¿Qué nos dicen los rituales del solsticio de invierno sobre los pueblos indígenas?

¿Qué nos dicen los rituales del solsticio de invierno sobre los pueblos indígenas?Los Pies Negros siempre miraban hacia el sol naciente, incluso en el solsticio de invierno. Biblioteca Beinecke a través de Wikimedia Commons, CC BY

En el dia de invierno solsticio, muchas comunidades nativas americanas realizarán ceremonias religiosas o eventos comunitarios.

El solsticio de invierno es el día del año en que el hemisferio norte tiene menos horas de luz solar y el hemisferio sur tiene la mayor cantidad de horas. Para los pueblos indígenas, ha sido un momento para honrar a su antigua deidad del sol. Pasaron sus conocimientos a sucesivas generaciones a través de historias complejas y prácticas rituales.

Como un erudito Creo que hay mucho que aprender de las antiguas prácticas religiosas de la religión ambiental y nativa americana.

Arquitectura antigua

Por décadas, académicos han estudiado Las observaciones astronómicas que los antiguos indígenas hicieron y buscaron entender su significado.

Uno de esos lugares estaba en Caokia, cerca del río Mississippi en lo que hoy es Illinois frente a St. Louis.

En Cahokia, los indígenas construyeron numerosas pirámides o montículos de templos, similares a las estructuras construidas por los aztecas en México, hace más de mil años. Entre sus construcciones, lo que más destaca es una intrigante estructura formada por postes de madera dispuestos en un círculo, conocido hoy en día como "Woodhenge".

Para comprender el propósito de Woodhenge, los científicos observaron cómo salía el sol desde esta estructura en el solsticio de invierno. Lo que encontraron fue revelador: el sol se alineó tanto con Woodhenge como con la cima de un templo, un templo construido sobre una pirámide con una parte superior plana en la distancia. También encontraron que el sol se alinea con un montículo del templo diferente en el solsticio de verano.

¿Qué nos dicen los rituales del solsticio de invierno sobre los pueblos indígenas?Los montículos de Cahokia. Doug Kerr, CC BY-SA

Arqueológico evidencia sugiere que la gente de Cahokia veneraba al sol como una deidad. Los eruditos creen que las antiguas sociedades indígenas observaron cuidadosamente el sistema solar y pusieron ese conocimiento en su arquitectura.

Clip del episodio 'Pah' 'Native America' de 'Cahokia's Celestial Calendar (Woodhenge)'.

Los científicos han especulado que los Cahokia realizaron rituales para honrar al sol como dador de vida y para el nuevo año agrícola.

Entendimientos complejos

Zuni Pueblo es un ejemplo contemporáneo de pueblos indígenas con una sociedad agrícola en el oeste de Nuevo México. Cultivan maíz, frijoles, calabazas, girasoles y más. Cada año celebran festivales anuales de cosecha y numerosas ceremonias religiosas, incluso en el solsticio de invierno.

En el momento del solsticio de invierno celebran una celebración de varios días, conocida como Festival de shalako. Los días para la celebración son seleccionados por los líderes religiosos. Los Zuni son intensamente privados, y la mayoría de los eventos no son para el público.

Pero lo que se comparte con el público está cerca del final de la ceremonia, cuando seis hombres Zuni se visten y encarnan el espíritu de las deidades de aves gigantes. Estos hombres llevan las oraciones Zuni por la lluvia "a todos los rincones de la tierra". Se cree que las deidades Zuni proporcionan "bendiciones" y "equilibrio" para las próximas estaciones y el año agrícola.

Como erudito de la religión Tisa wenger escribe: "Los zuni creen que sus ceremonias son necesarias no solo para el bienestar de la tribu sino para" el mundo entero ".

Juegos de Invierno

No todos los pueblos indígenas ritualizaron el solsticio de invierno con una ceremonia. Pero eso no significa que no hayan encontrado otras formas de celebrar.

La tribu Blackfeet en Montana, donde soy miembro, históricamente mantenía un calendario de eventos astronómicos. Marcaron la hora del solsticio de invierno y el "regreso" del sol o "Naatosi" en su viaje anual. También se enfrentaron a sus tipis, o carpas cónicas portátiles, al este hacia el sol naciente.

Rara vez se celebraban grandes reuniones religiosas en el invierno. En cambio, los Blackfeet vieron el tiempo del solsticio de invierno como un tiempo para juegos y bailes comunitarios. Cuando era niña, a mi abuela le gustaba asistir a los bailes comunitarios en el momento del solsticio de invierno. Recordó que cada comunidad celebró sus propias reuniones, con estilos únicos de tambores, canciones y bailes.

Más tarde, en mi propia investigación, aprendí que los Blackfeet movieron sus bailes y ceremonias durante el años de reserva anticipada desde el calendario religioso hasta el tiempo aceptable para el gobierno de los Estados Unidos. Los bailes que se celebraban en el momento del solsticio se trasladaron al día de Navidad o a la víspera de Año Nuevo.

¿Qué nos dicen los rituales del solsticio de invierno sobre los pueblos indígenas?El solsticio. Divad, de Wikimedia Commons

Hoy en día, mi familia todavía pasa los días más oscuros del invierno jugando a los juegos de cartas y asistiendo a los bailes de la comunidad local, al igual que mi abuela.

Aunque algunas tradiciones del solsticio de invierno han cambiado con el tiempo, todavía son un recordatorio de la comprensión de los pueblos indígenas sobre el funcionamiento intrincado del sistema solar. O como lo demuestran los rituales del pueblo Zuni para todos los pueblos de la tierra, de una antigua comprensión de la interconexión del mundo.La conversación

Sobre el Autor

Rosalyn R. LaPier, Profesora Asociada de Estudios Ambientales, La Universidad de Montana

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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