Por qué la sociedad necesita una comprensión más científica de los valores humanos

Por qué la sociedad necesita una comprensión más científica de los valores humanos

Cuando hablamos de "valores humanos" tendemos a significar ideales abstractos importantes. Cosas como libertad, igualdad, seguridad, tradición y paz.

Los políticos mencionan los valores todo el tiempo, mientras que todo tipo de organizaciones afirman poner "valores clave" en el corazón de cualquier negocio en el que se encuentren. Esto tiene mucho sentido, ya que los valores son relevante para todo lo que hacemos. Nos ayudan a elegir carreras, parejas románticas, hogares, productos de consumo y las ideologías más amplias por las que vivimos.

Pero el debate público a menudo se centra en las amenazas percibidas a diferentes valores, mientras que rara vez se reconoce el problema de comprender realmente los valores mismos.

¿Qué significa, por ejemplo, que el terrorismo amenace el valor de la "libertad", sino que las medidas de defensa nacional promuevan el valor de la "seguridad"? ¿Qué significa para la guerra amenazar la "paz", pero promover la "democracia"? ¿Qué significa para la exploración petrolera del Ártico amenazar el "medio ambiente", sino promover la "riqueza"?

Todos estos valores son familiares. Pero son marcadores de posición simbólicos para ideas y suposiciones más concretas, que las personas a menudo no pueden o no quieren articular.

Otra complicación proviene de personas que interpretan valores de diferentes maneras. Nunca podemos saber con precisión qué quieren decir las personas con los diferentes valores que dicen tener. Por ejemplo, podríamos estar de acuerdo con un amigo en que la "igualdad" es muy importante, pero podemos tener diferentes ideas sobre lo que significa igualdad en situaciones de la vida real.

Podemos estar imaginando el mismo ideal en un nivel abstracto (igualdad de oportunidades en oposición a los resultados, por ejemplo), pero nuestra interpretación de la aplicación del ideal variará.

Considere la reciente tormenta de fuego sobre la prevalencia del acoso sexual en Hollywood (y en la sociedad en general). Algunas personas ven las acusaciones contra personas como Harvey Weinstein como indicativas de una amplia desigualdad de género. Otros los ven como reclamos del comportamiento predatorio de un individuo. La primera interpretación se centra en la igualdad, mientras que la segunda se centra en la mala conducta individual.


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Porque los valores son un Cosa difícil de estudiar - no se pueden ver bajo el microscopio - mi investigación toma un enfoque empírico para abordar este problema, mirando en cambio a lo que la gente realmente piensa y hace. De esta forma, podemos inferir la presencia de valores a partir de los juicios y comportamientos de las personas.

Un factor importante que determina si las personas actúan según sus valores es si recientemente han estado pensando en ellos. Alguien que ha dedicado tiempo a pensar sobre la protección del medio ambiente es más probable que recicle una hoja de papel usado que alguien que ha sido preocupado por ahorrar dinero.

El tiempo dedicado a pensar sobre la protección del medio ambiente actúa como un recordatorio de que este valor es importante, lo que hace que las personas sean conscientes de ello en su próxima oportunidad de actuar en consecuencia.

Sin embargo, ser consciente de un valor no es suficiente. Una persona también tiene que decidir que el valor se ajusta a la situación. En las naciones industrializadas ricas, el reciclaje es un ejemplo común de comportamiento proambiental. Pero otras acciones son, al menos, tan buenas para el medio ambiente, aunque a menudo no se piensa en ellas.

Una visión valiosa

Por ejemplo, podemos ayudar al medio ambiente sustancialmente evitando los viajes aéreos y el veganismo. Pero estas no son cosas que vienen a la mente cuando se les pide a las personas que hagan una lista comportamientos respetuosos del medio ambiente.

Esto es importante porque mucho depende de los ejemplos concretos que usamos para los valores. En nuestra investigación, nos referimos a los ejemplos concretos como "Instancias de valor". Las personas son más propensas a exhibir un valor en sus juicios de una situación y en su comportamiento si recientemente han estado pensando en ejemplos concretos típicos comunes de un valor más que de raro, pero igualmente válidos.

Los ejemplos comunes "se ajustan" a un valor particular de forma más clara y específica, y pueden actuar como recordatorios más sólidos del valor que los ejemplos raros. Como hemos visto, el reciclaje es una opción fácil y obvia para proteger el medio ambiente, mientras que convertirse en vegano podría considerarse como un ajuste más obvio para otros valores, como la salud o el tratamiento de los animales. Su papel en el ambientalismo se vuelve borroso.

Este tipo de desenfoque proviene de una desconexión entre el significado abstracto de los valores y las diversas formas en que las personas los aplican. Al trabajar para hacer frente a los problemas ambientales y sociales, pasamos por alto los vínculos entre los valores y las instancias de valor bajo nuestro propio riesgo.

La conversaciónMejorar nuestra comprensión de los enlaces nos ayudará a comprender mejor el papel de los valores en nuestra psicología y en nuestra vida social, y en el lugar que encajan en el carácter humano, la moral y la cultura.

Sobre el Autor

Gregory Maio, Profesor de Psicología, Universidad de Bath

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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