¿Es la pena de muerte no cristiana?

pena de muerte 4 30Kurt Morrow, CC BY-NC

Arkansas ejecutado un cuarto prisionero en el corredor de la muerte anoche. Tres días antes de eso, el estado tenía hecho dos ejecuciones consecutivas mediante inyecciones letales en el condado de Lincoln, Arkansas. Las cuatro otras ejecuciones han sido bloqueadas por orden judicial. La conversación

Como erudito católico que escribe sobre religión, política y política, entiendo cómo los cristianos luchan contra la pena de muerte: hay quienes no pueden soportar la idea y hay otros que soporte su uso. Algunos teólogos cristianos tienen también observado que la pena capital podría conducir a la conversión de delincuentes que podrían arrepentirse de sus crímenes cuando se enfrentan con la finalidad de la muerte.

¿Es la pena de muerte anticristiana?

Las dos partes

En sus primeros siglos, el cristianismo fue visto con recelo por las autoridades. Escribiendo en defensa de los cristianos injustamente acusados ​​de crímenes en la Roma del siglo II, filósofo Anthenagoras de Atenas condenó la pena de muerte cuando escribió que los cristianos "no pueden soportar ni siquiera ver a un hombre morir, aunque con justicia".

Pero a medida que el cristianismo se conectó más con el poder del Estado, los monarcas y gobiernos cristianos europeos llevaron a cabo regularmente la pena de muerte hasta su abolición en los 1950s a través del Convenio Europeo de Derechos Humanos. En el mundo occidental, hoy, solo el Estados Unidos y Bielorrusia retener la pena capital por delitos no cometidos durante tiempos de guerra.

De acuerdo a un Encuesta del Centro de Investigación 2015 Pew, el apoyo a la pena de muerte es cayendo en todo. Sin embargo, en los Estados Unidos la mayoría de los protestantes y católicos blancos están a favor.

En la Biblia hebrea, Éxodo 21: 12 declara que "cualquiera que hiere a un hombre para que muera será muerto". El Evangelio de Mateo, Jesús, sin embargo, rechaza la noción de retribución cuando dice "si alguien te abofetea en la mejilla derecha, vuélvele también la otra".


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Si bien es cierto que la Biblia hebrea prescribe la pena capital para una variedad de delitos, también es cierto que los juristas judíos posteriores establecieron estándares rigurosos para la pena de muerte, de modo que solo podría usarse en circunstancias excepcionales.

Apoyo a la pena de muerte

El tema de las consideraciones cristianas sobre la pena de muerte es si el gobierno o el estado tienen la obligación de castigar a los criminales y defender a sus ciudadanos.

San Pablo, un evangelista cristiano temprano, escribió en su carta a los romanos que un gobernante actúa como "un vengador que lleva a cabo la ira de Dios contra el malhechor". La Edad Media en Europa vio morir a miles de asesinos, brujas y herejes. Mientras que los tribunales de la iglesia de este período generalmente no aplicar la pena capital, la iglesia sí convirtió a los criminales en autoridades seculares para su ejecución.

El filósofo católico del siglo XIII, Tomás de Aquino, argumentó que la pena de muerte podría estar justificado para el mayor bienestar de la sociedad. Los reformadores protestantes posteriores también apoyaron el derecho del estado a imponer la pena capital. Juan Calvino, un teólogo y reformador protestante, por ejemplo, argumentó que el perdón cristiano no significaba revertir las leyes establecidas.

El caso en contra

El valor de disuasión de la pena capital sigue siendo un tema de debate. En los Estados Unidos, también hay fuertes argumentos de que la pena capital es injustamente aplicado, especialmente a los afroamericanos.

Entre los líderes cristianos, el Papa Francisco ha estado a la vanguardia de la lucha contra la pena de muerte. San Juan Pablo II también sostuvo que la pena capital debería reservarse solo para la "necesidad absoluta".

El Papa Francisco observa que la pena de muerte ya no es relevante porque las prisiones modernas impiden que los delincuentes hagan más daño.

El Papa Francisco habla de una ética más grande del perdón. Él enfatiza la justicia social para todos los ciudadanos, así como también la oportunidad para quienes perjudican a la sociedad de hacer las paces a través de actos que afirman la vida, no la muerte.

La advertencia de Jesús de perdonar a los enemigos de uno se piensa a menudo para eliminar la "ley del talión", o una retribución de "ojo por ojo", un estándar que se remonta a la época prebíblica. Código de Hammurabi - un código de la antigua Mesopotamia.

Para muchos, el debate es sobre la relación entre el llamado de Cristo a perdonar y los poderes legítimos del estado.

Los cristianos que apoyan la pena capital argumentan que Jesús estaba hablando de realidades celestiales, no las cosas terrenales que los gobiernos tienen que tratar. Cristianos que se oponen a la pena de muerte diga que ser cristiano significa traer realidades celestiales al aquí y ahora.

Este debate no es solo sobre la pena capital, sino sobre lo que significa ser cristiano.

Sobre el Autor

Mathew Schmalz, profesor asociado de religión, Colegio de la Santa Cruz

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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