Cómo el Movimiento del Evangelio Social explica las raíces de la izquierda religiosa de hoy

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A lo largo de la historia de los Estados Unidos, la religión ha desempeñado un papel importante en la promoción de la reforma social. Desde el movimiento abolicionista de principios del siglo XNXX hasta el movimiento por los derechos civiles del siglo XNXX, los líderes religiosos han defendió causas políticas progresivas.

Este legado es evidente hoy en el grupo llamado progresistas religiosos, o la izquierda religiosa.

El movimiento del evangelio social de los últimos 19 y principios de 20 siglos, como lo he explorado en mi investigación, ha tenido un impacto particularmente significativo en la desarrollo de la izquierda religiosa.

¿Qué es el movimiento del evangelio social y por qué importa hoy?

¿Cuál fue el evangelio social?

Los orígenes del evangelio social a menudo se remontan al auge de la industrialización urbana de finales del siglo XNX, inmediatamente después de la Guerra Civil. En gran parte, pero no exclusivamente, arraigado en las iglesias protestantes, el evangelio social enfatizaba cómo las enseñanzas éticas de Jesús podían remediar los problemas causada por "Edad dorada" capitalismo.

Los líderes del movimiento llevaron el mensaje de Jesús "ama a tu prójimo" a los púlpitos, publicaron libros y dieron conferencias en todo el país. Otros líderes, en su mayoría mujeres, dirigieron casas de asentamiento diseñadas para aliviar los sufrimientos de inmigrantes que viven en ciudades como Boston, Nueva York y Chicago. Su misión era llamar la atención sobre los problemas de la pobreza y la desigualdad, especialmente en las ciudades en crecimiento de los Estados Unidos.

Charles Sheldon, un ministro en la ciudad de Topeka, Kansas, explicó la idea detrás del evangelio social en su novela 1897 "En sus pasos". Para ser cristiano, argumentó, uno necesitaba caminar en los pasos de Jesús.


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El lema del libro, "¿Qué haría Jesús?" Se convirtió en un tema central del movimiento del evangelio social que también se vinculó a la creencia en lo que el ministro de Ohio Washington Gladden llamado "Salvación social". "Este concepto enfatizó que el propósito fundamental de la religión era crear cambios sistémicos en las estructuras políticas estadounidenses.

En consecuencia, los líderes del evangelio social legislación apoyada para una jornada laboral de ocho horas, la abolición del trabajo infantil y la regulación gubernamental de los monopolios empresariales.

Si bien el evangelio social produjo muchas figuras importantes, Líder más influyente era un ministro Bautista, Walter Rauschenbusch.

El legado de Walter Rauschenbusch

Rauschenbusch comenzó su carrera en los 1880 como ministro de una iglesia de inmigrantes en la sección Hell's Kitchen de Nueva York. Su libro 1907, "El cristianismo y la crisis social" Afirmó que el propósito principal de la religión era crear la más alta calidad de vida para todos los ciudadanos.

Rauschenbusch relacionó el cristianismo con las teorías emergentes del socialismo democrático que, él creía, daría lugar a igualdad y una sociedad justa.

Los escritos de Rauschenbusch tuvieron un gran impacto en el desarrollo de la izquierda religiosa en el siglo XNXX. Después de la Primera Guerra Mundial, varios líderes religiosos ampliado sobre sus ideas para abordar cuestiones de justicia económica, racismo y militarismo.

Entre ellos estaba AJ Muste, conocido como el "Gandhi estadounidense" quien ayudó a popularizar las tácticas de acción directa no violenta. Su ejemplo inspiró a muchos activistas de mediados del siglo XNXX, como Martin Luther King Jr.

Las influencias intelectuales en King fueron extensas. Sin embargo, fue Rauschenbusch quien primero hizo que King conociera el activismo basado en la fe. Como King escribió en 1958,

"Ha sido mi convicción desde que leí a Rauschenbusch que cualquier religión que profese estar preocupada por las almas de los hombres y no esté preocupada por las condiciones sociales y económicas que cicatrizan el alma, es una religión espiritualmente moribunda que solo espera que llegue el día. enterrado."

La salvación social y la izquierda religiosa hoy

La declaración de King resalta el importancia del concepto del evangelio social de "salvación social" para la izquierda religiosa de hoy.

Aunque muchos de sus principales líderes provienen de denominaciones protestantes liberales, la izquierda religiosa es no es un movimiento monolítico. Sus líderes incluyen un clero prominente, como el ministro luterano Nadia Boltz-Weber así como académicos como Cornel West. Algunas de las principales figuras del movimiento, notablemente Rev. Jim Wallis, son evangélicos que se identifican con lo que a menudo se llama evangelicalismo progresivo.

Otros vienen de fuera del cristianismo. Rabino Michael Lerner, fundador de la organización Red de Progresistas Espirituales, busca no solo promover el activismo interreligioso sino también atraer a personas no afiliadas a ninguna institución religiosa.

Estos líderes a menudo se enfocan en diferentes asuntos. Sin embargo, se unen alrededor de la creencia del evangelio social de que la fe religiosa debe estar comprometida con la transformación de las estructuras sociales.

La red para progresistas espirituales estado de la misión, por ejemplo, afirma su deseo

"Construir un movimiento de cambio social, guiado e impregnado de valores espirituales y éticos, para transformar nuestra sociedad en una que priorice y promueva el bienestar de las personas y el planeta, así como el amor, la justicia, la paz y la compasión sobre el dinero, el poder y el beneficio ".

Una de las voces más importantes de la izquierda religiosa es el ministro de Carolina del Norte William Barber. La organización de Barber, "Reparadores de la Brecha", "Busca entrenar a clérigos y laicos de una variedad de tradiciones de fe en el activismo de base. La esperanza de Barber es que los activistas de base se comprometan con el cambio social "Reconstruir, levantar y reparar nuestra infraestructura moral".

Otras organizaciones asociadas con la izquierda religiosa expresan objetivos similares. A menudo abrazando el socialismo democrático, estos grupos abordar cuestiones de justicia racial (incluido el apoyo para el movimiento Black Lives Matter), la igualdad LGBT y la defensa de las minorías religiosas.

Una opción atractiva?

A pesar de la visibilidad pública de activistas como Barber, algunos cuestionan si la izquierda religiosa puede convertirse en una poderosa fuerza política.

Sociólogo James Wellman observa que a menudo los progresistas religiosos carecen de la "infraestructura social que crea y sostiene un movimiento social; sus líderes son emprendedores espirituales en lugar de constructores de instituciones ".

Otro desafío es la creciente secularización de la izquierda política. Solo 30% de estadounidenses que se identifican con la izquierda política ven la religión como un fuerza positiva para el cambio social.

Al mismo tiempo, la agenda progresista de la izquierda religiosa, en particular, su enfoque en servir a los pobres de la sociedad, podría ser una opción atractiva para los estadounidenses más jóvenes. Quien busca alternativas al dogmatismo percibido de la derecha religiosa. Como activista relacionado con Jim Wallis "Sojourners" organización célebre,

"Creo que el enfoque en la persona de Jesús está dando a luz a una generación más joven ... Su agenda política está conformada por el llamado de Jesús a alimentar a los hambrientos, asegurarse de que los sedientos tengan agua limpia, asegurar que todos tengan acceso a servicios de salud, transformar a Estados Unidos en un lugar acogedor para inmigrantes, arreglar nuestro sistema penal injusto y terminar con la pobreza extrema en el exterior y en los rincones olvidados de nuestras comunidades urbanas y rurales ".

Esta afirmación no solo se remonta a la pregunta de Charles Sheldon sobre el siglo XIX, "¿qué haría Jesús?". Ilustra, sostengo, la resistencia continuada de la creencia central del evangelio social en la salvación social para una nueva generación de activistas.

La conversación¿Puede la izquierda religiosa alcanzar el estatus público de la derecha religiosa? El tema de la "salvación social" que fue crítico para Walter Rauschenbusch, AJ Muste y Martin Luther King Jr. podría, muy bien, impulsar el activismo de una nueva generación de progresistas religiosos.

Sobre el Autor

Christopher H. Evans, Profesor de Historia del Cristianismo, Boston University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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