¿Cuál es la idea cristiana del "cielo"?

¿Qué es el cielo? Ilustración del Paraíso de Dante
Ilustración del Paraíso de Dante. Giovanni di Paolo

Cuando un miembro de la familia o un amigo fallece, a menudo nos encontramos reflexionando sobre la pregunta "¿dónde están ahora?". Como seres mortales, es una cuestión de máxima importancia para cada uno de nosotros.

Diferentes grupos culturales, y diferentes individuos dentro de ellos, responden con numerosas respuestas, a menudo contradictorias, a preguntas sobre la vida después de la muerte. Para muchos, estas preguntas están enraizadas en la idea de la recompensa por el bien (un cielo) y el castigo por el malvado (un infierno), donde las injusticias terrenales finalmente se enderezan.

Sin embargo, estas raíces comunes no garantizan el acuerdo contemporáneo sobre la naturaleza, o incluso la existencia, del infierno y el cielo. El propio Papa Francisco ha levantado las cejas católicas sobre algunos de sus comentarios sobre el cielo, diciéndole recientemente a un niño que su difunto padre, un ateo, estaba con Dios en el cielo porque, con su cuidadosa crianza, "tenía buen corazón".

Entonces, ¿cuál es la idea cristiana del "cielo"?

Creencias sobre lo que sucede al morir

Los primeros cristianos creían que Jesucristo, resucitado de entre los muertos después de su crucifixión, pronto regresaría, para completar lo que había comenzado con su predicación: el establecimiento del Reino de Dios. Esta segunda venida de Cristo pondría fin al esfuerzo de unificación de toda la humanidad en Cristo y daría como resultado una resurrección final de los muertos y el juicio moral de todos los seres humanos.

A mediados del siglo I dC, los cristianos comenzaron a preocuparse por el destino de los miembros de sus iglesias que ya habían muerto antes de esta segunda venida.

Algunos de los documentos más antiguos en el Nuevo Testamento cristiano, epístolas o cartas escritas por el apóstol Pablo, ofrecieron una respuesta. Los muertos simplemente han caído dormido, ellos explicaron. Cuando Cristo devoluciones, los muertos también se levantarían en cuerpos renovados y serían juzgados por Cristo mismo. Después, se unirían a él para siempre.

Unos pocos teólogos en los primeros siglos del cristianismo estuvo de acuerdo. Pero un creciente consenso se desarrolló que las almas de los muertos se llevaron a cabo en una especie de estado de espera hasta el fin del mundo, cuando se reunirían una vez más con sus cuerpos, resucitarían en una forma más perfeccionada.

Promesa de la vida eterna

después Emperador romano Constantino el cristianismo legalizado a principios del siglo IV, el número de cristianos creció enormemente. Millones se convirtieron en todo el Imperio, y para finales del siglo, la antigua religión del estado romano estaba prohibida.

Sobre la base de la Evangelios, obispos y teólogos enfatizaron que la promesa de la vida eterna en el cielo estaba abierta solo para los bautizados, es decir, aquellos que habían experimentado la inmersión ritual en agua que limpiaba el alma del pecado y marcaba la entrada de uno en la iglesia. Todos los demás fueron condenados a la separación eterna de Dios y al castigo por el pecado.

En este nuevo imperio cristiano, el bautismo se administraba cada vez más a los bebés. Algunos teólogos desafiaron esta práctica, ya que los bebés aún no podían cometer pecados. Pero en el oeste cristiano, la creencia en "pecado original"- Predominó el pecado de Adán y Eva cuando desobedecieron el mandato de Dios en el Jardín del Edén (la" Caída ").

Siguiendo las enseñanzas del santo del siglo IV Agustín, Los teólogos occidentales en el siglo v dC creían que incluso los infantes nacían con el pecado de Adán y Eva manchando su espíritu y voluntad.

Pero esta doctrina suscitó una pregunta inquietante: ¿qué podría decirse de los niños que murieron antes del bautismo?

Al principio, los teólogos enseñaron que sus almas fueron al infierno, pero sufrieron muy poco o nada.

El concepto de limbo desarrollado a partir de esta idea. Papas y teólogos en el siglo XNXX enseñó que las almas de bebés no bautizados o niños pequeños disfrutaban de un estado de felicidad natural en el "borde"Del Infierno, pero, como aquellos castigados más severamente en el Infierno mismo, se les negó la dicha de la presencia de Dios.

Tiempo de juicio

Durante tiempos de guerra o peste en la antigüedad y en la Edad Media, los cristianos occidentales a menudo interpretaban el caos social como una señal del fin del mundo. Sin embargo, a medida que pasaron los siglos, la Segunda Venida de Cristo generalmente se convirtió en un evento más remoto para la mayoría de los cristianos, aún esperado pero relegado a un futuro indeterminado. En cambio, la teología cristiana se centró más en el momento de la muerte individual.

El juicio, la evaluación del estado moral de cada ser humano, ya no se pospuso hasta el fin del mundo. Cada alma fue juzgada individualmente por Cristo inmediatamente después de la muerte (el Juicio "Particular"), así como en la Segunda Venida (el Juicio Final o General).

Los rituales del lecho de muerte o "Últimos ritos" se desarrollaron a partir de ritos anteriores para enfermos y penitentes, y la mayoría tuvo la oportunidad de confesar sus pecados a un sacerdote, ser ungido y recibir una comunión "final" antes de respirar el último.

Los cristianos medievales rezaban para protegerse de una muerte repentina o inesperada, porque temían que el bautismo por sí solo no fuera suficiente para entrar al cielo directamente sin estos últimos ritos.

Otra doctrina se había desarrollado. Algunos murieron aún culpables de menor o pecados veniales, como chismes comunes, robos menores o mentiras menores que no agotaron por completo el alma de la gracia de Dios. Después de la muerte, estas almas primero serían "purgadas" de cualquier pecado o culpa restante en un estado espiritual llamado Purgatorio. Después de esta limpieza espiritual, generalmente visualizada como fuego, serían lo suficientemente puras para entrar en el cielo.

Solo aquellos que eran extraordinariamente virtuosos, como los santos o los que habían recibido los Últimos Ritos, podían entrar directamente al cielo y a la presencia de Dios.

Imágenes del cielo

En la antigüedad, los primeros siglos de la Era Común, el cielo cristiano compartía ciertas características tanto con el judaísmo como con el pensamiento religioso helenístico sobre la vida futura de los virtuosos. Una era la de un descanso y un refrigerio casi físicos como después de un desierto viaje, a menudo acompañado de descripciones de banquetes, fuentes o ríos. En la Biblia Libro de revelación, una descripción simbólica del fin del mundo, el río que atraviesa la Nueva Jerusalén de Dios se llamaba el río "del agua de la vida". Sin embargo, en el Evangelio de Lucas, los malditos fueron atormentados por la sed.

Otra era la imagen de la luz. Los romanos y los judíos pensaban en el morada de los malvados como un lugar de oscuridad y sombras, pero el lugar de la morada divina estaba lleno de luz brillante. El cielo también estaba cargado de emociones positivas: paz, alegría, amor y la dicha de la realización espiritual a la que los cristianos llegaron a referirse como el Visión beatíficala presencia de Dios

Visionarios y poetas utilizaron una variedad de imágenes adicionales: prados en flor, colores más allá de la descripción, árboles llenos de frutas, compañía y conversación con familia o otros vestidos de blanco entre los bendecidos. Ángeles brillantes se pararon detrás del deslumbrante trono de Dios y cantaron elogios en exquisitas melodías.

La Reforma Protestante, comenzada en 1517, rompería bruscamente con la Iglesia Católica Romana en Europa Occidental en el siglo XNX. Mientras que ambas partes discutirían sobre la existencia del Purgatorio, o si solo algunos fueron predestinados por Dios para entrar al cielo, la existencia y naturaleza general del cielo mismo no era un problema.

El cielo como el lugar de Dios

Hoy, los teólogos ofrecen una variedad de opiniones sobre la naturaleza del cielo. El anglicano CS Lewis escribió que incluso uno mascotas podría ser admitido, unido en amor con sus dueños como los propietarios están unidos en Cristo a través del bautismo.

Después del siglo diecinueve Papa Pío IX, El jesuita Karl Rahner enseñó que incluso no cristianos y los no creyentes aún podrían salvarse a través de Cristo si vivieran según valores similares, una idea que ahora se encuentra en el Catecismo Católico.

La conversaciónLa propia Iglesia Católica ha abandonado la idea de Limbo, dejando el destino de los bebés no bautizados a "la misericordia de Dios. "Sin embargo, un tema permanece constante: el cielo es la presencia de Dios, en compañía de otros que han respondido al llamado de Dios en sus propias vidas.

Sobre el Autor

Joanne M. Pierce, profesora de estudios religiosos, Colegio de la Santa Cruz

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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