Los exorcismos han sido parte del cristianismo durante siglos

Los exorcismos han sido parte del cristianismo durante siglosUna pintura que muestra a San Francisco Borgia, un santo del siglo XUMX, realizando un exorcismo. Francisco Goya

"El exorcista", Una película de terror lanzada 45 hace años, es una representación aterradora del mal sobrenatural. La película cuenta la historia de una joven estadounidense que está poseída por un demonio y finalmente exorcizada por un sacerdote católico.

Muchos espectadores se sintieron atraídos por el retrato de la película sobre el exorcismo en el cristianismo. Como erudito de la teología cristiana, mi propia investigación En la historia de los exorcismos cristianos se revela cómo la idea de participar en la batalla contra los demonios ha sido una forma importante en que los cristianos han entendido su fe y el mundo.

Cristianismo primitivo y medieval

El relato bíblico de la vida de Jesús presenta varias historias de exorcismo. Los evangelios, que reflejan vistas. común en el judaísmo En el primer siglo dC, retrata a los demonios como espíritus opuestos a Dios que persiguen, poseen o tientan a las personas al mal.

Los exorcismos han sido parte del cristianismo durante siglosExorcismo de St. Exupere, obispo de Toulouse, Francia, a principios del siglo quinto. Philippe Alès, CC BY-SA

Los individuos poseídos se representan como mostrando comportamientos extraños y erráticos. En el Evangelio de LucasPor ejemplo, un niño está poseído por un demonio que le hace espuma en la boca y experimenta espasmos violentos. Se muestra que Jesús tiene un poder único para expulsar demonios y Promete Que sus seguidores puedan hacer lo mismo.

En los siglos que siguieron, los informes sobre el uso del nombre de Jesús para expulsar demonios son comunes. Orígenes, un teólogo cristiano primitivo, escritura en el segundo siglo, explica cómo los cristianos usan el nombre de Jesús para expulsar a los "espíritus malignos de ... las almas y los cuerpos".

Con el paso de los años, el exorcismo se asoció más ampliamente con la fe cristiana. Varios escritores cristianos mencionan los exorcismos que tienen lugar públicamente como una forma de convencer a las personas para que se vuelvan cristianos. Ellos argumentó que las personas deben convertirse porque los exorcismos que los cristianos realizaron fueron más efectivos que los de los "paganos".

Menores textos cristianos mencionan diversos métodos de exorcismo que los cristianos utilizaban, incluso hacer la señal de la cruz sobre las personas poseídas o incluso respirar sobre ellas.

Exorcismo menor

A partir de algún tiempo a principios de la Edad Media, los sacerdotes específicos fueron entrenados de forma única y fueron sancionados por el exorcismo. Este sigue siendo el caso hoy en el catolicismo romano, mientras que Tradiciones ortodoxas orientales Permitir que todos los sacerdotes realicen exorcismos.

Los primeros cristianos también experto lo que a veces se denomina "exorcismo menor". Este tipo de exorcismo no es para aquellos que se considera que se poseen en forma aguda.

Esto tuvo lugar antes o durante el ritual del bautismo, una ceremonia por la cual alguien se une oficialmente a la Iglesia. La práctica surge de la suposición de que todas las personas son generalmente susceptibles a las fuerzas espirituales malignas. Por esta razón, a menudo se recitaría algún tipo de oración o declaración en contra del poder del diablo durante la catequesis, un período de preparación antes del bautismo, el bautismo o ambos.

Demonios y protestantes

Entre los siglos 15 y 17, hubo una creciente preocupación por los demonios en Europa occidental. No solo hay abundantes cuentas de sacerdotes que exorcizan individuos de este período, pero también de animales, objetos inanimados e incluso de la tierra.

Los exorcismos han sido parte del cristianismo durante siglosUn grabado en madera de 1598 muestra un exorcismo realizado en una mujer por un sacerdote y su asistente, con un demonio saliendo de su boca. Pierre Boaistuau, et al., Histoires prodigieuses and memorables, extraictes de plusieurs fameux autheurs, Grecs, and Latins, sacrez & prophanes (París, 1598), vol. 1.

Las narrativas son también mucho más detalladas. Cuando alguien poseído por un demonio fue confrontado por un sacerdote exorcista, fue creido que el demonio se agravaría y causaría que el individuo se involucre en un comportamiento más intenso y violento. Hay informes de altercados físicos, flotando alrededor de la habitación y hablando o gritando fuerte y enojado durante el proceso de exorcismo.

Los protestantes, que eran escépticos de muchos rituales católicos, Posesión demoníaca combatida con prácticas más informales. como la oración improvisada para el individuo afligido.

Durante la Ilustración, entre los siglos 17 y 19, los europeos comenzaron a poner en duda los llamados elementos "supersticiosos" de la religión. Muchos intelectuales e incluso líderes de la iglesia argumentaron que la psicología y otras ciencias podrían explicar las experiencias de demonios de las personas. El exorcismo comenzó a ser visto por muchos como innecesario o incluso peligroso.

Exorcismo hoy

Muchas denominaciones cristianas todavía practican alguna forma de exorcismo menor. Antes de que las personas se bauticen en la Iglesia Episcopal, por ejemplo, son cuestionados: "¿Renuncias a Satanás y a todas las fuerzas espirituales de maldad que se rebelan contra Dios?"

Los exorcismos han sido parte del cristianismo durante siglosEl exorcismo es practicado por cristianos de todo el mundo. Lutsenko_Oleksandr / Shutterstock.com

La Iglesia Católica todavía tiene Un ministerio activo dedicado a realizar exorcismos de individuos poseídos. La práctica actual incluye salvaguardas que requieren, entre otras, personas sospechosas de ser sometidas a una evaluación médica y psiquiátrica antes de que se produzca un exorcismo.

El exorcismo es particularmente común En el pentecostalismo, una forma de cristianismo que tiene crecido rapidamente en décadas recientes. Esta rama del cristianismo enfatiza la experiencia espiritual en la vida cotidiana. Los pentecostales practican algo parecido al exorcismo, pero que generalmente se llama "liberación". Los pentecostales mantienen que las personas poseídas pueden ser liberadas a través de la oración por otros cristianos o líderes espirituales reconocidos. El pentecostalismo es una tradición cristiana internacional y liberación específica. las prácticas pueden variar ampliamente en todo el mundo.

En los Estados Unidos la creencia en los demonios sigue siendo alta. Más de la mitad de todos los estadounidenses creer Que los demonios pueden poseer individuos.

Entonces, a pesar del escepticismo moderno, el exorcismo sigue siendo una práctica común de los cristianos en todo el mundo.La conversación

Sobre el Autor

S. Kyle Johnson, estudiante de doctorado en teología sistemática, Boston College

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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