¿Por qué la visión de Jefferson del Islam estadounidense importa hoy?

¿Por qué la visión de Jefferson del Islam estadounidense importa hoy?
Jefferson compró un Corán mucho antes de redactar la Declaración de Independencia.
SSk Graphy, CC BY

An estima 3.3 millones de musulmanes estadounidenses celebrar Ramadán.

El mes de Ramadán marca el momento en que se cree que el profeta Mahoma recibió por primera vez revelaciones de Dios y ha sido celebrado en la casa blanca desde 1996. Fue Hillary Clinton quien comenzó la tradición como primera dama. Sin embargo, el año pasado, la Casa Blanca de Trump no recibió La tradicional recepción. Tampoco el Departamento de Estado. bajo el secretario Rex Tillerson, a pesar de que la festividad ha sido conmemorada allí desde 1999.

Después del año pasado deliberada romper con la tradicionEl presidente Donald Trump ha reanudado la cena iftar, la cena del atardecer durante el mes de ayuno islámico del Ramadán. A pesar de la naturaleza relativamente reciente de estas celebraciones formales, el hecho es que la presencia del Islam en América del Norte se remonta a la fundación de la nación, e incluso antes, como mi libro, "El Corán de Thomas Jefferson: el Islam y los fundadores" Demuestra.

Islam, una religión estadounidense

Los musulmanes llegaron a América del Norte ya en el siglo 17, y finalmente compusieron 15 en 30 por ciento del porcentaje. esclavizada población del oeste de África de la América británica. Los musulmanes de Medio Oriente no comenzaron a emigrar a los Estados Unidos como ciudadanos libres hasta fines del siglo XXUMX. Los Padres Fundadores de los Estados Unidos demostraron un marcado interés en la fe y sus practicantes, especialmente Thomas Jefferson.

Como estudiante de derecho de 22 en Williamsburg, Virginia, Jefferson compró un Corán - 11 años antes de redactar la Declaración de Independencia.

La compra es simbólica de una conexión histórica más larga entre los mundos estadounidense e islámico, y una visión más inclusiva de la visión temprana y sólida de la nación del pluralismo religioso.

Aunque Jefferson no dejó ninguna nota sobre su reacción inmediata al Corán, sí criticó al Islam como "Sofocante consulta gratuita" en sus primeros debates políticos en Virginia, un cargo que también se allanó contra el catolicismo. Pensó que ambas religiones fusionaban la religión y el estado en un momento en que deseaba separarlos en su comunidad.

A pesar de sus críticas al Islam, Jefferson apoyó los derechos de sus adherentes. Existe evidencia de que Jefferson había estado pensando en privado sobre la inclusión musulmana en su nuevo país desde 1776. Unos meses después de redactar la Declaración de Independencia, regresó a Virginia para redactar un proyecto de ley sobre religión para su estado natal, escribiendo en sus notas privadas una paráfrasis del 1689 del filósofo inglés John Locke. "Carta sobre la tolerancia":


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"(Él) dice que ni Pagan ni Mahometan (musulmán) ni judío deben ser excluidos de los derechos civiles de la comunidad debido a su religión".

Los precedentes que Jefferson copió de Locke hacen eco con fuerza en su Estatuto de Virginia para la Libertad Religiosa, que proclama:

"(O) ur los derechos civiles no dependen de nuestras opiniones religiosas".

El estatuto, redactado en 1777, se convirtió en ley en 1786 e inspiró la cláusula de “no prueba religiosa” de la Constitución y la Primera Enmienda.

La visión pluralista de Jefferson.

¿Estaba Jefferson pensando en los musulmanes cuando redactó su famosa legislación de Virginia?

De hecho, encontramos evidencia de esto en la autobiografía 1821 del Padre Fundador, donde registró que un intento final de agregar las palabras "Jesucristo" al preámbulo de su legislación fracasó. Y este fracaso llevó a Jefferson a afirmar que él había querido que la aplicación del Estatuto fuera "universal".

Con esto quiso decir que la libertad religiosa y la igualdad política no serían exclusivamente cristianas. Jefferson Afirmado en su autobiografía. que su intención legislativa original había sido "comprender, dentro del manto de su protección, al judío y al gentil, al cristiano y al mahometan [musulmán], al hindoo y al infiel de cada denominación".

Al definir a los musulmanes como futuros ciudadanos en el siglo 18, junto con una minoría judía residente, Jefferson amplió su alcance legislativo "universal" para incluir a todos los miembros de cada fe.

Las ideas sobre el carácter religioso plural de la nación también se pusieron a prueba en la política exterior presidencial de Jefferson con los poderes islámicos del norte de África. El presidente Jefferson dio la bienvenida al primer embajador musulmán, que provenía de Túnez, a la Casa Blanca en 1805. Debido a que fue Ramadán, el presidente cambió la cena de estado de 3: 30 pm a ser "Precisamente al atardecer" un reconocimiento de las creencias religiosas del embajador de Túnez, si no la primera celebración oficial del Ramadán en Estados Unidos.

Una tradicion de la casa blanca

Los musulmanes una vez más ofrecen una prueba de fuego para los derechos civiles de todos los creyentes de los Estados Unidos. A pesar de que esta administración reanuda la tradicional celebración del Ramadán en la Casa Blanca en 2018, muchos musulmanes estadounidenses prominentes han declarado públicamente que, aunque fueran invitados, no asistirían. Muchos musulmanes estadounidenses no han olvidado los muchos de Trump. afirmaciones erróneas contra ellos. Actualmente, la legalidad de esta administración. Prohibición musulmana Está pendiente ante el Tribunal Supremo.

Independientemente de las opiniones políticas antiislámicas declaradas de este presidente, el Ramadán todavía brinda un momento para recordar que el Islam se ha practicado durante mucho tiempo en Estados Unidos. Sus adeptos siguen siendo una parte fundamental de su historia fundadora. La presencia de Musulmanes en América, como ciudadanos estadounidenses, ahora ha sido reconocido por la administración de Trump, en la declaración 2018 notablemente más inclusiva de este año sobre el Ramadán. los declaración lee en parte:

“Ramadán nos recuerda la riqueza que los musulmanes agregan al tapiz religioso de la vida estadounidense. En los Estados Unidos, todos estamos bendecidos de vivir bajo una Constitución que fomenta la libertad religiosa y respeta la práctica religiosa ".

Hoy en día, los musulmanes son conciudadanos, y sus derechos legales representan un ideal fundacional estadounidense aún asediado por infundir temor, una práctica en desacuerdo con lo mejor de nuestros ideales de libertades religiosas universales. A pesar de demostrar más hostilidad pública hacia el Islam que cualquier otra administración anterior, la celebración de Ramadán en la Casa Blanca este año subraya una realidad histórica más importante e implícita: los musulmanes han practicado su fe aquí durante siglos y continuarán haciéndolo.

Sobre el Autor

Denise A. Spellberg, profesora de Historia y Estudios de Oriente Medio, Universidad de Texas en Austin

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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