Cómo los líderes cult explotan una necesidad psicológica básica

Cómo los líderes cult explotan una necesidad psicológica básica

Charles Manson, quien murió Nov. 19, famoso atrajo a una cuadrilla de hombres y mujeres para hacer su voluntad, que incluyó la comisión de una serie de asesinatos en los últimos 1960.

Manson es, sin duda, una figura fascinante con una historia de vida complicada. Pero como alguien que estudia la cognición humana, estoy más interesado en los miembros de la "familia" de Manson como Susan Atkins y Patricia Krenwinkel, y cómo se sienten atraídos por los líderes de las organizaciones de culto en primer lugar.

La ilusión de la comodidad

La comodidad emocional es fundamental para el atractivo de los cultos.

El psicólogo del Instituto de Tecnología de California, Jon-Patrik Pedersen, al intentar explicar por qué las personas se sienten atraídas por las sectas, ha argumentado que el anhelo humano por la comodidad nos lleva a buscar personas o cosas que puedan calmar nuestros temores y ansiedades.

En sí mismo, el impulso de silenciar demonios internos no es un rasgo negativo. Yo diría que, por el contrario, es una adaptación efectiva que nos permite hacer frente a los factores de estrés, grandes y pequeños, que nos bombardean con regularidad.

Sin embargo, los líderes de cultos satisfacen esta necesidad haciendo promesas que son prácticamente inalcanzables, y que típicamente no se encuentran en ningún otro lugar de la sociedad. Esto, según Pedersen, podría incluir "seguridad financiera completa, paz mental constante, salud perfecta y vida eterna".

Más allá de explotar el deseo humano de confort emocional, los líderes de cultos no siempre tienen las mejores intenciones cuando se trata de la salud mental de sus seguidores.

Psiquiatra Mark Banschick ha señalado los líderes de cultos emplean técnicas de control mental y conductual que se centran en cortar las conexiones de los seguidores con el mundo exterior.


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Estos métodos en realidad pueden profundizar las inseguridades emocionales existentes de los miembros, al tiempo que los alientan a depender por completo de su culto para todas sus necesidades físicas y emocionales.

El aislamiento físico y psicológico puede resultar, lo que en realidad exacerba muchos de los problemas, como la ansiedad y la depresión, que atraen a las personas al culto en primer lugar.

La ansiedad y la depresión pueden llegar a ser tan abrumadoras y sentirse tan insuperables que los seguidores se sienten atrapados.

Es un círculo vicioso que puede llevar a consecuencias verdaderamente trágicas, como el bien documentado Masacre de 1978 Jonestown, cuando sobre 900 personas murieron en un asesinato masivo-suicidio llevado a cabo bajo la supervisión del líder del culto Jim Jones. Luego estaban los Los suicidios de Heaven's Gate en 1997, cuando individuos de 39, incluido el líder del culto Marshall Applewhite, voluntariamente tomaron una sobredosis de fenobarbital y vodka con la esperanza de ser transportados a una supuesta nave espacial alienígena que volaba detrás del cometa (real) Hale-Bopp.

El caso de la razón

Entonces, ¿cómo puede uno enfrentar sus miedos, pero evitar el peligro potencial de los grupos de culto?

En una palabra: racionalidad.

Buscar soluciones basadas en la razón para las condiciones centradas en la emoción no es de ninguna manera un concepto nuevo. Desafortunadamente, la racionalidad no es tan intuitivamente atractiva como los remedios que simplemente explotan los antojos sentimentales.

Sigmund Freud, en su texto 1927 "El futuro de una ilusión, "Argumentó que la religión era un mero truco mental construido para consolar a los creyentes y ayudarlos a superar las inseguridades, a pesar de que su aceptación del dogma era irracional. Si bien la postura de Freud se centró en las creencias dominantes, su énfasis en la comodidad emocional que les es central es análoga al papel que desempeña este elemento en los cultos.

¿Su solución? Reemplace la religión (o, en el presente caso, los cultos) con guías racionales para la vida que se ocupen directamente de los problemas. ¿Estás ansioso por tu apariencia? Coma saludablemente y haga ejercicio regularmente. ¿Estresado sobre los problemas de relación? Hable directamente con su compañero de una manera clara y honesta para llegar a resoluciones mutuamente acordadas.

Uno podría ciertamente argumentar que Freud, al resaltar los elementos negativos de la religión, estaba ignorando el potencial resultados positivos correlacionados con la espiritualidad como las relaciones estables, la base moral y la satisfacción con la vida.

Pero no se puede negar que las emociones pueden nublar el juicio y resultar en malas decisiones.

Por ejemplo, Gerd Gigerenzer, un psicólogo alemán que estudia la toma de decisiones, ilustró las consecuencias muy reales de favorecer una respuesta emocional en lugar de una basada en los datos. En su análisis 2004 de fatalidades en las carreteras a raíz de los ataques terroristas 2001 de septiembre, señaló cómo la gente tenía miedo de volar inmediatamente después de los ataques. Muchos que aún necesitaban viajar terminaron conduciendo en lugar de volar para llegar a sus destinos.

Sin embargo, esta afluencia de automóviles en la carretera llevó a aproximadamente 350 a más personas muriendo en accidentes automovilísticos de octubre a diciembre de 2001. Como señaló Gigerenzer, estas muertes probablemente podrían haberse evitado "si el público estuviese mejor informado acerca de las reacciones psicológicas ante eventos catastróficos".

No es fácil simplemente "usar la razón sobre la emoción". El hecho de que los cultos continue a existir - y que las personas sigan jugando a la lotería a pesar de la minúscula posibilidad de ganar, o insistan en someterse a tratamientos contra el cáncer no probados como la terapia con orina - es un testimonio de la potencia de las emociones como motivadores del comportamiento.

Además, esto no debe tomarse como una directiva para rendir nuestras emociones, lo que puede mejorar las experiencias humanas de muchas maneras.

Pero es importante estar atentos y reconocer el valor de abordar las decisiones usando la lógica, especialmente cuando las elecciones basadas en la emoción pueden llevar a resultados negativos que alteran la vida.

Pregúntale a Susan Atkins, Patricia Krenwinkel, Charles Watson y Leslie Van Houten, que terminaron pasando décadas en prisión por cometer un asesinato a instancias de Manson.

Sobre el Autor

Lou Manza, Profesor y Jefe de Departamento de Psicología, Lebanon Valley College

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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