Por qué los ateos no son tan racionales como a algunos les gusta pensar

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Por qué los ateos no son tan racionales como a algunos les gusta pensarRichard Dawkins, autor, biólogo evolutivo y miembro emérito de New College, Universidad de Oxford, es uno de los ateos más prominentes del mundo. Fronteiras do Pensamento / wikipedia, CC BY-SA

Muchos ateos piensan que su ateísmo es el producto del pensamiento racional. Usan argumentos como "No creo en Dios, creo en la ciencia" para explicar que la evidencia y la lógica, en lugar de creencias y dogmas sobrenaturales, apuntalan su pensamiento. Pero solo porque usted cree en la investigación científica basada en la evidencia, que está sujeta a controles y procedimientos estrictos, no significa que su mente funcione de la misma manera.

Cuando les preguntas a los ateos por qué se convirtieron en ateos (como lo hago yo para vivir), a menudo señalan momentos de eureka cuando se dieron cuenta de que la religión simplemente no tiene sentido.

Extrañamente tal vez, muchas personas religiosas en realidad tener una visión similar del ateísmo. Esto surge cuando los teólogos y otros teístas especulan que debe ser bastante triste ser ateo, carecer (como creen los ateos) de la mayor parte de las realizaciones filosóficas, éticas, míticas y estéticas a las que las personas religiosas tienen acceso, atrapadas en un mundo frío de la racionalidad solamente.

La ciencia del ateísmo

El problema que cualquier pensador racional necesita abordar, sin embargo, es que la ciencia muestra cada vez más que los ateos no son más racionales que los teístas. De hecho, los ateos son tan susceptibles como la siguiente persona a "pensar en grupo" y otras formas de cognición no racionales. Por ejemplo, las personas religiosas y no religiosas por igual pueden terminar siguiendo a personas carismáticas sin cuestionarlas. Y nuestras mentes a menudo prefiera la justicia sobre la verdad, como el psicólogo social Jonathan Haidt ha explorado.

Incluso las propias creencias ateas tienen mucho menos que ver con la investigación racional de lo que a menudo piensan los ateos. Ahora sabemos, por ejemplo, que los niños no religiosos de padres religiosos abandonan sus creencias por razones que tienen poco que ver con el razonamiento intelectual. los última investigación cognitiva muestra que el factor decisivo es aprender de lo que hacen los padres y no de lo que dicen. Entonces, si un padre dice que es cristiano, pero ha perdido el hábito de hacer las cosas que dicen que deberían importar, como rezar o ir a la iglesia, sus hijos simplemente no compran la idea de que la religión tiene sentido .

Esto es perfectamente racional en cierto sentido, pero los niños no están procesando esto en un nivel cognitivo. A lo largo de nuestra historia evolutiva, los humanos a menudo carecen de tiempo para analizar y sopesar la evidencia, necesitando evaluaciones rápidas. Eso significa que, hasta cierto punto, los niños solo absorben la información crucial, que en este caso es que las creencias religiosas no parecen importar de la manera en que los padres dicen que sí.

Por qué los ateos no son tan racionales como a algunos les gusta pensarLas elecciones de los niños a menudo no se basan en el pensamiento racional. Anna Nahabed / Shutterstock

Incluso los niños mayores y adolescentes que realmente reflexionan sobre el tema de la religión tal vez no se acerquen a él tan independientemente como piensan. Investigación emergente está demostrando que los padres ateos (y otros) transmiten sus creencias a sus hijos de manera similar a los padres religiosos, al compartir tanto su cultura como sus argumentos.

Algunos padres opinan que sus hijos deberían elige sus creencias por sí mismos, pero lo que hacen es transmitir ciertas formas de pensar sobre la religión, como la idea de que la religión es una cuestión de elección más que de verdad divina. No es sorprendente que casi todos estos niños - 95% - terminen "Elegir" ser ateo.

Ciencia versus creencias

Pero, ¿son los ateos más propensos a abrazar la ciencia que las personas religiosas? Muchos sistemas de creencias pueden integrarse más o menos estrechamente con el conocimiento científico. Algunos sistemas de creencias son abiertamente críticos con la ciencia, y piensan que tiene demasiada influencia sobre nuestras vidas, mientras que otros sistemas de creencias están muy interesados ​​en aprender y responder al conocimiento científico.

Pero esta diferencia no se relaciona claramente con si eres religioso o no. Algunas tradiciones protestantes, por ejemplo, ver la racionalidad o el pensamiento científico como centrales en sus vidas religiosas. Mientras tanto, una nueva generación de Ateos posmodernos resaltar los límites del conocimiento humano, y ver el conocimiento científico como muy limitado, incluso problemático, especialmente cuando se trata de cuestiones existenciales y éticas. Estos ateos podrían, por ejemplo, seguir a los pensadores como Charles Baudelaire en la visión de que el verdadero conocimiento solo se encuentra en la expresión artística.

Por qué los ateos no son tan racionales como a algunos les gusta pensarLa ciencia también puede darnos satisfacción existencial. Vladimir Pustovit / Flicr, CC BY-SA

Y aunque a muchos ateos les gusta pensar en sí mismos como profesionales, la ciencia y la tecnología en sí mismas a veces pueden ser la base del pensamiento o las creencias religiosas, o algo muy parecido. Por ejemplo, el aumento de la movimiento transhumanista, que se centra en la creencia de que los humanos pueden y deben trascender su estado natural actual y sus limitaciones a través del uso de la tecnología, es un ejemplo de cómo la innovación tecnológica impulsa el surgimiento de nuevos movimientos que tienen mucho en común con la religiosidad.

Incluso para los ateos escépticos del transhumanismo, el papel de la ciencia no se trata solo de la racionalidad: puede proporcionar los cumplimientos filosóficos, éticos, míticos y estéticos que las creencias religiosas hacen por los demás. La ciencia del mundo biológico, por ejemplo, es mucho más que un tema de curiosidad intelectual: para algunos ateos, proporciona significado y comodidad de la misma manera que la creencia en Dios puede para los teístas. Los psicólogos demuestran que la creencia en la ciencia aumenta frente al estrés y la ansiedad existencial, así como las creencias religiosas se intensifican para los teístas en estas situaciones.

Claramente, la idea de que ser ateo depende solo de la racionalidad es comenzando a verse claramente irracional. Pero la buena noticia para todos los interesados ​​es que la racionalidad está sobrevalorada. El ingenio humano descansa en mucho más que el pensamiento racional. Como dice Haidt sobre "la mente recta", en realidad estamos "diseñados para 'hacer' la moralidad", incluso si no lo hacemos de la manera racional en que pensamos que estamos. La capacidad de tomar decisiones rápidas, seguir nuestras pasiones y actuar sobre la intuición también son cualidades humanas importantes y cruciales para nuestro éxito.

Es útil que hayamos inventado algo que, a diferencia de nuestras mentes, es racional y está basado en la evidencia: la ciencia. Cuando necesitamos evidencia adecuada, la ciencia a menudo puede proporcionarla, siempre que el tema sea comprobable. Es importante destacar que la evidencia científica no tiende a apoyar la opinión de que el ateísmo se trata de pensamiento racional y el teísmo se trata de cumplimientos existenciales. La verdad es que los humanos no somos como la ciencia; ninguno de nosotros se las arregla sin una acción irracional, ni sin fuentes de sentido existencial y comodidad. Afortunadamente, sin embargo, nadie tiene que hacerlo.La conversación

Sobre el Autor

Lois Lee, Investigadora, Departamento de Estudios Religiosos, Universidad de Kent

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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