La evolución de la bruja medieval y por qué ella es usualmente una mujer

La evolución de la bruja medieval y por qué ella es usualmente una mujer
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Volando a través de los cielos en una escoba, la imagen popular de una bruja es como una figura predominantemente femenina, tanto que el disfraz se ha convertido en el atuendo de Halloween para mujeres y niñas por igual. ¿Pero de dónde viene este estereotipo de género? Parte de la respuesta proviene de las actitudes medievales hacia la magia y los comportamientos particulares atribuidos a hombres y mujeres dentro del "crimen" de la brujería.

Tomando un aspecto de la caracterización de la bruja en la cultura popular, su asociación con el vuelo, podemos ver una transformación en las actitudes entre la Edad Media temprana y la posterior. En el siglo 11, Obispo burchard de gusanos Dicho de ciertas creencias pecaminosas.:

"Algunas mujeres malvadas, volviéndose a Satanás y seducidas por las ilusiones y fantasmas de los demonios, creen [que] en las horas nocturnas cabalgan en ciertos animales con la diosa pagana Diana y una multitud innumerable de mujeres, y cruzan un gran lapso del mundo en la quietud de los muertos de la noche ".

Según Burchard, estas mujeres en realidad estaban dormidas, pero fueron retenidas cautivas por el diablo, quien engañó sus mentes en sueños. También creía que nadie, excepto los muy "estúpidos y tontos", podía pensar que estos vuelos habían tenido lugar realmente.

Pero a finales del siglo 15, las vistas de la magia habían cambiado considerablemente. Mientras persistían muchas creencias acerca de las mujeres que volaban por el cielo, la percepción de ellas se había transformado de una de escepticismo en una de miedo. El vuelo nocturno mágico se asoció con reuniones secretas de brujas conocidas como "el sábado", que involucran actos infames como matar bebés, participar en orgías y adorar al diablo.

Esto sugiere que lo que originalmente se consideraba una creencia que solo tenían las mujeres y los hombres tontos ahora se tomaba mucho más en serio. Entonces, ¿qué pasó para causar tal transformación?

Una explicación ofrecida por el historiador Michael D. Bailey es que en algún momento durante los siglos 14th y 15th, los oficiales religiosos quizás combinaron, sin saberlo, dos tradiciones distintas: la magia “aprendida” y la magia “común”. El tipo común de magia no requería entrenamiento formal, era ampliamente conocido, podía ser practicado por hombres y mujeres, y generalmente estaba asociado con el amor, el sexo y la curación.


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Por el contrario, la magia aprendida llegó a Europa desde el este y apareció en los "manuales mágicos" que circulaban entre hombres educados que Richard Kieckhefer Descrito como miembros de un "inframundo clerical".

La evolución de la bruja medieval y por qué suele ser una mujer: Champion des Dames, palos de escoba del siglo 15.
Champion des Dames, palos de escoba del siglo 15.
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Curiosamente, las descripciones de humanos en vuelo aparecen en estos manuales, pero en relación con los hombres en lugar de las mujeres. Un ejemplo se encuentra en un cuaderno del siglo 15 en el que el autor masculino describe andar por los cielos en un "caballo demonio" mágicamente conjurado.

Dos diferencias clave entre esta cuenta y las asociadas con las mujeres son que la persona que vuela es un hombre educado y los demonios ahora están explícitamente involucrados en el acto. Al mezclar las creencias populares acerca de los vuelos nocturnos de las mujeres con la magia de los demonios del inframundo clerical, los inquisidores medievales comenzaron a temer que las mujeres fueran víctimas de la corrupción de los demonios que no podían controlar.

Brujeria y mujeres

Si bien los hombres también aparecen en el infame manual de caza de brujas del siglo 15, Malleus Maleficarum (El martillo de las brujas), el trabajo ha sido durante mucho tiempo reconocido como profundamente misógino. Sugiere que la falta de inteligencia percibida por las mujeres las hizo sumisas a los demonios. Una sección lee:

Al igual que a través del primer defecto en su inteligencia [femenina], son más propensos a abjurar de la fe; así que a través de su segundo defecto de pasiones desmedidas ... infligen diversas venganzas a través de la brujería. Por lo que no es de extrañar que existan tantas brujas en este sexo.

Al final de la Edad Media, había surgido una visión de las mujeres como especialmente susceptibles a la brujería. La noción de que una bruja podría viajar con un palo de escoba (especialmente cuando se contrasta con el macho que evoca a un caballo demonio en el que montar) subraya la esfera doméstica a la que pertenecían las mujeres.

La evolución de la bruja medieval y por qué suele ser una mujer: el manual del cazador de brujas.
El manual del cazador de brujas.
Wikicommons

La amenaza percibida a las normas establecidas inherente a la idea de que las mujeres se estaban moviendo más allá de sus roles sociales esperados también se refleja en una serie de acusaciones contra los hombres brujos.

En un ejemplo, un siglo 13 carta del papa Gregorio IX describió una reunión de herejes que fue muy similar a las descripciones posteriores del sábado de las brujas. Afirmó que en las orgías, si no hubiera suficientes mujeres, los hombres se involucrarían en “depravación” con otros hombres. Al hacerlo, se vio que se volvieron afeminados, subvirtiendo las leyes naturales que se cree que gobiernan la sexualidad.

La magia era vista entonces, de muchas maneras, por la iglesia como una expresión de rebelión contra las normas e instituciones establecidas, incluidas las identidades de género.

La idea de que las mujeres podrían haber estado incursionando con la magia demoníaca previamente asociada con los hombres educados, por muy inexacta que haya sido, fue aterradora. Ni a los hombres ni a las mujeres se les permitió involucrarse con demonios, pero mientras que los hombres tenían la oportunidad de resistir el control demoníaco debido a su educación, las mujeres no lo hicieron.

Su falta de inteligencia percibida, junto con las nociones contemporáneas con respecto a sus "pasiones", significaba que se entendía que eran más propensos a hacer pactos de "fidelidad a los demonios" a quienes no podían controlar, así que, a los ojos de la iglesia medieval, las mujeres Fueron más fácilmente dispuestos a la brujería que los hombres.La conversación

Sobre el Autor

Jennifer Farrell, profesora de Historia Medieval, Universidad de Exeter

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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