Por qué la religión puede alterar tu psicología, incluso si eres un incrédulo

Por qué la religión puede alterar tu psicología, incluso si eres un incrédulo

¿Harto de oropel, villancicos y hablar de un nacimiento virgen?

En Nueva Zelanda, Australia y muchos otros países, es difícil escapar de la Navidad en diciembre.

Pero incluso si no crees en Cristo o en un Dios, la religión todavía puede ser una fuerza poderosa. La investigación muestra que incluso las personas no religiosas pueden tener creencias inconscientes relacionadas con la religión que pueden afectar su psicología.

Por muchas medidas, la religión en Australia, Nueva Zelanda y el Estados Unidos de América está disminuyendo, pero El cristianismo todavía da forma a la cultura y la política de estas sociedades, desde las fiestas celebradas a valores oficialmente avalados.

No es sorprendente que los símbolos y las tradiciones religiosas permanezcan en sociedades secularizadas. Lo que es sorprendente es cómo las creencias religiosas pueden permanecer y afectar las mentes de la gente secular.

Respuestas subconscientes a Dios

Un estudio en Finlandia exploró cómo las personas religiosas y no religiosas respondieron a la idea de Dios.

Los investigadores usaron electrodos para medir la cantidad de sudor que producían mientras leían declaraciones como "Me atrevo a Dios a hacer que mis padres se ahoguen" o "Me atrevo a Dios a hacerme morir de cáncer". Inesperadamente, cuando los no creyentes leían las declaraciones, producían tanta sudor como los creyentes, sugiriendo que estaban igualmente ansiosos por las consecuencias de sus desafíos.

Y eso no es simplemente porque los no creyentes no querían dañar a los demás. UN estudio compañero mostró que desafíos similares que no involucraban a Dios (como, "Ojalá se ahogaran mis padres") no produjeron aumentos comparables en los niveles de sudor. Juntos, entonces, estos hallazgos sugieren que a pesar de negar que Dios existe, los no creyentes se comportaron como si Dios existiera.

¿Significa esto que los no creyentes están mintiendo cuando dicen que rechazan a Dios? No exactamente. Por el contrario, estos comportamientos contradictorios probablemente surjan en parte debido a vivir en una cultura teísta que martillea la idea de que Dios existe. Tal vez esto lleva a los no creyentes a formar actitudes "implícitas" que están en desacuerdo con sus "explícitos".

Actitudes explícitas e implícitas

Las actitudes explícitas son aquellas que las personas pueden recordar conscientemente y pueden informar cuando se les pida: por ejemplo, "las zanahorias son buenas para mí" o "Dios no existe".

Por el contrario, las personas tienen poca o ninguna conciencia de sus actitudes implícitas: las asociaciones aprendidas entre ideas en sus mentes, como qué tan fácilmente el concepto "zanahoria" trae a la mente otro concepto como "insípido" o qué tan fácil es la palabra "Dios" trae a la mente "existencia".

Como lo ilustran estos ejemplos, las actitudes implícitas y explícitas pueden chocar. Es posible que una persona diga que "ama las zanahorias" al mismo tiempo que trae inconscientemente las asociaciones negativas a su mente. O, para decir "Dios no existe" mientras inconscientemente trae a la mente las ideas de la existencia de Dios.

De esta manera, tiene sentido que los no creyentes se pongan nerviosos ante la idea de desafiar a Dios a hacer daño.

Cómo las actitudes moldean la salud

La idea de que los desajustes entre las actitudes explícitas e implícitas pueden crear conflicto es consistente con la teoría de disonancia cognitiva.

Estudios explorando este fenómeno psicológico encontrado que conflicto entre su comportamiento (por ejemplo, cumplir con las expectativas de los padres de ser una hija sumisa) y su propia percepción de quién es usted (por ejemplo, ser una mujer independiente) se asoció con puntajes relativamente altos en medidas de neuroticismo y depresión, y puntajes bajos en las medidas de autoestima, en comparación con las personas cuyos comportamientos y autopercepciones se alinean mejor.

Del mismo modo, las personas cuyas actitudes implícitas y explícitas sobre su autoestima están desalineadas (aquellos que reportan una alta autoestima, pero mantienen asociaciones inconscientes negativas sobre el yo, o viceversa) sufren resultados negativos. Es más probable que se vuelvan defensivo en respuesta a los comentarios negativos, para suprimir su enfado y para tomar días libres de trabajo por razones de salud.

¿Podría la disonancia cognitiva también estar en juego en el contexto de la religión?

Religión y salud

La disonancia cognitiva y el grado de alineamiento de las creencias implícitas y explícitas pueden ayudarnos a comprender las relaciones entre la religión y la salud. De hecho, los resultados positivos de las creencias religiosas podrían ayudar a explicar por qué las creencias implícitas persisten en los no creyentes.

A estudio de hombres blancos americanos 400 mostró que aquellos que asistieron a la iglesia tenían presión arterial más baja, y un estudio separado encontró que tener una afiliación religiosa es asociado con una mayor sensación de bienestar. Tweets publicado por cristianos han sido interpretados para reflejar una mayor felicidad y conectividad social que los de los ateos, y los creyentes en Dios son informado de que menos ansioso acerca de su muerte eventual, y más seguro sobre el significado de su existencia.

Pero las cosas no son tan simples cuando la creencia religiosa es menos sólida. Personas con creencias religiosas moderadas informa un menor bienestar que aquellos con creencias muy fuertes o muy débiles. Muchos factores estarán en juego aquí, pero uno a considerar es que los creyentes moderados tienen más probabilidades de tener creencias implícitas y explícitas conflictivas.

Esto podría ser particularmente cierto si ese grupo incluye personas que desarrollaron fuertes vínculos entre Dios y los conceptos de la existencia durante su educación religiosa, pero que tienen comenzó a dudar explícitamente de esas ideas.

Si eres un no creyente, puedes tener creencias persistentes en Dios que te ponen en riesgo de, en el mejor de los casos, curiosas autocontradicciones y, en el peor de los casos, un peor bienestar.

En este punto, probablemente se esté preguntando qué puede hacer para reducir ese riesgo. Lamentablemente, no podemos ofrecer muchos consejos hasta que se comprenda más acerca de los vínculos entre las creencias religiosas y el bienestar.

Por ahora, es seguro asumir que si eres un no creyente incondicional (explícito), entonces ponerte en situaciones que refuerzan tus creencias religiosas implícitas (por ejemplo, asistiendo a los servicios de la iglesia en Navidad) puede exacerbar tu conflicto interno.

Sobre el Autor

Brittany Cardwell, investigador afiliado y Jamin Halberstadt, profesor

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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