La práctica espiritual de Martín Lutero fue clave para el éxito de la Reforma

martin luther 10 25Luther's 95 Theses. Ferdinand Pauwels, a través de Wikimedia Commons

En sus tesis, Lutero atacó explícitamente la práctica lucrativa de la Iglesia Católica de vendiendo indulgencias papales que prometían a los individuos que podían comprar la absolución de sus pecados y acelerar su camino al cielo.

Esto fue mucho más que una simple crítica del comercio de la indulgencia. Lutero Desafiado la autoridad general de la Iglesia. Durante el próximo siglo, las ideas de Lutero trastornos sembrados y transformó el mundo occidental al disminuir el poder de la Iglesia e introducir nuevas posibilidades espirituales para todos.

Al investigar nuestro libro, "El virtuoso espiritual" descubrimos que la vida personal y la práctica espiritual de Lutero desempeñaron un papel clave en la configuración de su mensaje y en obtener apoyo entusiasta de la gente común.

Cómo se extendió el mensaje de Lutero

Lutero había sido una vez un fraile en la estricta monástica Orden de San Agustín. El jefe de la orden, Johann von Staupitz, sin embargo, creía que Lutero podría servir mejor a Dios si ya no estuviera aislado de la sociedad en general.

Staupitz arregló que Luther realizara estudios de doctorado y se uniera a la Universidad de Wittenberg como profesor de teología bíblica. Cuando Lutero publicó sus tesis, fue sacerdote ordenado y profesor.

Los estudiantes de Lutero fueron de los primeros en responder con entusiasmo a su mensaje de que todos los cristianos eran iguales a los ojos de Dios y podían llegar al cielo con base en su propia fe. Sus estudiantes también creían que tenían el obligación moral para compartir su nueva comprensión, para que más personas puedan beneficiarse de ella.

Hablaron de reformar la iglesia a los miembros de las crecientes clases medias urbanas. Llegaron a la gente del pueblo por traduciendo la Biblia latina en alemán vernáculo y fomentar la educación para hombres y mujeres por igual.


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A medida que el movimiento se fue gestando, los gremios, mercaderes y aristócratas llegaron a compartir la visión de Lutero de una Iglesia auténtica e incorruptible basada en la igualdad espiritual. Prince Fredrick the Wise, fundador de la Universidad de Wittenberg, se convirtió en uno de los primeros defensores de Lutero y otros príncipes le proporcionaron protección política y ayuda financiera.

La vida como un monje

Sin embargo, no fue solo el de Luther ideales eso contribuyó a su éxito. Descubrimos que también era su historia personal de renovación espiritual lo que aumentaba su extraordinario atractivo.

A medida que los estados alemanes se hicieron más urbanos, más comerciales y más prósperos, el viejo orden social se vio interrumpido y el Iglesia cada vez más eliminada a sí mismo de los dilemas diarios de sus miembros.

En ese momento, Lutero, siguiendo los deseos de su padre, perseguía la ley. Sin embargo, consternado por una sociedad cada vez más materialista, abandonó sus estudios legales para ingresar al convento de los ermitaños agustinos.

Lutero siguió siendo monje durante casi 20 años. Durante sus primeros años en el monasterio, Lutero se obsesionó con sus defectos personales y pecados y trabajó duro para sobresalir como monje. Comenzando su día en 3 a.m., Luther trató de purificarse a sí mismo a través de prácticas como el ayuno, la confesión, leer las escrituras hasta bien entrada la noche y orar en silencio casi en todo momento.

Por la penitencia, ayunó hasta el punto de emaciación e incluso se golpeó con un látigo.

El virtuoso espiritual

Llamamos a Lutero un "virtuoso espiritual" porque dedicó su vida completamente al estudio y la práctica religiosa. Su intenso compromiso con la perfección espiritual se asemeja a la perseverancia de virtuosos sobresalientes en campos como la música, el atletismo o la danza.

Durante su carrera, Lutero escribió miles de sermones y panfletos, compuso himnos, predicaba todas las semanas y dedicado a un trabajo incansable en nombre de las iglesias protestantes emergentes.

Hace más de un siglo, el sociólogo alemán Max Weber pensó en el aislamiento de los ermitaños y los monjes, la abnegación y la intensa dedicación y definió su compromiso absoluto. como una especie de virtuosismo.

Los virtuosos espirituales se dedican a comprender y promulgando un propósito espiritual más elevado. Están dispuestos a sacrificar sus comodidades y placeres terrenales para alcanzar la unidad con Dios u otro poder superior.

La esencia del virtuosismo espiritual es la humildad personal. Con ese fin, los virtuosos tienden a ser líderes reacios. Debido a su malestar con el poder mundano, son cautelosos de que ellos mismos se confundan con el mensaje. Luther no estaba interesado en liderar un movimiento social o cosechar recompensas materiales. Lo que quería hacer era servir a Dios y llevar la palabra de Dios a los demás.

Fueron los estudiantes en el movimiento de Lutero, y el clero que los apoyó, quienes se convirtieron en los principales activistas y organizaron un amplio apoyo en Wittenberg, Basilea y otras ciudades universitarias. Los llamamos "activistas virtuosos". Luther mismo predicó, dio conferencias y debatió, pero no estaba muy preocupado con la estrategia o las tácticas organizativas de organizar un movimiento.

En 1530, cuando el emergente movimiento protestante presentó su profesión de fe para el emperador alemán en Augsburgo, Lutero desempeñó un papel menor y ni siquiera asistió a la conferencia. El objetivo central de Lutero era mostrar a las personas cómo llegar a Dios a través de la fe personal.

El impacto de Luther

La Reforma Protestante fue el primer movimiento social significativo en la historia moderna que fue organizado por virtuosos espirituales activistas. Desde entonces, otros movimientos sociales han construido sobre la base de Lutero ideales de igualdad espiritual

En el siglo XNXX, el Movimiento estadounidense contra la esclavitud, por ejemplo, enfatizó la igualdad espiritual de todos ante Dios, no solo de los cristianos blancos. El movimiento del potencial humano 20th-century, basándose en el trabajo anterior de igualdad espiritual, se centró en el inmenso potencial de cada persona y el importancia de comunicarse directamente con un poder superior en muchas formas diferentes.

Hoy, los activistas virtuosos contemporáneos más pequeños continúan representando y expandiendo las ideas. Creemos que grupos como el Soñadores comunidad y el Movimiento del Santuario son ejemplos de tal trabajo, porque ellos difunden la fe en la igualdad espiritual.

La conversaciónLa rebelión contra la Iglesia Romana fue totalmente inesperada y tuvo éxito contra viento y marea. Al mostrar nuevas posibilidades espirituales, Lutero también nos mostró una forma de generar un cambio social.

Sobre el Autor

Marion Goldman, Profesor Emérito, Universidad de Oregon y Steve Pfaff, profesor, Universidad de Washington

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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