Jesús era un judío medio-oriental de piel morena y por qué eso es importante

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Hans Zatzka (Dominio público) / La conversación, CC BY-ND

Crecí en un hogar cristiano, donde una foto de Jesús colgaba en la pared de mi dormitorio. Todavía lo tengo. Es algo chapucero y algo hortera en ese tipo de 1970, pero cuando era niña me encantaba. En esta imagen, Jesús se ve amable y gentil, me mira con amor. Él también es rubio, de ojos azules y muy blanco.

El problema es que Jesús no era blanco. Sería perdonado por pensar lo contrario si alguna vez ingresó a una iglesia occidental o visitó una galería de arte. Pero aunque no hay una descripción física de él en la Biblia, tampoco hay duda de que el Jesús histórico, el hombre que fue ejecutado por el Estado romano en el siglo I EC, era un judío medio-oriental de piel morena.

Esto no es controvertido desde un punto de vista académico, pero de alguna manera es un detalle olvidado para muchos de los millones de cristianos que se reunirán para celebrar la Pascua esta semana.

El Viernes Santo, los cristianos asisten a las iglesias para adorar a Jesús y, en particular, recuerdan su muerte en una cruz. En la mayoría de estas iglesias, Jesús será representado como un hombre blanco, un hombre que se parece a los anglo-australianos, un tipo fácil para que otros anglo-australianos se identifiquen.

Piensa por un momento en Jim Caviezel, que jugó a Jesús en la Pasión de Cristo de Mel Gibson. Él es un actor irlandés-americano. O recuerda algunas de las obras de arte más famosas de la crucifixión de Jesús: Ruben, Grunewald, Giotto, y de nuevo vemos el prejuicio europeo al representar a un Jesús de piel blanca.

Algo de esto importa? Sí, realmente lo hace. Como sociedad, somos muy conscientes del poder de la representación y la importancia de diversos modelos de roles.

Después de ganar el 2013 Oscar a la Mejor Actriz de Reparto por su papel en 12 Years a Slave, la actriz keniata Lupita Nyong'o saltó a la fama. En entrevistas desde entonces, Nyong'o ha expresado repetidamente sus sentimientos de inferioridad como una mujer joven porque todas las imágenes de belleza que vio a su alrededor eran de mujeres de piel más clara. Fue solo cuando vio el mundo de la moda que abrazaba al modelo sudanés Alek Wek que se dio cuenta de que el negro también podía ser hermoso.

Si podemos reconocer la importancia de modelos étnicos y físicamente diversos en nuestros medios, ¿por qué no podemos hacer lo mismo por la fe? ¿Por qué continuamos permitiendo que dominen las imágenes de un Jesús blanqueado?

Muchas iglesias y culturas representan a Jesús como un hombre moreno o moreno. Los cristianos ortodoxos generalmente tienen una iconografía muy diferente a la del arte europeo: si ingresas a una iglesia en África, probablemente verás a un Jesús africano en exhibición.

Pero estas son raramente las imágenes que vemos en las iglesias protestantes y católicas de Australia, y es nuestra pérdida. Permite a la comunidad cristiana principal separar su devoción a Jesús del respeto compasivo por aquellos que se ven diferentes.

Incluso llegaría a decir que crea una desconexión cognitiva, donde uno puede sentir un profundo afecto por Jesús pero poca empatía por una persona del Medio Oriente. También tiene implicaciones para la afirmación teológica de que los humanos están hechos a la imagen de Dios. Si a Dios siempre se le da una imagen de blanco, entonces el humano predeterminado se vuelve blanco y ese pensamiento es la base del racismo.

Históricamente, el blanqueo de Jesús contribuyó a que los cristianos fueran algunos de los peores perpetradores del antisemitismo y continúa manifestándose en la "alteridad" de los australianos no anglosajones.

Esta Pascua, no puedo evitar preguntarme, ¿cómo se verían nuestra iglesia y nuestra sociedad si solo recordáramos que Jesús era moreno? Si nos enfrentamos a la realidad de que el cuerpo colgado en la cruz era un cuerpo marrón: uno roto, torturado y ejecutado públicamente por un régimen opresivo.

¿Cómo podría cambiar nuestras actitudes si pudiéramos ver que el encarcelamiento, el abuso y la ejecución injustos del Jesús histórico tienen más en común con la experiencia de los australianos indígenas o solicitantes de asilo que con aquellos que tienen el poder en la iglesia y generalmente representan a ¿Cristo?

La conversaciónTal vez lo más radical de todo, no puedo evitar preguntarme qué podría cambiar si fuéramos más conscientes de que la persona que los cristianos celebran como Dios en la carne y salvador del mundo entero no era un hombre blanco, sino un judío de Medio Oriente.

Sobre el Autor

Robyn J. Whitaker, Bromby Profesora Titular de Estudios Bíblicos, Trinity College, Universidad de la Divinidad

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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