Por qué la idea cristiana del infierno ya no persuade a la gente a cuidar de los pobres

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Por qué la idea cristiana del infierno ya no persuade a la gente a cuidar de los pobres

Es esa época del año en que el infierno se usa como un tema común para el entretenimiento y casas embrujadas con temática del infierno y películas de terror aparece por todas partes el país.

Aunque muchos de nosotros ahora asociamos el infierno con el cristianismo, la idea de una vida después de la muerte existió mucho antes. Los griegos y los romanos, por ejemplo, utilizaron el concepto de Hades, un inframundo donde vivían los muertos, tanto como una forma de entender la muerte como una herramienta moral.

Sin embargo, en los tiempos actuales, el uso de esta retórica ha cambiado radicalmente.

La retórica en la antigua Grecia y Roma.

Las primeras representaciones griegas y romanas de Hades en las epopeyas no se centraron en el castigo, sino que describieron una lugar oscuro y sombrío de personas muertas.

En el libro 11 de la epopeya griega el "Odisea"Odysseus viaja al reino de los muertos, encontrando innumerables rostros familiares, incluida su propia madre.

Cerca del final de la gira de Odysseus, se encuentra con algunas almas que fueron castigadas por sus delitos, incluido Tantalus, quien fue condenado eternamente a tener comida y bebida fuera de su alcance. Es este castigo del que se originó la palabra "tentador".

Cientos de años después, el poeta romano Virgilio, en su poema épico "Eneida", describe una historia similar. viaje de un troyano, Eneas, a un inframundo, donde muchas personas reciben recompensas y castigos.

Este antiguo currículum fue usado para enseñanza todo, desde la política hasta la economía, la virtud, los estudiantes de todo el imperio romano, durante cientos de años.

En la literatura posterior, estas tradiciones tempranas en torno al castigo persuadieron a los lectores a comportarse éticamente en la vida para que pudieran evitar el castigo después de la muerte. Por ejemplo, platón describe el viaje de un hombre llamado Er, que observa como las almas ascienden a un lugar de recompensa, y descienden a un lugar de castigo. Lucian, un antiguo sátirista del siglo II dC, lleva esto un paso más allá al representar a Hades como un lugar donde el ricos convertidos en burros y tuvo que soportar las cargas de los pobres sobre sus espaldas durante 250 años.

Para Lucian, esta representación cómica de los ricos en el infierno era una forma de criticar el exceso y la desigualdad económica en su propio mundo.

Los primeros cristianos

Para cuando se escribieron los evangelios del Nuevo Testamento en el primer siglo dC, los judíos y los primeros cristianos se estaban alejando de la idea de que todos los muertos iban al mismo lugar.

En el Evangelio de Mateo, la historia de Jesús se cuenta con menciones frecuentes de "la oscuridad exterior donde hay llanto y crujir de dientes". Como lo describo en mi libroMuchas de las imágenes de juicio y castigo que usa Mateo representan el desarrollo temprano de una noción cristiana del infierno.

El Evangelio de Lucas no discute el juicio final con tanta frecuencia, pero contiene una representación memorable del infierno. los El evangelio describe a Lázaro, un hombre pobre que había vivido su vida hambriento y cubierto de llagas, en la puerta de un hombre rico, que desprecia sus súplicas. Después de la muerte, sin embargo, el pobre hombre es llevado al cielo. Mientras tanto, es el turno del hombre rico el estar en agonía mientras sufre en las llamas del infierno y le pide a Lázaro que le dé un poco de agua.

Para el otro marginado.

Matthew y Luke no están simplemente ofreciendo a las audiencias un festival de miedo. Al igual que Platón y luego Luciano, estos autores del Nuevo Testamento reconocieron que las imágenes de condenación captarían la atención de su audiencia y los persuadirían a comportarse de acuerdo con las normas éticas de cada evangelio.

Más tarde las reflexiones cristianas sobre el infierno recogieron y expandieron este énfasis. Se pueden ver ejemplos en los apocalipsis posteriores de Peter y paul - historias que utilizan imágenes extrañas para representar tiempos futuros y espacios de otro mundo. Estos apocalipsis incluían castigos para aquellos que no preparaban comidas para otros, cuidaban a los pobres o cuidaban a las viudas entre ellos.

Aunque estas historias sobre el infierno no se incluyeron finalmente en la Biblia, fueron extremadamente popular en la iglesia antigua, y se usaban regularmente en la adoración.

Una idea importante en Mateo fue que el amor por el prójimo era fundamental para seguir a Jesús. Representaciones posteriores del infierno construidas sobre este énfasis, inspirando a las personas a cuidar de los "menos de estos" en su comunidad.

Maldición entonces y ahora

En el mundo contemporáneo, la noción del infierno se usa para asustar a las personas para que se conviertan en cristianos, con un énfasis en los pecados personales en lugar de no cuidar a los pobres o hambrientos.

En los Estados Unidos, como erudito de la religión. Katherine Gin Lum ha argumentado, la amenaza del infierno era una herramienta poderosa en la era de la construcción de la nación. En la República temprana, como ella explica"El temor al soberano podría ser reemplazado por el temor a Dios".

A medida que se desarrollaba la ideología del republicanismo, con su énfasis en los derechos individuales y la elección política, también cambió la forma en que funcionaba la retórica del infierno. En lugar de motivar a las personas a elegir comportamientos que promuevan la cohesión social, el infierno fue utilizado por predicadores evangélicos conseguir que los individuos se arrepientan de sus pecados.

A pesar de que la gente todavía lee a Matthew y Luke, es este énfasis individualista, sostengo, lo que continúa informando nuestra comprensión moderna del infierno. Es evidente en las atracciones de Halloween con temática del infierno, con su enfoque en las gore y las deficiencias personales.

Es poco probable que estas representaciones representen las consecuencias para las personas que han descuidado alimentar a los hambrientos, darles agua al sediento, dar la bienvenida al extraño, vestir a los desnudos, atender a los enfermos o visitar a los encarcelados.

Los miedos alrededor del infierno, en los tiempos actuales, juegan solo en la antigua retórica del castigo eterno.La conversación

Sobre el Autor

Meghan Henning, profesora asistente de orígenes cristianos, Universidad de Dayton

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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