¿Qué es la división religiosa chiita-sunita?

¿Qué es la división religiosa chiita-sunita?

La peregrinación Hajj en La Meca, cuando los musulmanes chiitas y sunitas se reúnen para orar. Al Jazeera Inglés, CC BY-SA

El Estado Islámico se ha adjudicado la responsabilidad para dos ataques que aseguraron que al menos 12 vive en Irán el miércoles. Con esto, las crecientes tensiones entre sunitas y chiitas vuelven a aparecer en las noticias.

Irán es un estado mayoritario musulmán chiita, a menudo en tensión con los estados sunitas y grupos extremistas como el Estado Islámico o al-Qaeda. Estos ataques son el último capítulo en la historia de la relación tensa de siglos entre sunitas y chiítas.

Como erudito del Islam y educador público, a menudo hago preguntas acerca de sunitas, chiíes y las sectas del Islam. ¿Cuál es exactamente la división chiita-sunita? ¿Y cuál es su historia?

Historia de dividir

Tanto los sunitas como los chiítas, basándose en su fe y práctica del Corán y la vida del profeta Mahoma, están de acuerdo en la mayoría de los fundamentos del Islam. Las diferencias se relacionan más con eventos históricos, herencia ideológica y cuestiones de liderazgo.

La primera y central diferencia surgió después de la muerte del Profeta Muhammad en AD 632. El problema era quién sería el califa, el "diputado de Dios", en ausencia del profeta. Mientras que la mayoría se puso del lado de Abu Bakr, uno de los compañeros más cercanos del profeta, una minoría optó por su yerno y primo: Ali. Este grupo sostuvo que Ali fue designado por el profeta para ser el líder político y espiritual de la incipiente comunidad musulmana.

Posteriormente, aquellos musulmanes que pusieron su fe en Abu Bakr llegaron a ser llamados sunitas ("los que siguen a la Sunna", los dichos, las obras y las tradiciones del profeta Mahoma) y los que confiaban en Ali llegaron a ser conocidos como chiitas (un contracción de "Shiat Ali", que significa "partidarios de Ali").


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Abu Bakr se convirtió en el primer califa y Ali se convirtió en el cuarto califa. Sin embargo, el liderazgo de Ali fue desafiado por Aisha, la esposa del profeta y la hija de Abu Bakr. Aisha y Ali fueron a la batalla el uno contra el otro cerca de Basora, Irak en la batalla del camello en AD 656. Aisha fue derrotada, pero las raíces de la división se profundizaron. Posteriormente, Mu'awiya, el gobernador musulmán de Damasco, También fui a la batalla contra Ali, agravando aún más las divisiones en la comunidad.

En los años que siguieron, Mu'awiya asumió el califato y fundó la dinastía Ummayad (AD 670-750). El hijo menor de Ali, Hussein, nacido de Fátima, la hija del profeta, dirigió un grupo de partidarios en Kufa, Irak, contra Yazid, el hijo de Mu'awiya. Para los chiitas, esta batalla, conocida como la Batalla de Karbala, tiene una enorme importancia histórica y religiosa.

Hussein fue asesinado y sus fuerzas derrotadas. Para la comunidad chií, Hussein se convirtió en mártir. El día de la batalla se conmemora todos los años en el día de Ashura. Celebrada el décimo día de Muharram en el calendario lunar islámico, decenas de peregrinos visitan el santuario de Hussein en Karbala y muchas comunidades chiítas participan en actos simbólicos de flagelación y sufrimiento.

Desacuerdos de liderazgo

Con el tiempo, el Islam continuó expandiéndose y desarrollándose en sociedades cada vez más complejas y superpuestas que abarcaban desde Europa hasta el África subsahariana, desde el norte de África hasta Asia. Este desarrollo exigió formas más codificadas de liderazgo religioso y político.

Los sunitas y los chiítas adoptaron diferentes enfoques para estos problemas.

Los musulmanes sunníes confiaron en el liderazgo secular de los califas durante los períodos Ummayad (basado en Damasco de AD 660-750) y Abbasid (basado en Irak desde 750-1258 y en El Cairo desde 1261-1517). Sus fundamentos teológicos provienen de las cuatro escuelas religiosas de jurisprudencia islámica que surgieron durante los siglos VII y VIII.

Hasta el día de hoy, estas escuelas ayudan a los musulmanes sunitas a tomar decisiones sobre temas como el culto, el derecho penal, el género y la familia, la banca y las finanzas, e incluso sobre cuestiones bioéticas y ambientales. Hoy, Los sunníes constituyen aproximadamente el 80-90 por ciento de la población musulmana mundial.

Por otro lado, los chiítas confiaban en los imanes como sus líderes espirituales, a los que consideraban líderes divinamente designados de entre la familia del profeta. Los musulmanes chiitas continúan sosteniendo que la familia del profeta son los únicos líderes genuinos. En ausencia del liderazgo de descendientes directos, Shias nombra representantes para gobernar en su lugar (a menudo llamados ayatollahs). Los chiítas son una minoría de la población musulmana mundial, aunque tienen comunidades fuertes en Iraq, Pakistán, Albania, Yemen, Líbano e Irán. También hay diferentes sectas dentro de Shia Islam.

Diferencias enmascaradas durante el Hayy

Otras disputas que continúan exacerbando la división incluyen cuestiones de teología, práctica y geopolítica.

Por ejemplo, cuando se trata de teología, los sunitas y chiítas dibujan desde diferentes tradiciones de "Hadith". Los hadices son los informes de las palabras y las obras del profeta y se consideran una fuente autorizada de revelación, solo superada por el Corán. Proporcionan un bosquejo biográfico del profeta, contexto de los versículos coránicos, y son utilizados por los musulmanes en la aplicación de la ley islámica a la vida cotidiana. Los shiítas favorecen a los que provienen de la familia del profeta y de los asociados más cercanos, mientras que los sunitas establecen una red más amplia para el Hadiz que incluye una amplia gama de los compañeros del profeta.

Los chiítas y los sunitas difieren también en la oración. Todos los musulmanes suníes creen que están obligados a orar cinco veces al día, pero los chiítas pueden condensarlos en tres.

Durante el Hayy - la peregrinación a La Meca, que se celebra anualmente y obligatorio para todos los musulmanes una vez en la vida - puede parecer que estas diferencias están enmascaradas, ya que tanto sunitas como chiítas se reúnen en la ciudad santa para rituales que recrean las narraciones más sagradas de su fe. Y, sin embargo, con las autoridades sauditas que supervisan el Hayy, ha habido tensiones con los gobiernos chiítas, como Irán sobre reclamos de discriminación.

Y cuando se trata de liderazgo, los chiíes tienen una estructura más jerárquica de autoridad política y religiosa invertida en clérigos formados formalmente cuya autoridad religiosa es transnacional. No existe tal estructura en el Islam sunita.

Las divisiones más grandes de hoy, sin embargo, se reducen a la política. Aunque la mayoría de los suníes y chiítas pueden vivir en paz juntos, el panorama político mundial actual ha llevado la polarización y el sectarismo a nuevos niveles. Shia-Sunni los conflictos están ocurriendo en Siria, Irak, Líbano y Pakistán y la división se está profundizando en todo el mundo musulmán.

La conversaciónEste cisma histórico continúa impregnando la vida cotidiana de los musulmanes de todo el mundo.

Sobre el Autor

Ken Chitwood, Ph.D. Estudiante, Religión en las Américas, Global Islam, Universidad de Florida

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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