¿Quién era María Magdalena? Desenmascarando el mito de la prostituta penitente

¿Quién era María Magdalena? Desenmascarando el mito de la prostituta penitente
Detalle de María Magdalena de Caravaggio, pintado alrededor de 1594-1596.
Wikimedia Commons

¿Quién fue María Magdalena? ¿Qué sabemos sobre ella? ¿Y cómo lo sabemos? Estas preguntas resurgen con el lanzamiento de una nueva película, María Magdalena, protagonizada por Rooney Mara en el papel titular.

La pregunta de cómo sabemos sobre ella es relativamente simple. Ella aparece en una serie de textos cristianos primitivos asociados con el ministerio de Jesús.

Estos textos comprenden los Evangelios escritos en el primer y segundo siglo de la Era Común (CE). Los primeros de ellos están incluidos en el Nuevo Testamento, donde Magdalene juega un papel importante. También aparece en los evangelios posteriores, que no se incluyeron en la Biblia y provienen de un período posterior del cristianismo primitivo.

La respuesta sobre quién era y qué sabemos de ella es más compleja. En el arte, la literatura y la teología occidentales, María Magdalena es retratada como una prostituta que se encuentra con Jesús, se arrepiente de sus pecados y derrama aceite sobre sus pies en un gesto de humildad, penitencia y gratitud. A veces se la representa arrodillada al pie de la cruz, con el cabello suelto, enfatizando el pasado pecaminoso del que nunca puede escapar, a pesar de haber sido declarada santa.

La tradición de la prostituta penitente ha persistido en la tradición occidental. Las instituciones que cuidaban a las prostitutas desde el siglo XNXX en adelante fueron llamadas "Magdalenes" para alentar la enmienda de la vida de las mujeres que se refugiaron en ellas. La palabra vino al inglés como "sensiblera", que significa un sentimentalismo lloroso. No es una descripción halagadora.

Las representaciones artísticas continuaron enfatizando la sexualidad de Magadelene de varias maneras, bajo una fachada de piedad. En otro giro sobre el mismo tema, se presenta como la esposa de Jesús, más notablemente en El Código Da Vinci de Dan Brown (2003).

La tradición de María Magdalena como la prostituta arrepentida arquetípica, cuya sexualidad de alguna manera se las arregla para persistir más allá de su conversión, se puede fechar a un sermón predicado por Gregorio Magno en el siglo VI EC.

Es cierto que hay un número confuso de mujeres llamadas "María" en los Evangelios y podríamos suponer que el Papa Gregorio estaba cansado de distinguir entre ellos. Los redujo a dos: por un lado, María, la madre de Jesús, virgen perpetua, símbolo de pureza y bondad, y, por otro, María Magdalena, prostituta promiscua, símbolo del mal femenino del que el mundo debe ser redimido .


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Un discípulo de Jesús

Sin embargo, en ninguna parte de los Evangelios está María Magdalena asociada abierta o encubiertamente con la sexualidad. Los cuatro Evangelios del Nuevo Testamento la presentan en dos roles significativos.

En primer lugar, ella es una discípula de Jesús: una entre un grupo de mujeres y hombres de Galilea que creyeron en su mensaje de amor y justicia y lo siguieron en su ministerio.

En segundo lugar, Magdalena es el principal testigo en los Evangelios de la resurrección de Jesús de entre los muertos. A diferencia de muchos de los otros discípulos, ella no huye cuando Jesús es arrestado. Permanece en la cruz cuando muere y luego visita su tumba para encontrarla vacía, con una visión de los ángeles que declaran su resurrección.

El Evangelio de Marcos, que ahora sabemos que es el primer Evangelio que se escribe, habla de Magdalena como una discípula de Jesús que lo siguió desde Galilea junto con otras mujeres, pero no la menciona hasta la crucifixión. Estas mujeres discípulas están ahora cerca de la cruz, a pesar del peligro de estar presentes en la ejecución de un disidente.

Tres de ellos, incluida Magdalena, visitan la tumba en la mañana de Pascua, donde se encuentran con un ángel que les informa que Jesús ha resucitado de entre los muertos (Mark 16: 1-8). La posterior salida de las mujeres de la tumba es ambigua, y se van con miedo y silencio, que es donde el manuscrito del Evangelio de Marcos termina bruscamente. Un final añadido más tarde hace mención del Jesús resucitado que apareció primero en Magdalena.

En el Evangelio de Mateo, Magdalena se encuentra con el Cristo resucitado cuando ella sale de la tumba, esta vez con solo otra compañera, que también se llama "María" (Matt 28: 1-10). En el relato de Lucas, Magdalena aparece en la cruz y en la tumba vacía para escuchar las palabras del ángel, pero ella y sus compañeras no son creídas cuando transmiten el mensaje de la resurrección a los apóstoles (Lucas 24: 1-11).

En Lucas, hay una mención anterior de Magdalena en el ministerio de Jesús, donde ella está presente, junto con otras mujeres, como discípula y defensora de Jesús (Lucas 8: 1-3). Ella es descrita como teniendo siete demonios expulsados ​​de ella. Esta descripción puede llevar a la conclusión, en algunas mentes, de que los muchos "demonios" se refieren a su sexualidad sin restricciones.

Pero eso sería erróneo. Los exorcismos, la expulsión de espíritus malignos, son comunes en los primeros tres Evangelios. Aquellos que sufren posesión demoníaca nunca son descritos como pecadores, sino víctimas del mal externo.

En estos días, asociaríamos sus síntomas con enfermedades físicas como epilepsia o enfermedad mental. Magdalena, en otras palabras, ha sido víctima de una enfermedad grave y Jesús la ha sanado.

Además, la descripción es inusual aquí en que ella no se describe en relación con una figura masculina, como otras mujeres en el momento en general eran: padre, esposo, hermano. Ella simplemente se conoce como "la Magdalena", es decir, la mujer de Magdala, un pueblo judío en Galilea.

Bien podríamos suponer, por la descripción de Lucas, que ella es una mujer independiente de algún modo, que puede financiar y participar en el movimiento en torno a Jesús.

Su papel más importante

El Evangelio de Juan, sin embargo, le da a Magdalena su papel más significativo. Una vez más, ella no aparece hasta la crucifixión. En la narración que sigue, ella viene sola a la tumba en la mañana de Pascua, la encuentra vacía, trata sin éxito de obtener ayuda de otros dos discípulos prominentes, y finalmente se encuentra con el Cristo resucitado en el jardín (20: 1-18). Él está vivo y la encarga a proclamar el mensaje de su resurrección.

Sobre la base de la historia de Juan, la tradición posterior le dio a Magdalena el título de "apóstol de los apóstoles" y reconoció algo de su importancia para la fe cristiana, el testimonio y el liderazgo. Una consecuencia trágica es que su papel como testigo de la resurrección se vio ensombrecido más tarde por la imagen aparentemente más seductora pero inexacta de ella como la prostituta arrepentida.

Los Evangelios posteriores, más allá del Nuevo Testamento, también enfatizan la importancia de Magdalena como discípula de Jesús y testigo de la resurrección. El manuscrito del Evangelio de María, que describe sus discusiones con el Cristo resucitado, lamentablemente está dañado y falta la sección central. Sin embargo, en este y otros evangelios similares, Magdalena se presenta como la discípula favorita. Esta situación lleva a cierta tensión con los otros discípulos, que están celosos de su cercanía con Jesús y de la enseñanza que solo ella recibe.

Un Evangelio habla de que Jesús la besó, pero las imágenes del Evangelio de Felipe son metafóricas y se refieren a una unión espiritual con Cristo. En respuesta a la objeción de los otros discípulos, Jesús pregunta por qué no los besa de la misma manera, lo que implica que todavía no poseen el mismo grado de conocimiento espiritual.

No hay evidencia de que Magdalena haya ungido a Jesús

Por cierto, no hay evidencia de que Magdalena alguna vez haya ungido a Jesús.

Hay tres tradiciones de unción en los Evangelios. En uno, una mujer anónima unge la cabeza de Jesús en reconocimiento profético de su identidad (Evangelios de Marcos y Mateo). En otro, un discípulo conocido y conocido, María de Betania, que es un discípulo modelo, unge los pies de Jesús en gratitud por haber resucitado a su hermano Lázaro de entre los muertos (Evangelio de Juan). En el tercero, una "mujer pecaminosa", que no está explícitamente identificada como prostituta, unge los pies de Jesús en un gesto de arrepentimiento, gratitud y hospitalidad. Ninguna de estas tres figuras está asociada de ninguna manera con María Magdalena en los textos.

La película Mary Magdalene, dirigida por Garth Davis, es una representación significativa de esta figura cristiana primitiva a la luz de la evidencia de los textos más antiguos. Las guionistas, Helen Edmundson y Philippa Goslett, son muy claras al decir que María no debe ser asociada con Jesús a través de su sexualidad, ya sea como ramera o esposa. Por el contrario, ella es representada como una fiel y profundamente perspicaz discípula de Jesús, a quien él atrae por su mensaje de amor, misericordia y perdón.

Magdalena está bellamente retratada en la película, que se basa en las tradiciones de los Evangelios anteriores y posteriores. Ella posee una presencia intensa y convincente, que hace mucho para restaurar su carácter de sus distorsiones posteriores.

Es cierto que la película hace un uso un tanto errático del Nuevo Testamento, tanto en su presentación de Magdalena como de otros personajes de la historia. Hacia el final, por ejemplo, hay una implicación de que Magdalena y la iglesia están en lados opuestos, la que simpatiza con las enseñanzas de Jesús y la otra ansiosa por construir un edificio que se gloríe a sí mismo en su identidad asumida.

Esto es desafortunado, ya que el Nuevo Testamento mismo es bastante claro acerca de la prioridad e identidad de Magdalena como discípula clave, testigo y líder en la iglesia primitiva, sin verla en oposición a otros.

De hecho, aquellos que hicieron campaña en varias iglesias cristianas para la ordenación de mujeres en el siglo XNXX usaron precisamente el ejemplo de María Magdalena del Nuevo Testamento como "apóstol de los apóstoles" para apoyar sus argumentos a favor de la igualdad y el liderazgo de las mujeres.

La reciente instalación de Kay Goldsworthy como Arzobispo de la Diócesis Anglicana de Perth, la primera mujer en este país y en todo el mundo que recibió este título, es la verdadera heredera de Magdalena, tal como aparece retratada en los primeros escritos cristianos.

Sobre el Autor

Dorothy Ann Lee, Profesora de Nuevo Testamento de Frank Woods, Trinity College, Universidad de la Divinidad

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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