¿Los desastres naturales son parte de la retribución de Dios?

¿Los desastres naturales son parte de la retribución de Dios?
Daniel Arrhakis
, CC BY-NC

Viendo la devastación del Huracán Harvey, pastor cristiano conservador John McTernan argumentó recientemente que "Dios está destruyendo sistemáticamente a América"Fuera de la ira" sobre la agenda homosexual ".

Hubo otros que no estuvieron de acuerdo sobre las razones de la ira de Dios, pero no necesariamente con la suposición de que Dios puede ser iracundo. Ann Coulter, un comentarista político conservador, por ejemplo, dijo bromeando que la elección de Houston de un alcalde lesbiano era una causa más "creíble" del huracán que el calentamiento global. Y, del otro lado del espectro político, un Profesor de la Universidad de Tampa Tuiteó que Dios había castigado a los tejanos por votar a los republicanos. Posteriormente expresó pesar, pero fue despedido.

Es cierto que muchas tradiciones religiosas, incluidos el judaísmo y el cristianismo, han considerado los desastres naturales como un castigo divino. Pero, como estudioso de la religión, yo diría que las cosas no son tan simples.

La inundación de Génesis

Algunas de las narraciones más antiguas de la retribución divina se remontan a 2000 BC El sumerio Epopeya de Gilgamesh cuenta la historia de una inundación catastrófica.

Los dioses deciden traer la lluvia para acabar con el "alboroto" de la humanidad. Pero el dios de las aguas, Enki, advierte el hombre justo, Utnapishtimsobre el desastre inminente.

Utnapishtim se salva a sí mismo y a su familia construyendo un bote.

Los elementos de esta historia se repiten más tarde en la Biblia hebrea Libro de Génesis. Dios está enojado porque la Tierra está llena de violencia causada por seres humanos y promete "destruirlos a ellos y a la Tierra".

Noah es un hombre "intachable", y Dios le dice que construya un arca que sea lo suficientemente grande como para mantener a su familia y "dos de todas las criaturas vivientes". Aunque la humanidad perece en un diluvio, Noé preserva la vida en la Tierra.


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Puede parecer sencillo decir que las inundaciones en la Biblia están asociadas con la ira de Dios, pero eso significa perder la complejidad del texto.

En el relato de Génesis, después de que las aguas se calman, Dios hace un pacto con Noah:

"Nunca más destruiré a todas las criaturas vivientes".

Esta promesa de no destruir a la humanidad también se menciona en el Libro de Isaías, la Profeta y vidente israelita. En una visión, Dios dice que así como le prometió a Noé que el agua "nunca volvería a cubrir la Tierra", también promete no "enojarse".

Acercamientos bíblicos al sufrimiento

La cuestión de la ira de Dios está íntimamente relacionada con el problema del sufrimiento humano. Después de todo, ¿cómo puede un Dios amoroso causar miseria humana indiscriminada?

Primero tenemos que ver cómo se retrata el sufrimiento en los textos. Por ejemplo, es también en el Libro de Isaías que encontramos la historia del "Hombre de sufrimientos" - un hombre que toma los sufrimientos de los demás y es una imagen de piedad.

Si bien la Biblia habla de que los humanos sufren a causa de sus pecados, algunos de los pasajes más conmovedores hablan de cómo las personas inocentes también sufren.

El Libro de Job relata la historia de un "hombre intachable y recto, "Job, a quien Satanás causa experimentar todo tipo de calamidades. El sufrimiento se vuelve tan intenso que Job desearía nunca haber nacido. Dios luego habla desde los cielos y le explica a Job que los caminos de Dios superan el entendimiento humano.

La Biblia hebrea reconoce que las personas sufren a menudo sin culpa propia. Más famoso, Salmo 42 es un lamento extendido sobre el sufrimiento que, sin embargo, concluye alabando a Dios.

Los puntos de vista de la Biblia hebrea sobre el sufrimiento no pueden ser encapsulados por un solo mensaje. A veces el sufrimiento es causado por Dios, a veces por Satanás y otras veces por otros seres humanos. Pero a veces el propósito detrás del sufrimiento permanece oculto.

La tradición cristiana también ofrece diversas respuestas al problema del sufrimiento.

El Nuevo Testamento se refiere a la inundación del Génesis cuando habla de Dios castigando a los seres humanos. Por ejemplo, Pablo el Apóstol observa que Dios trajo la inundación "el impío"Gente del mundo.

Pero el Epístola de James, una carta en el Nuevo Testamento a menudo atribuido al hermano o hermanastro de Jesús, dice que Dios no prueba a nadie. De hecho, aquellos que soportan pruebas son finalmente recompensados. El filósofo cristiano primitivo Orígenes argumentó que a través del sufrimiento podemos entender nuestras propias debilidades y nuestra dependencia de Dios.

En estos puntos de vista, el sufrimiento no es un castigo sino algo que atrae a los seres humanos hacia un Dios más cercano y hacia los demás.

Pasando a reflexiones más contemporáneas, filósofo Dewi Zephaniah Phillips argumenta que es erróneo atribuir a Dios un sentimiento humano como la ira porque Dios yace más allá de la realidad humana.

Creer que el huracán Harvey es "el castigo de Dios", reduce los términos divino a humano.

Dios es misericordioso

Algunos teólogos rechazan totalmente el idea de sufrir como retribución divina porque tal acto sería indigno de una misericordioso Dios. Desde una perspectiva cristiana, Dios también sufrió al ser crucificado en la cruz como Jesucristo.

Y así, como un erudito católico romano, yo diría que Dios sufre con personas en Houston, así como en Mumbai, que experimentó inundaciones mucho más extensas recientemente.

En la palabras de teólogo alemán Jurgen Moltmann,

"Dios sana las enfermedades y las penas al hacer que las enfermedades y las penas sean su sufrimiento y su dolor".

La conversaciónEntonces, en lugar de detenernos en la ira de Dios, debemos entender la bondad y la misericordia de Dios. Y que, en tiempos de crisis y angustia, es la bondad y la misericordia lo que requiere que nos acerquemos a quienes necesitan consuelo y ayuda.

Sobre el Autor

Mathew Schmalz, profesor asociado de religión, Colegio de la Santa Cruz

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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