Qué historia realmente nos dice sobre el nacimiento de Jesús

Qué historia realmente nos dice sobre el nacimiento de Jesús

Los pesebres que se celebran cada Navidad guardan poca semejanza con la historia. skepticalview / Flickr, CC BY-NC-ND

Podría estar a punto de arruinar tu Navidad. Lo siento. Pero la realidad son esas obras de natividad en las que tus adorables hijos usan guirnaldas y las alas de ángel guardan poca semejanza con lo que realmente sucedió.

Tampoco lo hace su tarjeta de Navidad promedio con una escena de natividad pacífica. Estas son tradiciones, compilaciones de diferentes relatos que reflejan una piedad cristiana posterior. Entonces, ¿qué pasó realmente en esa llamada "primera Navidad"?

En primer lugar, el día del nacimiento real de Jesús no era diciembre 25. La fecha que celebramos fue adoptada por la iglesia cristiana como el cumpleaños de Cristo en el siglo IV. Antes de este período, diferentes cristianos celebraban la Navidad en diferentes fechas.

Contrariamente a la creencia popular de que los cristianos simplemente adaptaron un festival pagano, historiador Andrew McGowan argumenta que la fecha tuvo más que ver con la crucifixión de Jesús en la mente de los teólogos antiguos. Para ellos, vincular la concepción de Jesús con su muerte nueve meses antes de diciembre 25 fue importante para subrayar la salvación.

La posada

Solo dos de los cuatro evangelios en la Biblia discuten el nacimiento de Jesús. Lucas cuenta la historia del ángel Gabriel que se apareció a María, el viaje de la pareja a Belén debido a un censo y la visita de los pastores. Cuenta con la famosa canción de alabanza de María (Magnificat), su visita a su prima Isabel, su propia reflexión sobre los acontecimientos, muchos ángeles y la famosa posada sin espacio.

El asunto de la posada con "no habitación" es uno de los aspectos históricamente más incomprendidos de la historia de Navidad. Becario ACU Stephen Carlson escribe que la palabra "kataluma" (a menudo traducida como "posada") se refiere a cuartos de huéspedes. Lo más probable es que José y María se quedaran con la familia, pero la habitación de invitados era demasiado pequeña para dar a luz y, por lo tanto, María dio a luz en la sala principal de la casa, donde también se podían encontrar pesebres.

Por lo tanto Lucas 2: 7 podría traducirse como "ella dio a luz a su hijo primogénito, lo envolvió y lo acostó en el comedero porque no había espacio para ellos en la habitación de invitados".

Los sabios

El evangelio de Mateo cuenta una historia similar sobre el embarazo de María, pero desde una perspectiva diferente. Esta vez, el ángel se le aparece a José para decirle que su prometida María está embarazada, pero que aún debe casarse con ella porque es parte del plan de Dios.

Donde Lucas tiene pastores que visitan al bebé, un símbolo de la importancia de Jesús para la gente común, Mateo tiene magos (hombres sabios) del oriente que le traen a Jesús dones reales. Probablemente no había tres magos y no eran reyes. De hecho, no se menciona el número de los magos, podrían haber sido dos o 20 de ellos. La tradición de tres proviene de la mención de tres regalos: oro, incienso y mirra.

Notablemente, los magos visitan a Jesús en una casa (no en una posada o establo) y su visita es hasta dos años después del nacimiento. Mateo 2: 16 registra las órdenes del rey Herodes de matar bebés hasta la edad de dos años según el informe sobre la edad de Jesús de los magos. Esta demora es la razón por la cual la mayoría de las iglesias cristianas celebran la visita de los magos en "Epifanía" o enero 6.

Notablemente ausente de estos relatos bíblicos está María montando un burro y animales reunidos alrededor del bebé Jesús. Los animales comienzan a aparecer en el arte de la natividad en el siglo IV dC, posiblemente porque los comentaristas bíblicos de la época usaban Isaías 3 como parte de su polémica antijudía para afirmar que los animales entendían el significado de Jesús de una manera que los judíos no lo hicieron.

Cuando los cristianos de hoy se reúnen alrededor de una cuna o crean una escena de la natividad en sus hogares, continúan una tradición que comenzó en el siglo XNXX con Francisco de Asís. Él trajo una cuna y animales a la iglesia para que todos los que adoran pudieran sentirse parte de la historia. Así nació una tradición pietista popular. Arte posterior mostrando la adoración del bebé Jesús refleja una espiritualidad devocional similar.

Una navidad radical

Si reducimos la historia a su núcleo bíblico e histórico -eliminando el establo, los animales, los ángeles parecidos a querubines y la posada- con lo que quedamos?

El Jesús de la historia era hijo de una familia judía que vivía bajo un régimen extranjero. Nació en una familia extensa que vivía lejos de su hogar y su familia huyó de un rey que intentó matarlo porque representaba una amenaza política.

La historia de Jesús, en su contexto histórico, es de terror humano y misericordia divina, de abuso humano y amor divino. Es una historia que afirma que Dios se hizo humano en la forma de alguien que es vulnerable, pobre y desplazado a fin de revelar la injusticia del poder tiránico.

Si bien no hay nada de malo en la piedad devocional de la tradición cristiana, una escena de la natividad blanqueada arriesga perderse los aspectos más radicales de la historia de Navidad. El Jesús descrito en la Biblia tenía más en común con el hijos de refugiados nacidos en Nauru que la mayoría de los feligreses de Australia. Él también era un bebé de piel morena cuya familia de Oriente Medio fue desplazada debido al terror y la agitación política.

La Navidad, en la tradición cristiana, es una celebración de Dios haciéndose humano como un regalo de amor. Disfrutar de las adorables, aunque ahistóricas, obras de natividad y todas las otras maravillas de la temporada es una forma de deleitarse con este regalo.

La conversaciónPero si nos centramos nostálgicamente en un bebé mientras ignoramos a los numerosos bebés que sufren en todo el mundo debido a la política, la religión y la pobreza, nos perdemos de vista el objetivo de la historia de Navidad.

Sobre el Autor

Robyn J. Whitaker, Bromby Profesora Titular de Estudios Bíblicos, Trinity College, Universidad de la Divinidad

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lee el artículo original.

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