El Vaticano, los exorcistas y el regreso del diablo

El Vaticano, los exorcistas y el regreso del diablo
Detalle de San Miguel y el Demonio, un vitral neogótico de la iglesia Saint-Martin de Florac.
Vassil / Wikimedia Commons

Sacerdote siciliano y exorcista de mucho tiempo Padre Benigno Palilla recientemente le dijo a Radio Vaticano que las solicitudes de exorcismos se habían triplicado en los últimos años. Había ahora, dijo, 500,000 presuntos casos de posesión demoníaca registrados en Italia cada año.

Con una población de alrededor de 60 millones, esto significa que el Diablo aparentemente está activo en uno de cada 120 italianos. Son muchos demoníacos y muchos demonios, al menos algunos 500,000 si no son multitarea.

Como resultado de esta epidemia demoníaca, se llevará a cabo en Roma, en abril, una escuela de seis días en un instituto de educación católica, el Pontificio Ateneo Regina Apostolorum, para capacitar al clero en cómo reconocer y tratar a los demoníacos poseídos.

¿Por qué el aumento repentino de la posesión por el Diablo? Palilla lo atribuye a un aumento en las prácticas que "abren la puerta al Diablo", como las personas que buscan magos y adivinos, leyendo cartas del tarot, y generalmente incursionando en la magia y el ocultismo.

Todo esto parece bastante extraño que sale de un Vaticano bajo el reinado del Papa "aparentemente moderno" Francisco. Sin embargo, aunque el Papa es socialmente progresivo, teológicamente es bastante conservador. El diablo es una persona real, "Armado con poderes oscuros", declaró en una entrevista de televisión en diciembre 2017.

El diablo no es nada sino ecuménico. No son simplemente católicos quienes aparentemente se vuelven poseídos. El protestantismo evangélico conservador, particularmente en sus formas pentecostales, también ha visto la necesidad de "ministerios de liberación" para aquellos que se han infestado con demonios, ya sea por incursionar con el diablo en prácticas ocultas y mágicas o simplemente como resultado de la mayor actividad del diablo. el fin del mundo se acerca. Como el fallecido Billy Graham declaró en julio 2016: "Satanás no solo es real, sino que es mucho más grande que nosotros, tan grande que deberíamos tener todas las razones para temerle".

Una tradición cristiana

Al ver una gran variedad de prácticas ocultistas modernas como demoníacas, Palilla se basa en la tradición cristiana de ver la magia y el ocultismo como satánico que se remonta a San Agustín (354-430 CE) y más allá. Para Agustín, incluso las formas más simples de adivinación -como leer las estrellas, examinar las entrañas de los animales u observar el vuelo de las aves para predecir el futuro- se trataban de lo satánico.

En la edad de oro de la posesión demoníaca de 1500 a 1700, demoníacos y exorcistas se multiplicaron. Era difícil decir entonces, como ahora, si el aumento de los exorcistas era una consecuencia del aumento de los poseídos, o viceversa. La posesión fue indudablemente muy contagiosa.

En la Europa católica, se decía que los conventos de monjas mostraban signos de posesión. Sus lenguas colgaban de sus bocas, hinchadas, negras y duras; se arrojaron hacia atrás hasta que sus manos tocaron sus pies y caminaron así; hicieron uso de expresiones tan indecentes, se dijo, como para avergonzar a los hombres más libertinos.

En la Inglaterra protestante, los niños en hogares piadosos eran propensos a ser "infectados". Ciertamente, tanto en el catolicismo europeo como en el puritanismo inglés, el poder del exorcista sobre los demonios fue una herramienta efectiva para demostrar la verdad del catolicismo o el protestantismo, respectivamente.

Entonces, irónicamente, el Demonio sirvió a los intereses de las iglesias católicas y protestantes. Los católicos modernos y los protestantes parecen tan interesados ​​en demostrar sus respectivas verdades religiosas no solo contra los oponentes confesionales sino también contra los "poderes oscuros" del secularismo.

¿Por qué el reciente aumento?

Podemos fechar el ascenso de la posesión demoníaca en el Occidente moderno a los primeros 1970, en particular, a un momento emblemático en la película 1973 El exorcista. Allí, el demonio dentro de Regan, de 12, anuncia al exorcista Padre Damien Karras: "Y yo soy el Diablo". Ahora, amablemente deshazte de estas correas ". Cuando el sacerdote pregunta:" ¿Dónde está Regan? ", El demonio responde:" Aquí. Con nosotros."

Este fue el comienzo de un nuevo compromiso con lo demoníaco en el cine, la televisión, la literatura y la música, y en el cristianismo, que ha perdurado hasta el presente. Influyó en el pánico moral sobre el abuso sexual imaginado de los niños en los cultos satánicos. También contribuyó a las sospechas crecientes (aunque injustificadas) entre los cristianos conservadores de la influencia demoníaca en los movimientos en desarrollo de la Nueva Era, en particular la brujería moderna (Wicca) y el neo-paganismo.

Este resurgimiento del Diablo en la cultura occidental popular es parte de un nuevo compromiso con un mundo encantado. La cultura popular ha abarcado un reino de seres sobrenaturales tanto buenos como malvados: vampiros y hadas, brujas y magos, hombres lobo y fantasmas, cambiaformas y superhéroes, súcubos e íncubos, elfos y alienígenas, hobbits y habitantes de Hogwarts, por no mencionar zombies.

Entonces, un mundo encantado ahora existe junto con el desencantado. Es un lugar de múltiples significados donde lo sobrenatural ocupa un espacio en algún lugar entre la realidad y la irrealidad. Es un dominio donde la creencia es una cuestión de elección e incredulidad voluntaria y felizmente suspendida. Horror y fascinación se mezclan felizmente el uno con el otro.

En este mundo nuevamente encantado, el Diablo una vez más ha encontrado un lugar. Es este nuevo reino imaginario el que ha permitido que el miedo al Diablo una vez más capture la imaginación occidental moderna.

La conversaciónEste reino redescubierto de lo sobrenatural, como el catolicismo conservador y el protestantismo lo tendrían, permitió al Diablo, en las palabras del Nuevo Testamento, "merodear como un león rugiente buscando a quien devorar".

Sobre el Autor

Philip Almond, profesor emérito en la historia del pensamiento religioso, La Universidad de Queensland

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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