Una historia navideña: la llegada de un dulce niño o un poder político para cambiar el mundo

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Una historia navideña: la llegada de un dulce niño o un poder político para cambiar el mundoWes Mountain / La conversación, CC BY-ND

Querido pequeño Jesús, con tus pañales de lana dorados, con tus pequeños y gordos puños arrugados ... Querido 8 libra 6 onza recién nacido Jesús, ni siquiera sé una palabra, solo un pequeño bebé tan tierno ...

Así va la gracia ahora infame rezada por el aspirante a la leyenda de las carreras Ricky Bobby en la película Talladega Nights. Cuando su familia interrumpe para recordarle que Jesús creció, Ricky Bobby dice:

Mira, me gusta más la versión bebé. Me gusta más la navidad jesus

Mi película lowbrow sabe a un lado, esta escena cómica tiene un punto de gran alcance. Navidad Jesús es más fácil. Navidad Jesús está a salvo. Después de todo, ¿cuán desafiante puede ser realmente la historia de un bebé recién nacido? Bueno, depende de qué historia lees.

Este año, millones de cristianos de todo el mundo leerán la apertura del Evangelio de Lucas en sus servicios de Navidad. El capítulo 2 de Lucas contiene la versión clásica bastante conocida del nacimiento de Jesús: María envuelve a su hijo en pañales y lo pone en un pesebre porque "no hay espacio para ellos en la habitación de invitados".

Solo dos de los cuatro evangelios en el Nuevo Testamento incluyen la historia del nacimiento de Jesús. Y es la versión de Lucas de los eventos que posiblemente ha tenido la mayor influencia sobre el arte y la música occidentales cuando se trata de representar el nacimiento de Jesús. Sin Luke, no sabríamos la historia del anuncio angelical a la soltera Mary de que ella tendría un hijo. Sin Luke, no tendríamos la historia de pastores que visitan el pesebre o la hueste celestial de ángeles cantando.

Los ángeles, los pastores y una familia acurrucados alrededor de un bebé parecen encantadores y son un excelente forraje para juegos de natividad y villancicos. El problema es que en el mundo antiguo el nacimiento de Jesús no era una historia segura ni una historia doméstica. Era altamente político, producto de una época en que la religión y la política eran inseparables.

"En esos días salió un decreto del emperador Augusto ...", comienza Lucas, recordando al lector que el nacimiento de Jesús tiene lugar bajo el dominio imperial romano en el territorio ocupado de Judea. María, José y sus primogénitos son desplazados de su hogar precisamente por un edicto imperial que les exige viajar para un censo. Como los judíos que viven bajo el dominio romano, son parte de un grupo religioso minoritario: la gente común, al antojo de un poderoso estado autoritario, con menos derechos que un ciudadano romano.

¿Por qué Lucas podría enfatizar el escenario político? ¿Cuál es su agenda?

De relevancia aquí es el Inscripción calendario de priene Celebrando el día del nacimiento del emperador Augusto. Sí, eso es lo que Augusto Lucas menciona justo antes del nacimiento de Jesús. Esta inscripción, que se encuentra en un antiguo mercado en Asia Menor, data de alrededor de 9 BCE y elogia a Augustus como un "salvador", "benefactor", "dios" y un portador de "buenas noticias".

Desde que la providencia ... se puso en perfecto orden al darnos a Augusto, a quien ella llenó de virtud para que él pudiera beneficiar a la humanidad, enviándolo como un salvador, tanto para nosotros como para nuestros descendientes, para que pueda terminar la guerra y organizar todas las cosas, y ya que César, por su apariencia, superó incluso nuestras anticipaciones, superando a todos los benefactores anteriores, y sin dejar a la posteridad ninguna esperanza de superar lo que él ha hecho, y desde el nacimiento del dios Augusto fue el comienzo de la buena noticia para el mundo…

Décadas más tarde, el Evangelio de Lucas se hace eco de gran parte de este lenguaje imperial. En los capítulos iniciales, a Jesús se le llama "salvador" y "salvador poderoso". A los pastores se les dice que el nacimiento de Jesús es "buenas noticias de gran alegría para todas las personas", al igual que el nacimiento de Augusto fue una buena noticia "para el mundo".

El término griego para "buenas noticias", euangelion, es precisamente la palabra utilizada en el Nuevo Testamento para anunciar el nacimiento de Jesús. A menudo se traduce como "evangelio", de ahí el título de estos libros bíblicos. Finalmente, como Augusto, se proclama a Jesús como Dios (o, más precisamente, hijo de Dios) y se dice que trae paz al mundo.

Según Luke, este bebé va a alterar el orden social y crear agitación política. Los usos poéticos del lenguaje, de la luz que nace sobre un pueblo en la oscuridad y que los ricos son expulsados ​​mientras los pobres son elevados, son otras formas en que Lucas describe esta nueva era marcada por el nacimiento de Jesús.

Los cristianos contemporáneos están divididos entre aquellos que consideran que su fe es inseparable de su política y aquellos que prefieren mantenerlos discretos. Mantener la política fuera del púlpito es la preferencia de este último grupo. Sin embargo, el Evangelio de Lucas no ofrece esa opción. La religión es política y siempre lo ha sido. Lo que uno cree, quién adora e incluso las historias que cuenta las opiniones y los valores políticos.

Si uno cree que la versión de Lucas de los eventos, o no, es una cuestión de fe. Sin embargo, sigue siendo que el Evangelio de Lucas, como obra literaria del primer siglo, ha diseñado cuidadosamente el nacimiento de Jesús como nada menos que la llegada de un nuevo poder político cuyo gobierno desafiará el orden mundial prevaleciente, redistribuirá la riqueza, pondrá fin a la opresión y traerá la paz. .

Tiene sentido, entonces, que al final del evangelio, este estado romano mataría a este Jesús. "Jesús pequeño" no es tan seguro y tierno como podría parecer.La conversación

Sobre el Autor

Robyn J. Whitaker, profesor titular de Nuevo Testamento, Pilgrim Theological College, Universidad de la Divinidad

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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