y mucho más. Debido a que estos escritores continuamente recurrieron a los recursos distintivos del idioma hebreo para estos fines, no todos son fácilmente transferibles a otro idioma. Pero estoy convencido de que gran parte de eso es. Los traductores de la Biblia rara vez han entendido la necesidad o hecho el esfuerzo de transmitir la dimensión literaria de las obras hebreas. Eso es lo que me he comprometido a hacer, independientemente de las imperfecciones, en mi traducción de la Biblia hebrea.Contador Aeon - no eliminar

Sobre el Autor

Robert Alter es profesor de hebreo y literatura comparada en la Universidad de California en Berkeley. Es autor de más de 20 libros, más recientemente. La Biblia hebrea: una traducción con comentario (2018).

Este artículo fue publicado originalmente en el Aeon y ha sido republicado bajo Creative Commons.

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