Para muchos compradores de comestibles musulmanes, una definición cambiante de halal

Para muchos compradores de comestibles musulmanes, una definición cambiante de halal

Para muchos no musulmanes, los carritos de comida rápida que bordean las calles de la ciudad de Nueva York y San Francisco son su principal punto de contacto con los alimentos halal. Guian Bolisay, CC BY-SA

Para los musulmanes, la comida halal sigue ciertas reglas prohibidas por la ley islámica. Por lo general, se refiere a la matanza ritual y la abstención de ciertos elementos como el cerdo, la sangre y el alcohol.

Pero la interpretación de las tradiciones alimenticias islámicas a menudo ha variado según el tiempo y el lugar. De hecho, la comida que alguna vez estuvo prohibida, como el caviar para los musulmanes chiíes, desde entonces se ha aceptado como halal.

Mientras lleva a cabo la investigación para nuestro libro, "Comida Halal: una historia, "Descubrimos que cada vez más musulmanes están considerando consideraciones éticas y de salud mientras determinan si algo es halal. Por supuesto, la alimentación ética y saludable ahora ocupa un lugar importante dentro de la cultura alimentaria occidental, y muchos de estos musulmanes se basan en América del Norte y Europa. Pero cada vez más - y como algunos cristianos y judíos - señalan textos religiosos para apoyar sus elecciones.

¿Debería 'halal' también significa saludable?

La palabra "halal" significa permisible. Se refiere a las acciones, comportamientos y alimentos permitidos según las interpretaciones jurídicas musulmanas tradicionales del Corán y los dichos y las acciones del Profeta Mahoma.

Muchas de estas interpretaciones también definen halal como "tayyib". Están inspiradas en versículos coránicos como 2: 172, que instruye a los creyentes a "comer de tayyib (alimentos) que les hemos provisto".

Según las tradiciones religiosas, tayyib es una palabra que puede tener una gama de significados, desde sabrosa a frágil a agradable. En materia de alimentos, a menudo se traduce como "saludable" o "bueno".

Pero para algunos musulmanes hoy, tayyib tiene una connotación específica: se refiere a la comida halal que es nutritiva, saludable, limpia y de origen ético. En cuanto a frutas y verduras, podría indicar orgánicos, libres de pesticidas o no transgénicos.

El ethos "tayyib-halal" también es relevante para la carne. Al igual que muchos compradores de todo el mundo, los musulmanes tienen en cuenta los orígenes de la carne que están comprando. ¿Proviene de una granja industrial? ¿Cómo fueron tratados los animales? ¿De qué fueron alimentados? ¿Les dieron hormonas y antibióticos?

El mercado responde

En los Estados Unidos, los musulmanes pueden comprar su carne halal en los supermercados o tiendas especializadas y carnicerías, dependiendo de su disponibilidad y de las diversas definiciones de halal. El sector de la carne halal en gran parte se basa en carne producida industrialmente, no de rango libre. Por esta razón, algunos musulmanes están pidiendo un enfoque tayyib-halal para el abastecimiento de carne, uno que no solo se adhiere a los detalles de la matanza ritual, sino que también depende de animales sanos y que no han sido maltratados, enjaulados ni abusados.

Por ejemplo, Norwich Meadows en el estado de Nueva York se opone a las prácticas agrícolas industriales. También es uno de los principales proveedores de un carnicero halal boutique en el centro de Manhattan llamado Chuletas honestas, que vende carne halal orgánica, de libre producción y libre de antibióticos a los clientes de Nueva York.

Al menos un fabricante estadounidense de alimentos se ha adaptado a las expectativas cambiantes de los consumidores musulmanes. Azafrán carretera fabrica alimentos congelados que son bajos en grasa y altos en proteínas y fibra. También utiliza carne de vaca y cordero libre de hormonas y antibióticos, pescado capturado en la naturaleza y pollo criado de manera humanitaria. Y todos sus paquetes incluyen múltiples etiquetas que anuncian orgullosamente que la comida es halal y una explicación de la ética halal de la compañía en la parte posterior de la caja.

Para muchos compradores de comestibles musulmanes, una definición cambiante de halal En su empaque, Saffron Road orgullosamente promueve que su comida sea halal. Febe Armanios, autor proporcionado

La preocupación por el bienestar animal también ha influido en las prácticas de certificación en la industria de la carne halal. En muchos países occidentales, las organizaciones musulmanas, a menudo por una tarifa, inspeccionarán los alimentos, las instalaciones de producción y las técnicas de envasado, antes de certificar los productos como halal-obedientes.

Uno de los principales certificadores halal de Estados Unidos, el Consejo Islámico de Alimentos y Nutrición de América, con sede en Chicago, ha desarrollado un sistema de certificación flexible. Por un lado, hay carne que satisface los "criterios básicos para el sacrificio halal". Pero también tiene una certificación separada para la carne que se cosechó en mataderos que cumplen con las pautas de bienestar animal y, por lo tanto, es más consistente con un ethos tayyib-halal.

Para los defensores del enfoque de tayyib-halal, el estado halal de la carne procedente de animales no tratados humanamente, en la vida o en la muerte, es sospechar.

Un aire de exclusividad?

Luego está el pequeño número de activistas musulmanes que apoyan los principios de PETA y otros movimientos por los derechos de los animales. Para ellos, tayyib significa un estilo de vida vegano.

Argumentan que, para un musulmán creyente, el enfoque final bueno y humano de los animales significa abstenerse de subyugarlos, explotarlos y matarlos.

Enseñanzas islámicas, estos musulmanes veganos mantienen, muestran una gran preocupación por el bienestar de los animales. Por lo tanto, sigue la lógica, la interpretación del bienestar animal en el Islam debería ser evitar matarlos.

Algunos musulmanes, sin embargo, se resisten al ethos tayyib-halal.

Argumentan que la carne estaba entre los del Profeta Muhammad alimentos más preferidos y el mandato coránico para "comer de las cosas buenas" ciertamente abarca la proteína animal. Para otros, el énfasis en los alimentos ecológicos, éticamente elevados y producidos costosamente hará que sea más costoso comprar alimentos halal.

Señalarán que el enfoque tayyib-halal es demasiado complicado, oneroso y exclusivo, y va en contra de las enseñanzas fundamentales igualitarias de la religión. También agrega demasiadas demandas a los principios legales halal generalmente bien entendidos y acordados, que -en las interpretaciones más amplias- simplemente exigen la abstención de un número limitado de artículos alimenticios.

La conversaciónPara estos musulmanes, el enfoque más simple y tradicional de la comida es el mejor. Si se tiene en cuenta o no el valor nutricional de la comida y cómo se cultivó o se crió es una decisión personal, no una cuestión religiosa.

Febe Armanios, Profesor Asociado de Historia, Middlebury College y Boğaç Ergene, profesor de historia, Universidad de Vermont

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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