Lo que significa ser un cristiano en América hoy

Lo que significa ser un cristiano en América hoy
Los jóvenes se toman de las manos para una oración durante una reunión al atardecer, afuera de la Christian Fellowship Church en Benton, Kentucky.
AP Photo / David Goldman

El presidente Donald Trump habló recientemente al Campaña por la vida Gala, una reunión anual de Washington de activistas opuestos al aborto. Allí declaró que los estadounidenses dependen de la protección divina para garantizar que "nuestra nación prosperará y nuestro pueblo prosperará". Siempre y cuando "confiemos en nuestro Dios". Trump dijo, "Entonces nunca, nunca fallaremos".

El discurso fue reciente, pero los sentimientos no. Los presidentes han estado expresando sentimientos similares por décadas.

Esto puede parecer extraño en una nación cuya Constitución declara que el gobierno "no hará ninguna ley que respete el establecimiento de la religión". Pero, de hecho, desde mi punto de vista, autor del nuevo libro "Christian: La política de una palabra en América, "Estas invocaciones presidenciales de la religión reflejan el hecho de que los estadounidenses han debatido sobre lo que significa ser religioso en política a lo largo de la historia de los Estados Unidos.

Debido a que una gran mayoría de los estadounidenses han reclamado alguna forma de creencia cristiana, estos debates se centraron en el cristianismo. Y continúan hoy.

Muchos Cristianos

Desde el comienzo de la colonización europea en los Estados Unidos, una amplia gama de religiones cristianas apareció en América. Católicos Romanos, Bautistas y Metodistas vieron su aumento de números a principios del siglo XNXX. En el siglo XNXX, los estadounidenses estaban reclamando una variedad de identidades religiosas. Se unieron al Testigos de Jehová, El mormonismo, las iglesias pentecostales negras y la Iglesia de Unificación del reverendo Sun Myung Moon, entre muchas otras.

Al mismo tiempo, sin embargo, la Constitución prohibió al gobierno federal instituir una iglesia estatal. Por los 1830, cada estado de la Unión también había abolido iglesias patrocinadas por el estado.

Esto significaba que todas estas nuevas religiones competían por la membresía, la atención y la prominencia en la cultura estadounidense. De hecho, es este sentido de competencia religiosa el que ha impulsado el crecimiento religioso en los Estados Unidos. José Smith, el fundador del mormonismo, comenzó su iglesia porque, sintió ese "ahí no había ninguna sociedad o denominación que se basara en el evangelio de Jesucristo tal como se registra en el nuevo testamento ".

Su solución al enigma encapsula las energías del cristianismo estadounidense. Una experiencia visionaria lo llevó a concluir que ninguna iglesia cristiana en los Estados Unidos poseía el verdadero evangelio, por lo que la respuesta fue encontrar uno nuevo. En el momento de su muerte 14 años después de haber fundado la iglesia, él había atraído algo de 12,000 seguidores.

Otros innovadores religiosos estadounidenses siguieron un camino similar. Contribuyeron con nuevas ideas, nuevas sectas y nuevas formas de ser cristianos. A menudo, estos nuevos cristianos tenían implicaciones sociales y políticas.

Por ejemplo, el esclavo escapado Frederick Douglass denunciado los blancos esclavistas cristianos como hipócritas y se convirtió en un predicador de la Iglesia Metodista Episcopal Africana, una rama del metodismo fundada por afroamericanos. Mary Baker Eddy desesperado que ninguna iglesia cristiana que ella pudo encontrar abrazó suficientemente la doctrina de la curación de la fe, y entonces ella fundó la Ciencia Cristiana.

En otras palabras, el cristianismo se multiplicó en cristianismo.

Múltiples creencias

Hay tantas variantes del cristianismo en los Estados Unidos como formas de creer que el cristianismo es fundamental para la política estadounidense.

Por ejemplo, algunos protestantes argumentan que el énfasis de su fe en el individuo significa que El cristianismo apoya el mercado libre. Sin embargo, los católicos romanos, que hacen hincapié en la comunidad y la institución, han sido mucho más tiempo escéptico del capitalismo

Tales disputas a menudo marcado el debate nacional sobre qué políticas gubernamentales podrían expresar más o menos los principios cristianos.

Durante el movimiento de libertad de los negros, cuando los afroamericanos protestaron por la segregación y las restricciones de votación, los líderes religiosos negros como Martin Luther King Jr. mantenido que la enseñanza cristiana ordenaba la igualdad política para las personas de todas las razas. Por otro lado, algunos líderes cristianos blancos argumentó que el cristianismo enseñaba que ciertas personas eran moralmente inferiores a los demás y, por lo tanto, la segregación era deseable.

Para los cristianos estadounidenses, que aún inventan mas que dos tercios de la población del país, creencias como estas son fundamentales para entender cómo se debe organizar la sociedad. Para muchos creyentes, una religión es más que simplemente un código moral; es una forma de explicar la naturaleza del universo. Por lo tanto, rige tanto cómo piensan que debería funcionar la política y qué políticas deberían promulgarse.

Cristianos y democracia

Los protestantes blancos americanos tienen frecuentemente afirmó que la democracia estadounidense se deriva del cristianismo protestante. Asocian el énfasis del protestantismo en la salvación a través de la fe individual y el encuentro individual con Dios con la libertad individual en la esfera política.

Ellos link el aumento de la democracia en Europa y los Estados Unidos con la Reforma Protestante. Para ellos, la democracia y el cristianismo son inseparables de las raíces estadounidenses en la historia europea.

Esta suposición de que el cristianismo es esencial para la democracia fue detrás de el apoyo de los blancos evangélicos a Donald Trump en las elecciones presidenciales de 2016 en los Estados Unidos.

Trump fue ampliamente Criticado por su torpeza de las escrituras cristianas y su evidente falta de adhesión a las normas y el comportamiento cristianos en su vida privada.

Pero, al mismo tiempo, Trump asegurado un grupo de ansiosos cristianos estadounidenses que entendió sus miedos. Los evangélicos protestantes estadounidenses blancos, que creían que la democracia estadounidense y su forma de cristianismo estaban vinculadas, votaron para Trump. Ellos temido que la inmigración estaba destruyendo la herencia europea de Estados Unidos, y que a medida que el protestantismo blanco menguara, la democracia misma colapsaría.

La conversaciónExisten muchas que han afirmado que Donald Trump no entiende el cristianismo. Yo diría que él entiende el turbulencia y caos del mercado cristiano estadounidense demasiado bien.

Sobre el Autor

Matthew Bowman, Profesor Asociado de Historia, Henderson State University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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