Cómo una antigua fiesta islámica se volvió singularmente caribeña

Cómo una antigua fiesta islámica se volvió singularmente caribeñaProcesión de Hosay en St. James. Nicholas Laughlin, CC BY-NC-SA

Una multitud de trinitarios se alinean a lo largo de las calles de St. James y Cedros para admirar las vibrantes carrozas con modelos de mausoleos bellamente adornados. Su destino son las aguas del Caribe, donde las multitudes los empujarán a flotar.

Esto es parte de las conmemoraciones de Hosay, un ritual religioso realizado por musulmanes de Trinidad, que he observado como parte de la investigación para mi próximo libro sobre el Islam en América Latina y el Caribe.

Lo que me fascina es cómo una práctica de la India se ha transformado en algo exclusivamente caribeño.

Recreando la tragedia

Durante los días 10 del mes islámico de Muharram, los musulmanes chiítas de todo el mundo recuerda el martirio de Hussein, El nieto del Profeta Muhammad, que murió en una batalla en Karbala, hoy Irak, hace unos 1,338 años. Para los musulmanes chiítas, Hussein es el sucesor legítimo del Profeta Muhammad.

Ashura, el día 10 de Muharram, está marcado por el duelo público y una recreación de la tragedia. Los musulmanes chiítas hacen juegos de pasión que incluyen infligir sufrimiento, como una forma de recordar a Hussein. En Iraq, Se sabe que los chiíes se golpean con espadas. En la India, los dolientes se azotan con cuchillas afiladas. Algunos chiíes también visitan el santuario de Hussein en Iraq.

Cómo una antigua fiesta islámica se volvió singularmente caribeñaProcesión de Ashura en Pakistán. Diariocritico de Venezuela, CC BY

La conmemoración también se ha convertido en un símbolo para la lucha chií más amplia por la justicia como una minoría en la comunidad musulmana global.

Historia temprana

En Trinidad, el 100,000 musulmanes que componen 5 por ciento de la población total de la isla, celebrar el día de Ashura, como Hosay - el nombre derivado de "Hussein".

El primer festival Hosay se celebró en 1854, poco más de una década después de que los primeros musulmanes indios comenzaron a llegar desde la India para trabajar en las plantaciones de azúcar de la isla.

Pero Trinidad en ese momento estaba bajo el dominio colonial británico y no se permitían grandes reuniones públicas. En 1884, las autoridades británicas emitió una prohibición contra las conmemoraciones de Hosay. Aproximadamente personas de 30,000 tomaron las calles, en Mon Repos, en el sur, para protestar contra la ordenanza. Disparos dispararon para dispersar a la multitud que mató a 22 e hirió a 100. La ordenanza fue volcada más tarde.

La "Masacre de Hosay" o "Masacre de Muharram" sin embargo, vive en la memoria de las personas.

Coloridas carrozas de Trinidad

En estos días, las celebraciones de Hosay en St. James y Cedros no solo recuerdan a Hussein, sino también a los asesinados durante los disturbios de 1884 Hosay. Sin embargo, en lugar de recrear los eventos a través de la autoflagelación u otras formas de sufrimiento, la gente en Trinidad crea carrozas brillantes y hermosas, llamadas "tadjahs", que desfilan por las calles hacia el mar.

Cómo una antigua fiesta islámica se volvió singularmente caribeñaEl tadjah, un modelo colorido de un mausoleo. Nicholas Laughlin, CC BY-NC-SA

Cada tadjah está hecho de madera, papel, bambú y oropel. Desde una altura de 10 a 30 pies, los flotadores son acompañados por personas desfilando y otros tocando la batería, al igual que la práctica en la ciudad norteña de la India de Lucknow. Con la intención de reflejar el lugar de descanso de los mártires chiitas, los tadjahs se parecen a los mausoleos de la India. Para muchos, sus cúpulas podrían ser un recordatorio del Taj Mahal.

Caminando delante de los tadjahs hay dos hombres con formas de luna creciente, uno en rojo y el otro en verde. Estos simbolizan la muerte de Hussein y su hermano Hassan, el rojo es la sangre de Hussein y el verde que simboliza el supuesto envenenamiento de Hassan.

La complejidad de los tadjahs continúa aumentando cada año y se ha convertido en algo así como un símbolo de estatus entre las familias que los patrocinan.

Un poco de carnaval, un poco Ashura

Cómo una antigua fiesta islámica se volvió singularmente caribeñaHosay de Trinidad trae una alegría más carnavalesca a un recuerdo sombrío. Nicholas Laughlin, CC BY-NC-SA

Si bien el festival es ciertamente sombrío en cuanto a su tributo, también es una ocasión alegre en la que las familias celebran con música a todo volumen y vestimenta festiva. Esto ha llevado a algunos a comparar Hospedaje del carnaval mundialmente famoso de Trinidad con su acompañante "joie de vivre".

Pero también hay quienes creen que la ocasión debería ser un recuerdo más sombrío del martirio de Hussein. Musulmanes más conservadores en Trinidad tienen hizo intentos de "reformar" tales celebraciones. Estos musulmanes creen que las costumbres locales deberían estar más en línea con las conmemoraciones globales como las de Iraq o India.

Lo que vi en el festival fue una afirmación de la identidad india y trinitense. Para los musulmanes chiítas, que han lidiado con la opresión y el ostracismo, tanto en el pasado como en el presente, es un medio de reclamar su espacio como una minoría en la cultura trinitense y resistirse a ser empujados a los márgenes. Al mismo tiempo, con su sensación de carnaval, el festival no podría ser más de Trinidad.

De hecho, las celebraciones de cada año ilustran cómo los rituales y la cultura material de la India y Trinidad se fusionaron para crear un festival único.La conversación

Sobre el Autor

Ken Chitwood, Ph.D. Candidato, Religión en las Américas, Islam global, Universidad de Florida

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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