El mayor desafío moral de nuestro tiempo es cómo pensamos acerca de la moralidad misma

El mayor desafío moral de nuestro tiempo es cómo pensamos acerca de la moralidad misma

Sería fácil concluir que hay un déficit de moral en el mundo de hoy. Que si las personas estuvieran más motivadas para comportarse éticamente, si solo hicieran que la moralidad fuera más prominente en su pensamiento, entonces el mundo sería un lugar mejor.

Pero cuando se trata de fijar un desafío moral más grande de nuestro tiempo, yo diría que no hay falta de moralidad en el mundo; Hay demasiado.

De hecho, creo que el mayor desafío moral de nuestro tiempo es nuestra concepción errónea de la moralidad misma. La forma en que tendemos a pensar y hablar sobre moralidad ahoga nuestra capacidad de involucrarnos con puntos de vista distintos al nuestro, dificulta la gestión de la diversidad y el desacuerdo, y tiende a encerrarnos en patrones de pensamiento que producen más ejemplos de sufrimiento e inquietud de los que resuelven .

Correcto, incorrecto, negro, blanco

El asesinato está mal. Esto no es solo una cuestión de preferencia personal subjetiva, es un hecho objetivo. Eso significa que si es verdad para mí, entonces es cierto para ti y para todos los demás también. Y si alguien afirma que el asesinato está bien, entonces están equivocados.

Esta es la forma en que muchos de nosotros tendemos a pensar y hablar de muchos problemas morales, no solo de asesinato. Nos referimos a hechos morales. Y demostramos que nuestra postura moral es la correcta apelando a estos hechos.

Algunos de nosotros justificamos estos hechos apelando a los mandamientos que nos ha sido entregado por algún ser divino. Otros lo justifican apelando a los derechos naturales o hechos fundamentales sobre la naturaleza humana, tales como que el sufrimiento es intrínsecamente malo, por lo que debemos evitarlo siempre que sea posible.

Muchos de nosotros vemos la moralidad como una ciencia, donde podemos aprender nuevos hechos morales sobre el mundo, como cuando descubrimos que la esclavitud era incorrecta o que las mujeres deberían tener los mismos derechos que los hombres, y actualizamos nuestras actitudes morales en consecuencia.

Tres problemas

Creo que hay tres problemas principales con esta visión de sentido común de la moralidad.


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Primero: está mal.

No estoy convencido de que haya una fuente objetiva de moralidad. He pasado mucho tiempo buscando una, pero aún no he encontrado nada que no sea profundamente poco convincente.

Incluso si usted cree que hay una fuente moral divina que puede dictar el bien absoluto del mal, aún nos corresponde a nosotros los simples mortales deducir la interpretación correcta de su voluntad. Y la historia ha demostrado que los desacuerdos sobre las interpretaciones rivales de la bondad divina pueden causar un sufrimiento incalculable, y lo siguen haciendo hoy en día cuando los dogmáticos intentan forzar su versión de la moral sobre los que no están dispuestos.

El segundo problema es que la idea de que exista una verdadera moralidad verdadera está fundamentalmente en desacuerdo con la gran cantidad de diversidad moral que vemos en todo el mundo. Por ejemplo, existe un amplio desacuerdo sobre si el estado debería ser capaz de ejecutar criminales, si las personas con enfermedades terminales tienen derecho a morir, y cómo la sexualidad puede expresarse y practicarse en privado y en público.

Si usted cree que la moralidad es una cuestión de verdad objetiva, entonces esta diversidad significa que la mayoría de las personas (si no todas) de todo el mundo simplemente están equivocadas acerca de sus convicciones morales más profundas. Si ese es el caso, entonces habla mal de nuestra capacidad colectiva de entender qué es la moralidad en absoluto.

El tercer problema es que esta visión de la moralidad nos lleva a pensar en términos de blanco y negro. Dirige el discurso moral hacia la prueba de las equivocaciones de los demás o inclinándolos a nuestros puntos de vista morales. Hace mucho más difícil, si no imposible, que las personas tomen en serio otros puntos de vista morales y participen en negociaciones éticas o compromisos.

Esta es una de las principales razones por las que las redes sociales, por no mencionar la mesa de comedor, el discurso se encuentra en un estado tan terrible en este momento. Aquellos en un lado simplemente descartan a sus oponentes como moralmente perversos, lo que apaga cualquier posibilidad de participación positiva o cooperación bipartidista.

Reforma moral

Entonces, para responder al mayor desafío moral de nuestro tiempo, necesitamos reconsiderar seriamente la moralidad misma.

La mejor manera de pensar acerca de la moralidad es como una herramienta cultural que los humanos inventamos para ayudarnos a vivir y trabajar juntos en situaciones sociales. Después de todo, todos tenemos nuestros intereses que queremos perseguir. Varían de individuo a individuo, pero generalmente incluyen cosas como la capacidad de proveer para nosotros y nuestros seres queridos, evitando el sufrimiento y las dificultades, y persiguiendo experiencias placenteras y satisfactorias.

La mejor manera de satisfacer estos intereses es vivir socialmente, interactuar y cooperar con los demás. Pero a menudo nuestros intereses, o los medios para satisfacerlos, entran en conflicto con otros. Y ese conflicto puede terminar siendo malo para todos.

Entonces la moralidad es el conjunto de reglas que vivimos que buscan reducir el daño y ayudarnos a vivir juntos de manera efectiva. No solo lo descubrimos. No nos fue entregado desde arriba. Tuvimos que resolverlo por nosotros mismos.

Por supuesto, no siempre hemos pensado acerca de la moralidad en estos términos, entonces lo hemos justificado de muchas maneras, a menudo apelando a la religión o la tradición. Pero no hemos actualizado nuestro pensamiento sobre la moralidad para purgarlo del bagaje que vino con la religión y la rígida conformidad cultural del pasado.

Ahora sabemos que hay muchas formas de lograr una vida satisfactoria, y las reglas que promueven una versión pueden entrar en conflicto con las de otra. Entonces, las reglas morales que fomentan fuertes lazos comunitarios, por ejemplo, pueden entrar en conflicto con las reglas que permiten a las personas elegir su propio camino de vida.

Además, los problemas que la moralidad está tratando de resolver varían de un lugar a otro. Las personas que viven en una comunidad pequeña en un área de recursos limitados, como la tundra ártica tienen diferentes problemas que resolver que las personas que viven en una metrópolis moderna como Sydney o Melbourne, rodeado de abundancia. Si aplicamos la moralidad de los primeros a este último entorno, podemos exacerbar el conflicto en lugar de resolverlo.

Todo esto significa que la moralidad debe ser menos sobre "probar" su punto de vista y más sobre la tolerancia y la negociación. Necesitamos aprender a entender que diferentes personas, y diferentes comunidades y culturas, tienen diferentes concepciones de la buena vida. Y debemos entender que los problemas de la vida social y sus soluciones no se aplican igualmente en todas las comunidades.

También significa que debemos aprender a ser menos dogmáticos y moralmente más adaptables moralmente. Sobre todo, debemos abandonar la idea de que la moralidad se trata de hechos objetivos que se aplican a todas las personas en todo momento.

Esto no significa que la moralidad se convierta en una forma de relativismo de "todo vale". Hay maneras de juzgar la utilidad de una norma moral particular, a saber: ¿realmente ayuda a resolver los problemas de la vida social para las personas que la usan? Muchos no lo hacen, por lo que merecen ser desafiados o reformados.

La conversaciónEn un mundo cada vez más interconectado, diverso y multicultural, es más importante que nunca que reformemos la forma en que pensamos y hablamos sobre la moralidad misma. Si no lo hacemos, no importa qué otro desafío moral creas que enfrentamos, será cada vez más difícil de resolver.

Sobre el Autor

Tim Dean, Asociado Honorario en Filosofía, Universidad de Sydney

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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