¿Por qué el verdadero significado de Hanukkah es sobre la supervivencia?

¿Por qué el verdadero significado de Hanukkah es sobre la supervivencia judía?
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A partir de la tarde de diciembre 2, 2018, los judíos celebran el festival de ocho días de Hanukkah, quizás la fiesta judía más conocida y, sin duda, la más visible.

Mientras que los críticos a veces identifican la Navidad como la promoción de la prevalencia en Estados Unidos hoy en día de lo que uno podría llamar como Hanukkah kitsch, esta evaluación pierde la importancia social y teológica de Hanukkah dentro del propio judaísmo.

Consideremos el origen y el desarrollo de Hanukkah en el pasado más de 2,000 años.

Historia temprana

Aunque tiene 2,200 años, Jánuca es uno de los días festivos más nuevos del judaísmo, una celebración judía anual que ni siquiera aparece en la Biblia hebrea.

El evento histórico que es la base de Hanukkah se explica, más bien, en los Libros posbíblicos de los Macabeos, que aparecen en el canon bíblico católico pero que los judíos y la mayoría de las denominaciones protestantes ni siquiera consideran parte de la Biblia.

Basada en el modelo grecorromano de celebrar un triunfo militar, Hanukkah fue instituida en 164 BC para celebrar la victoria de los Macabeos, un ejército de judíos ragtag, contra el ejército mucho más poderoso del Rey Antíoco IV de Siria.

Los Macabeos reciben la bendición de su padre. (¿Por qué el verdadero significado de hanukkah es sobre la supervivencia judía)Los Macabeos reciben la bendición de su padre. La historia de la Biblia desde el Génesis hasta la Revelación a través de Wikimedia Commons.

En 168 BC, Antiochus prohibió la práctica judía y obligó a los judíos a adoptar rituales paganos y asimilarse a la cultura griega.

Los macabeos se rebelaron contra esta persecución. Capturaron a Jerusalén del control de Antíoco, retiraron del templo de Jerusalén los símbolos de adoración pagana que Antíoco había introducido y reinició la adoración sacrificatoria, ordenada por Dios en la Biblia hebrea, que Antíoco había violado.

Jánuca, que significa "dedicación" marcado esta victoria militar con una celebración que duró ocho días y se inspiró en el festival de Tabernáculos (Sukkot) que había sido prohibido por Antíoco.

Cómo ha evolucionado Hanukkah

El triunfo militar, sin embargo, duró poco. Los descendientes de los Macabeos, la dinastía Hasmonean, violaron rutinariamente su propia ley y tradición judías.

Aún más importante, los siglos siguientes fueron testigos de la devastación que se causaría cuando los judíos trataran nuevamente de lograr lo que los macabeos habían hecho. Por ahora, Roma controlaba la tierra de Israel. En AD 68-70 y nuevamente en AD 133-135, los judíos montaron revueltas apasionadas para librar a su tierra de este poder extranjero y opresor.

La destrucción del templo de Jerusalén. (¿Por qué el verdadero significado de hanukkah es sobre la supervivencia judía)La destrucción del templo de Jerusalén. Francesco Hayez, a través de Wikimedia Commons

La primera de estas revueltas terminó con la destrucción del Segundo Templo de Jerusalén, el centro preeminente del culto judío, que se había mantenido durante 600 años. Como resultado de la segunda revuelta, la La patria judía fue devastada e innumerables judíos fueron ejecutados.

La guerra ya no parecía una solución efectiva a las tribulaciones de los judíos en el escenario de la historia.

En respuesta, una nueva ideología recalcó la idea de que los judíos deberían o podrían cambiar su destino a través de la acción militar. Lo que se requería, afirmaban los rabinos, no era una batalla sino la perfecta observancia de la ley moral y ritual de Dios. Esto llevaría a la intervención de Dios en la historia para restaurar el control del pueblo judío sobre su propia tierra y destino.

En este contexto, los rabinos reconsideraron los orígenes de Hanukkah como la celebración de una victoria militar. En su lugar, dijeron, se debería ver a Hanukkah como una conmemoración de un milagro que ocurrió durante la rededicación del templo de los Macabeos: La historia ahora contada. Fue así como un frasco de aceite para templo suficiente para un solo día había sostenido la lámpara eterna del templo durante ocho días completos, hasta que se pudiera producir un aceite adicional ritualmente apropiado.

La primera versión de esta historia. aparece en el Talmud, en un documento completado en el siglo VI dC A partir de ese período, en lugar de conmemorar directamente la victoria de los Macabeos, Hanukkah celebró el milagro de Dios.

Esto está simbolizado por el encendido de un candelabro de ocho ramas ("Menorah" o "Hanukkiah"), con una vela encendida la primera noche del día festivo y una vela adicional agregada cada noche hasta que, en la noche final del festival, las ocho las ramas estan encendidas La novena vela en el Hanukkiah se usa para encender los otros.

A lo largo de la época medieval, sin embargo, Hanukkah siguió siendo un festival judío menor.

Lo que significa Hanukkah hoy

Entonces, ¿cómo entender lo que le sucedió a Hanukkah en los últimos cien años, durante los cuales ha alcanzado prominencia en la vida judía, tanto en Estados Unidos como en todo el mundo?

Si bien la Hanukkah ha evolucionado a la par de la extravagancia de la temporada navideña estadounidense, hay mucho más en esta historia. (¿Por qué el verdadero significado de hanukkah es sobre la supervivencia judía)Si bien la Hanukkah ha evolucionado a la par de la extravagancia de la temporada navideña estadounidense, hay mucho más en esta historia. Pixabay.com/en, CC BY

El punto es que aun cuando las iteraciones previas del día festivo reflejaban las necesidades distintivas de las épocas sucesivas, los judíos de hoy han reinterpretado Hanukkah a la luz de las circunstancias contemporáneas, un punto que se detalla en la religión académica. De Dianne Ashton libro, "Hanukkah en América".

Ashton demuestra que mientras Hanukkah ha evolucionado junto con la extravagancia de la temporada navideña estadounidense, hay mucho más en esta historia.

Hanukkah hoy responde al deseo de los judios ver su historia como una consecuencia, como reflejo del valor de la libertad religiosa que los judíos comparten con todos los demás estadounidenses. Jánuca, con sus brillantes decoraciones, canciones y celebraciones centradas en la familia y la comunidad, también satisface la necesidad de los judíos estadounidenses de volver a enfrentar a los judíos descontentos y mantener a los niños judíos entusiasmados con el judaísmo.

De manera conmovedora, al contar una historia de persecución y luego de redención, Jánuca ofrece hoy un paradigma histórico que puede ayudar a los judíos modernos a pensar sobre el Holocausto y el surgimiento del sionismo.

En resumen, Hanukkah es una conmemoración tan poderosa como lo es hoy en día porque responde a una serie de factores pertinentes a la vida y la historia judía contemporánea.

A lo largo de dos milenios, Hanukkah ha evolucionado para narrar la historia de los Macabeos de manera que satisfaga las necesidades distintivas de las sucesivas generaciones de judíos. Cada generación cuenta la historia como lo necesita para escucharla, en respuesta a los valores eternos del judaísmo, pero también como corresponde a las fuerzas culturales, ideologías y experiencias distintivas de cada período.La conversación

Sobre el Autor

Alan Avery-Peck, profesor de Kraft-Hiatt en Estudios Judaicos, Colegio de la Santa Cruz

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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