Charles Dickens y el nacimiento de la cena de Navidad inglesa clásica

Charles Dickens y el nacimiento de la cena de Navidad inglesa clásicaBola de Mr. Fezziwig de A Christmas Carol de Charles Dickens. Aguafuerte coloreado a mano por John Leech

Charles Dickens popularizó la tradicional Navidad inglesa en 1843 en su novela. Un villancico, cuando Bob Cratchit y su familia se sientan el día de Navidad para comer una cena de ganso con puré de papas y salsa de manzana, acompañados de salvia y cebolla y seguidos de pudín de Navidad.

Es una visión que es vista, sin ser vista por los Cratchits, por un Ebenezer Scrooge y el Fantasma del regalo de Navidad que se está arrepintiendo rápidamente y que le muestra al avaro el error de sus caminos.

Debidamente castigado por su experiencia sobrenatural, el recién festivo Scrooge envía, en la mañana de Navidad, un pavo que es "dos veces el tamaño de Tiny Tim", y sin duda alimentará a más personas que el ganso. Esto estableció el sello para la popular comida navideña inglesa. Pero, ¿qué comía la gente en Navidad antes de ganso y pavo?

Un tiempo de regalos

En el poema anónimo de finales del siglo XXX. Gawain y el Caballero VerdeA Gawain se le sirven “muchas delicias” el día de Navidad en el castillo de Sir Bertilak, pero no hay carne en la comida que come la Nochebuena, que fue un momento para el ayuno.

Durante el período medieval, en los hogares más ricos era tradicional que la cabeza de un jabalí ocupara un lugar destacado en el centro de la mesa festiva, una tradición a la que se alude cuando Sir Bertilak presenta a Gawain la cabeza y la carne del jabalí que ha matado. Un villancico del siglo XNUM, The Boar's Head, celebra el plato de este:

Jefe de servicio en toda esta tierra.
Dondequiera que se encuentre,
Se sirve con mostaza.

Por supuesto, los pobres habrían comido lo que podían obtener, incluidos los restos de la mesa de su maestro si tuvieran acceso a ellos.


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Buen pan y buena bebida

Para los isabelinos, ningún alimento específico era especial durante la época navideña. En Quinientos puntos de la buena cría (1573), Thomas Tusser recomendó: "Buen pan y buena bebida". La carne fue el alimento dominante:

Ternera, cordero y cerdo, y buenas tartas de los mejores.
Cerdo, ternera, ganso y capón, y pavo bien vestido.

Las papas, un producto del Nuevo Mundo, como el pavo, no fueron una característica regular de las fiestas hasta mediados del siglo 17. Incluso entonces siguieron siendo caros, por lo que el pan y las tartas dominan en las descripciones de los productos alimenticios navideños antes de Dickens. Las verduras son raras en las descripciones de las fiestas tempranas, y no aparecen en la cena de Navidad de Cratchit. Las coles de Bruselas, un miembro de la familia de la col, especialmente desarrollada por los agricultores belgas del siglo 16, pueden haberse convertido en un elemento básico de la moderna cena de Navidad, en parte debido a la moda y a una mayor conciencia de la nutrición, y al hecho de que la col tiene una reputación desde la antigüedad de previniendo la embriaguez.

De Robert Herrick Ceremonias De Navidad (1648) exhorta a los "muchachos alegres" a traer el tronco navideño y consumir cerveza fuerte y pan blanco "mientras la carne está triturando / Para el raro pastel de carne". El registro de yule se habría encendido en la víspera de Navidad; La confección moderna de esponja y chocolate es un guiño a esta antigua tradición. Por el contrario, las tartas picadas solían ser sabrosas: en el popular libro de cocina de Hannah Woolley de la época, El armario tipo reina (1670), hay una receta para "buenas tartas picadas" que contienen ternera. Los pudines también eran a menudo sabrosos, similares a los haggis, aunque es el pudín de ciruela dulce que se convertiría en el tradicional pudín navideño.

Duodécima noche

Sin embargo, para los isabelinos, y también para las generaciones posteriores, Duodécima noche (enero 6) en lugar del día de Navidad fue el principal foco de juerga durante la temporada navideña. En la Duodécima Noche de Shakespeare (que se realizó por primera vez alrededor de 1602), Sir Toby Belch evoca la figura histórica del Señor de Misrule. Cuando Sir Toby se burla del puritanismo de Malvolio con "¿Crees que porque eres virtuoso no habrá más pasteles y cerveza?", Anticipa la prohibición de tal alimento durante la Comunidad Inglesa de 1649 a 1660.

Poema de herrick Noche de Reyes, o Rey y Reina (1648) describe el Pastel de la Duodécima Noche, un pastel de frutas con especias que contiene un frijol y un guisante que representa al rey y la reina con los destinatarios de cada uno de los cuales serán coronados rey y reina por la noche. El “cuenco lleno de suave lana de cordero” de Herrick (cerveza caliente, pulpa de manzana asada y especias) se usa para wassail (brindis) el rey y la reina pretendidos.

Samuel Pepys hace varias referencias a Twelfth Night Cake en su diario, incluida una entrada para enero 6 1668 donde describe "una torta excelente" que le costó casi chelines 20, aproximadamente el salario de un día de su trabajo como Secretario de los Actos de la Junta de la Marina.

La duodécima noche siguió siendo el foco de las festividades durante el período de Regencia y Jane Austen habría estado familiarizada con el pastel del mismo nombre. También menciona la Navidad en sus novelas, pero no especifica la comida del día de Navidad. En Emma, ​​hay una Cena de Nochebuena en Randalls, el hogar de los Weston, donde se sirve la silla de cordero, y en Persuasión, una visita a los musgroves Durante las vacaciones navideñas, las mesas revelan que "se doblan bajo el peso de las tartas fritas y frías". Brawn aquí indica un plato de carne de la cabeza de un cerdo en su propia jalea y por lo tanto regresa a la cabeza del jabalí desde la época medieval.

La mayoría de los que estamos más cerca de Boar's Head en estos días probablemente sea un pub cuyo nombre lo conmemore. Así que podemos agradecer en gran medida a Charles Dickens, quien fue él mismo muy aficionado a TurquíaPara la tradición del pavo de la cena de Navidad, un regalo del recién reformado Scrooge, que ahora constituye el centro de la mayoría de las mesas de Navidad.La conversación

Sobre el Autor

Joan Fitzpatrick, profesor titular de inglés (Especialidad: Renaissance Scholar), Universidad de Loughborough

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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