Cómo llegó la Iglesia Católica a oponerse al control de la natalidad

Cómo llegó la Iglesia Católica a oponerse al control de la natalidadEste mes se conmemora el 50 aniversario de la histórica "Humanae Vitae", la estricta prohibición del Papa Pablo VI contra la anticoncepción artificial, emitida tras el desarrollo de la píldora anticonceptiva. En el momento, la decisión. sorprendido Muchos sacerdotes y laicos católicos. Católicos conservadores, sin embargo, elogió al papa Por lo que vieron como una confirmación de las enseñanzas tradicionales.

Como un erudito Especializada tanto en la historia de la Iglesia Católica como en los estudios de género, puedo afirmar que durante casi 2,000 años, la postura de la Iglesia Católica sobre la anticoncepción ha sido de cambio y desarrollo constantes.

Y aunque la teología moral católica ha condenado sistemáticamente la anticoncepción, No siempre ha sido el campo de batalla de la iglesia. que es hoy

Practica temprana de la iglesia

Los primeros cristianos Sabía de anticoncepción y probablemente lo practicaba.. Los textos egipcios, hebreos, griegos y romanos, por ejemplo, discuten prácticas anticonceptivas bien conocidas, que van desde el método de extracción hasta el uso de estiércol de cocodrilo, dátiles y miel para bloquear o matar el semen.

De hecho, mientras que las escrituras judeo-cristianas alientan a los humanos a “Sé fructífero y multiplícate” nada en las escrituras prohibe explícitamente la anticoncepción.

Cuando los primeros teólogos cristianos condenaron la anticoncepción, no lo hicieron por motivos religiosos sino En un dar y recibir con prácticas culturales y presiones sociales.. La oposición temprana a la anticoncepción era a menudo Una reacción a la amenaza de los grupos herejes. Como los gnósticos y los maniquíes. Y antes del siglo 20, los teólogos asumieron que los que practicaban la anticoncepción eran "fornicarios" y "prostitutas".

El propósito del matrimonio, creían, estaba produciendo descendencia. Mientras que el sexo dentro del matrimonio no era considerado un pecado, el placer en el sexo era. El teólogo cristiano del siglo IV, Agustín, caracterizó el acto sexual entre los esposos como auto indulgencia inmoral Si la pareja intentara evitar la concepción.

No es una prioridad de la iglesia

La iglesia, sin embargo, tuvo poco que decir sobre la anticoncepción durante muchos siglos. Por ejemplo, después de la decadencia del Imperio Romano, La iglesia hizo poco para explícitamente. prohibir la anticoncepciónEnseñar en contra, o detenerlo, aunque la gente sin duda lo practicó.

La mayoría de los manuales de penitencia de la Edad Media, que dirigían a los sacerdotes sobre los tipos de pecados sobre los cuales preguntar a los feligreses: Ni siquiera mencionó la anticoncepción..

Fue solo en 1588 que el Papa Sixto V adoptó la postura conservadora más fuerte contra la anticoncepción en la historia católica. Con su bula papal "Effraenatam", ordenó que se impusieran penas civiles y eclesiásticas a los homicidios contra quienes practicaban la anticoncepción.

Sin embargo, tanto la iglesia como las autoridades civiles se negaron a cumplir sus órdenes, y los laicos virtualmente los ignoraron. De hecho, tres años después de la muerte de Sixto, el el siguiente papa fue derogado la mayoría de las sanciones y le dijo a los cristianos que trataran el "Effraenatam" como si nunca se hubiera emitido ".

A mediados del siglo XXX, algunos líderes de la iglesia Incluso las parejas admitidas pueden tener razones legítimas para limitar el tamaño de la familia. Para proveer mejor a los niños que ya tenían.

El control de la natalidad se hace más visible.

Para el siglo 19, el conocimiento científico sobre el sistema reproductivo humano avanzó y las tecnologías anticonceptivas mejoraron. Se necesitaron nuevas discusiones.

Sensibilidades de la época victoriana, sin embargo, disuadido a la mayoría del clero católico Desde la predicación sobre temas de sexo y anticoncepción.

Cuando un manual penitencial de 1886 instruyó a los confesores a preguntarles a los feligreses explícitamente si practicaban la anticoncepción y rechazar la absolución de los pecados a menos que se detuvieran, "La orden fue virtualmente ignorada".

Para el siglo 20, los cristianos en algunos de los países más católicos del mundo, como Francia y Brasil, fueron Entre los usuarios más prodigiosos. de anticoncepción artificial, lo que lleva a una disminución dramática en el tamaño de la familia.

Como consecuencia de esta creciente disponibilidad y uso de anticonceptivos por parte de los católicos, la enseñanza de la iglesia sobre el control de la natalidad, que siempre había estado allí, comenzó a convertirse en una prioridad visible. El papado decidió traer el diálogo sobre la anticoncepción. fuera de las discusiones teológicas académicas entre el clero en los intercambios ordinarios entre las parejas católicas y sus sacerdotes.

Respecto a su pronunciamiento franco 1930 sobre el control de la natalidad, "Casti Connubii", el Papa Pío XI declaró que la anticoncepción era intrínsecamente mala y que cualquier cónyuge practicaba cualquier acto de anticoncepción "Viola la ley de Dios y la naturaleza" y fue "manchada por un defecto grande y mortal".

Los condones, diafragmas, el método del ritmo e incluso el método de extracción estaban prohibidos. Sólo la abstinencia era permisible para prevenir la concepción. Los sacerdotes debían enseñar esto con tanta claridad y tan a menudo que ningún católico podía alegar ignorancia de la prohibición de la Iglesia de la anticoncepción. Muchos teólogos consideraron que esto era un "Declaración infalible" Y así lo enseñó a los laicos católicos durante décadas. Otros teólogos lo vieron como vinculante pero "sujeto a reconsideración futura".

En 1951, la iglesia volvió a modificar su postura. Sin anular la prohibición de los anticonceptivos artificiales de "Casti Connubii", el sucesor de Pío XI, Pío XII, se desvió de su intención. Aprobó el método del ritmo para parejas que tenían "Razones moralmente válidas para evitar la procreación" definiendo tales situaciones de manera bastante amplia.

La pastilla y la iglesia.

A principios de los 1950, sin embargo, las opciones de anticoncepción artificial estaban creciendo, incluida la píldora. Los católicos devotos querían un permiso explícito para usarlos..

Los líderes de la iglesia enfrentaron el problema de frente, expresando una variedad de puntos de vista.

A la luz de estas nuevas tecnologías anticonceptivas y el desarrollo del conocimiento científico sobre cuándo y cómo se produce la concepción, algunos líderes creyeron que la iglesia no podía conocer la voluntad de Dios sobre este tema y debería dejar de fingir que lo hizo, como el obispo holandés William Bekkers dicho abiertamente en la televisión nacional en 1963.

Incluso paul vi admitió su confusión. En una entrevista con un periodista italiano en 1965, declaró:

“El mundo pregunta qué pensamos y nos encontramos tratando de dar una respuesta. Pero ¿qué respuesta? No podemos guardar silencio. Y sin embargo hablar es un problema real. ¿Pero que? La Iglesia nunca ha enfrentado en su historia un problema así ”.

Hubo otros, sin embargo, como Cardenal Alfredo Ottaviani, líder de la Congregación para la Doctrina de la Fe - el cuerpo que promueve y defiende la doctrina católica - que no estuvo de acuerdo. Entre los convencidos firmemente de la verdad de las prohibiciones estaba el Jesuita juan ford, quizás el moralista católico de los Estados Unidos más influyente del siglo pasado. Aunque ninguna Escritura mencionó la anticoncepción, Ford creía que las enseñanzas de la iglesia estaban basadas en la revelación divina y, por lo tanto, no debían ser cuestionadas.

La pregunta fue dejada para su consideración por la Comisión Pontificia para el Control de la Natalidad, celebrada entre 1963 y 1966. Esta comisión por una mayoría abrumadora - un porcentaje de 80 reportado - recomendó a la iglesia expandir su enseñanza aceptar anticoncepción artificial.

Eso no era para nada inusual. La Iglesia católica había cambiado su postura sobre muchos temas controvertidos a lo largo de los siglos, como la esclavitud, la usura y la teoría de Galileo de que la Tierra gira alrededor del sol. Opinión de la minoríaSin embargo, temía que sugerir que la iglesia había estado equivocada en las últimas décadas sería admitir que el Espíritu Santo había carecido de dirección en la iglesia.

'Humanae Vitae' ignorada

Pablo VI finalmente se alió con esta opinión minoritaria y emitió "Humanae Vitae" Prohibiendo todas las formas de anticoncepción artificial.. Su decisión, muchos argumentan, no fue sobre la anticoncepción per se, sino sobre la preservación de la autoridad de la iglesia. Un La indignación se produjo tanto de los sacerdotes como de los laicos. Un laico miembro de la comisión. comentó,

"Era como si hubieran encontrado alguna vieja encíclica inédita de los 1920 en un cajón en algún lugar del Vaticano, la hubieran sacado el polvo y se la hubieran entregado".

Mucho ha cambiado en la Iglesia Católica desde 1968. Hoy en día, los sacerdotes hacen de la prioridad pastoral fomentar el placer sexual entre los cónyuges. Mientras continúan las prohibiciones sobre el control de la natalidad, muchos pastores discutir las razones una pareja podría querer usar anticonceptivos artificiales, desde proteger a una pareja contra una enfermedad de transmisión sexual hasta limitar el tamaño de la familia por el bien de la familia o el planeta.

A pesar de los cambios en las actitudes de la iglesia sobre el sexo, las prohibiciones de "Humanae Vitae" se mantienen. Millones de católicos en todo el mundo, sin embargo, simplemente han optado por ignorarlos.La conversación

Sobre el Autor

Lisa McClain, profesora de Historia y Estudios de Género, La Universidad Estatal de Boise

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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