Sexo y espíritu: las muchas caras del éxtasis

Sexo y espíritu: las muchas caras del éxtasis
El éxtasis de Santa Teresa de Ávila (1647-52) por el escultor italiano del siglo XIV Gian Lorenzo Bernini. Detalle de NigeI Milsom (Australia, 17-), parte de la casa de judo 1975 (The White Bird), 6-2014 oil on linen, 15 x 230 cm. (imagen recortada)
Reproducida cortesía del artista y yuill | crowley, Sydney. Foto: Galería de arte de Nueva Gales del Sur

El éxtasis de Santa Teresa de Ávila (1647-52) por el escultor italiano del siglo XIV Gian Lorenzo Bernini es una de las imágenes más famosas del período barroco. Ubicada en la Capilla Cornaro, Iglesia de Santa Maria della Vittoria, Roma, la escultura de mármol representa a Santa Teresa de Ávila, una monja española canonizada en 17, tendida sobre una nube con un ángel. El ángel está sosteniendo una flecha, a punto de perforar el corazón de Teresa. Retorciéndose y retorciéndose en éxtasis, los ojos de Teresa están cerrados, con su rostro vuelto hacia el cielo.

El éxtasis de Teresa fue extraído de su autobiografía, donde describió visiones intensamente espirituales y experiencias místicas. Es el punto de partida para una nueva exposición, Éxtasis: Barroco y más allá, actualmente en exhibición en el Museo de Arte de la Universidad de Queensland. Comisariada por Andrea Bubenik, la exposición explora la emoción extática en sus formas seculares, psicológicas y sexuales a lo largo de los siglos.

El visitante es recibido al llegar por la escultura de pared de Anastasia Booth, Teresa (2016). Booth se ha apropiado de los rayos de bronce que forman el fondo de la escultura de mármol original de Bernini. El empuje vertical de la obra obliga a los espectadores a mirar hacia arriba, un conmovedor recordatorio de la conexión profundamente religiosa entre lo físico y lo divino que fue el tema de las visiones de Teresa.

Estrategias de apropiación similares están en juego en la Casa de Judo de Nigel Milsom, Parte 6 (El Pájaro Blanco), 2014-15. Las figuras de Teresa y el ángel flotan sobre un fondo negro, dejando que el espectador considere la interacción de la oscuridad y la luz, del placer y el dolor. Los límites entre la pintura y la escultura son desafiados a medida que las figuras se liberan del lienzo, dando la ilusión de proyectarse hacia el espacio del espectador. La pintura de Milsom sirve como un potente recordatorio de que las instalaciones escultóricas de Bernini a menudo fueron descritas por historiadores del arte en términos teatrales. Eran espacios diseñados para intensificar la experiencia sensual del visitante.

Uno de los temas que une la exposición es la naturaleza performativa del éxtasis. La extrema fisicalidad del desvanecimiento de Teresa se repite en la escultura de Louise Bourgeois Arched Figure (1993). Sin brazos y sin cabeza, una sola figura de bronce sobre un colchón arquea su espalda en una intensa postura física. Es imposible leer la fuente de la emoción: ¿es psíquica o sexual?

Esta dualidad continúa en la contribución de Salvador Dalí a la revista surrealista Minotauro. El fotomontaje de Dali, The Phenomenon of Ecstasy (1933) consiste en una serie de caras de mujeres dispuestas en un formato cuadriculado. El uso de la repetición por parte de Dalí obliga al visitante a concentrarse en los minuciosos detalles de los rostros de las mujeres en diversos estados de éxtasis.

Uno de los aspectos más satisfactorios del espectáculo es su suave exploración del Barroco como una preocupación estética continua. Este sentimiento fue retomado en el Barroco de la Oficina del artista estadounidense Gordon Matta-Clark (1977). Este extraordinario video documentó la intervención de Matta-Clark en un edificio de oficinas de Amberes abandonado destinado a la demolición. Con un guiño a la forma geométrica del óvalo favorecido por los arquitectos barrocos, Matta-Clark cortó huecos ovalados en paredes y pisos, abriendo el edificio desde dentro y creando nuevas líneas de visión y posiciones ventajosas.


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La exhibición tiene más éxito con sus yuxtaposiciones inesperadas e inclusiones ingeniosas. En Show de David Wadelton, lo quieres (2004) dos hombres miran al cielo con la boca abierta. Sus rostros están bañados en un brillo dorado y ambos están fijados en un objeto fuera del marco de la pintura: una pelota de fútbol. El hermoso juego de Australian Rules Football a menudo se conoce en términos cuasirreligiosos, con el Melbourne Cricket Ground venerado como una catedral del deporte australiano.

Alternativamente, si el éxtasis es un modo de éxtasis extremo y euforia, el espectador es tratado con el zumbido de fondo de la música de baile alemana presentada en el video Mothership (2004) de Chis Bennie. Ajeno a la presencia del espectador, Bennie gira hacia adentro en un estado de trance mientras baila felizmente en el salón de su madre.

Bubenik ha establecido fuertes conexiones entre el arte barroco 17th-century y la estética contemporánea. Largo calumniado en la historia del arte por su exceso extravagante después de los logros técnicos del Renacimiento, el período barroco ha sido revisitado en los últimos años. La exposición revela que el éxtasis de Teresa vive en el arte contemporáneo, la arquitectura y el cine.

Sobre el Autor

Chari Larsson, Conferenciante de historia del arte, Universidad Griffith

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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