¿Una bruja, una tentadora o un ícono feminista? La bruja en la cultura popular

¿Una bruja, una tentadora o un ícono feminista? La bruja en la cultura popular

Habría pensado que la sociedad occidental podría haber perdido el hábito de retratar mujeres poderosas como brujas, pero un tropo que usualmente terminó mal para las mujeres en la Edad Media aún se usa en el siglo XX. Aquellos que retrataron a Hillary Clinton como una bruja durante la campaña presidencial de 2016, o le han dado a Theresa May un sombrero puntiagudo y una escoba en las elecciones generales de Gran Bretaña, puede que no estén pidiendo que se quemen en la hoguera, pero sí llaman a la destrucción política sobre sus cabezas. La conversación

Las brujas han aparecido en los cuentos de hadas y la ficción durante siglos. En sus primeras encarnaciones, la bruja fue una advertencia. Historias sobre mujeres brujas y demonizadas que intentan ejercer su poder fuera de los límites de la esfera doméstica. Más allá del cuento de hadas, las mujeres con conocimiento "oculto" (de la medicina popular, por ejemplo), o simplemente marginados sociales pobres (como el infame Brujas de Pendle ahorcados en el castillo de Lancaster en 1612), fueron víctimas de persecución y persecución en 16th y 17th-century Britain.

Hoy en día, sin embargo, la bruja es a menudo alabado como una figura feminista, quien empuja los límites, rompe las reglas y castiga la autoridad patriarcal. Buffy the Vampire Slayer's Willow Rosenberg (Alyson Hannigan) y Disney's Maleficant (Angelina Jolie) (2014) son dos de los ejemplos citados de la bruja feminista.

En preparación para una próxima conferencia académica sobre "Feminismo gótico", He estado investigando estas representaciones contrastantes de la bruja. ¿Qué bruja (lo siento!) Nuestra cultura popular actualmente prefiere? ¿Y las historias sobre la bruja realmente pueden ser reclamadas como parábolas feministas?

La bruja era una característica recurrente de la película de terror en los 1960 y 1970. británico horror popular películas como The Blood on Satan's Claw (1971) y The Wicker Man (1973) ofrecen representaciones profundamente ambivalentes de la bruja. En La Sangre de la Garra de Satanás, la tentadora adolescente, Angel Blake (Linda Hayden) parece ser una heroína antiautoritaria: el movimiento de poder floral 1960 transportado a la Inglaterra del siglo XNXX. Pero al final ella es asesinada por figuras de autoridad masculinas después de que ella supervisa la violación y el asesinato de uno de sus amigos de la escuela. En contraste, la sirena de The Wicker Man, Willow MacGregor (Britt Eckland), triunfa alegremente sobre el severo policía cristiano, el sargento Howie (Edward Woodward).

Salvaje feminista

La forma en que las brujas son retratadas en la pantalla ha sido remodelada muchas veces a lo largo de las décadas. De 1964 a 1972, Embrujada de ABC convirtió a la bruja en el tema de una comedia de situación suburbana como Samantha domesticada (Elizabeth Montgomery) usó su magia para servir a su marido difícil. El último siglo 20 favoreció el enfoque suave, la brujería "blanca", personificada por la popular serie de televisión estadounidense Charmed (1998 - 2006). Más recientemente, la bruja ha adquirido una apariencia explícitamente gótica. Las series de televisión de gran presupuesto, American Horror Story: Coven (2013), Penny Dreadful (2015) y Game of Thrones (2011) representan a las brujas como glamorosas y hermosas, pero también sugieren que su sexualidad es mortal.


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En el cine, el galardonado largometraje de Robert Eggers, The Witch (2016), regresó al género de terror popular en su cruda representación de una familia puritana que lucha por sobrevivir en la Nueva Inglaterra del siglo XNX. La estética desnuda de la película se desliza en el horror de pesadilla, ya que resta cuento popular de la bruja en el bosque a una conclusión particularmente horrible.

La película recibió muchos aplausos, particularmente de parte de comentaristas culturales feministas. Un artículo reciente en el sitio web de la película Little White Lies elogia a The Witch como una "fantasía de terror feminista" que "celebra [s] el poder inherente de la feminidad". Igualmente, Revista Wired llamó a la película "salvajemente feminista".

Despojar a las mujeres

Sin embargo, hay otro lado de la bruja. Mary Beard, en una conferencia reciente, Mujeres en el poder, argumentó que las historias de mujeres y brujas monstruosas que se remontan a la antigüedad, como la historia de la Medusa, son parábolas destinadas a desempoderar a las mujeres.

Una y otra vez, tales historias buscan reforzar el derecho masculino a derrotar a las mujeres (ab) usuarias del poder, sugiriendo que las mujeres no tienen derecho al poder en primer lugar, y ha habido mucho de eso en la forma en que Clinton y mayo han sido retratado como brujas.

La Bruja reconoce esta historia en su regreso a la tradición del horror popular. Al principio de la película, una bruja convierte la carne de un bebé muerto en una pasta. Sin embargo, al final de la película, la heroína adolescente, Tomasin, accede a unirse a las brujas que tan horriblemente mataron a su hermanito. A pesar de que estas brujas causan la muerte del resto de la familia de Tomasin, su oferta de "un poco de mantequilla" y un "vestido bonito" parece preferible a las duras restricciones de la vida puritana.

¿Qué libertad y poder hay en convertirse en bruja? Unirse a las brujas es el último recurso desesperado de Tomasin y la coloca para siempre fuera de un sistema social patriarcal que necesita una reforma por y para sus miembros femeninos. Más que esto, Tomasin se convierte en una de las horribles brujas que han asesinado a su hermanito. A este respecto, The Witch se hace eco de los viejos cuentos de hadas misóginos, que a menudo muestran un infanticidio real o frustrado, en la misma medida en que revela el poder de la bruja para destruir a un patriarca autoritario.

La descripción compleja de Eggers no es una hoja de ruta para el empoderamiento femenino. Un momento de libertad vislumbrado en Tomasin ocurre en el exterior de espacios sociales aceptables: en lo profundo del bosque y lejos de la civilización. Al mismo tiempo, las brujas asesinas continúan comunicando miedos patriarcales centenarios sobre el poder femenino.

Como académicos, es tentador ver nuestros géneros favoritos y productos culturales como textos de prueba para nuestra política, pero el horror gótico, en particular, siempre ha rechazado ese papel. Sus monstruos no actúan como representantes de la derecha o la izquierda de la política, sino que se deslizan inquietantemente entre los polos. Dada la actual sacudida hacia la derecha en la política occidental -y el surgimiento de sentimientos antifeministas-, la ambigüedad de la bruja quizás sea algo de lo que hay que desconfiar en lugar de celebrar. Aunque parece ser una figura poderosa para las feministas, no podemos olvidar los orígenes de la bruja como una figura utilizada para deslegitimar a las mujeres poderosas y ubicarlas en el exterior de la sociedad.

Sobre el Autor

Chloe Germaine Buckley, profesora titular de inglés, Universidad Metropolitana de Manchester

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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