¿Por qué Pascua se llama Pascua y otros datos poco conocidos sobre las vacaciones?

¿Por qué Pascua se llama Pascua y otros datos poco conocidos sobre las vacaciones?

¿Cuál es el origen de los huevos de Pascua? Katie Morrow, CC BY-NC-ND

Los cristianos celebrarán la Pascua, el día en que se dice que tuvo lugar la resurrección de Jesús. La fecha de celebración cambia de año en año. La conversación

La razón de esta variación es que la Pascua siempre cae el primer domingo después de la primera luna llena después del equinoccio de primavera. Entonces, en 2018, Easter se celebrará en abril 1 y en abril 21 en 2019.

Soy un estudioso de religión especializado en el cristianismo primitivo, y mi investigación muestra que esta datación de la Pascua se remonta a los complicados orígenes de esta fiesta y cómo ha evolucionado a lo largo de los siglos.

La Semana Santa es bastante similar a otras fiestas importantes como la Navidad y Halloween, que han evolucionado durante los últimos 200 años más o menos. En todas estas fiestas, los elementos cristianos y no cristianos (paganos) han continuado mezclándose.

Pascua como un rito de la primavera

La mayoría de las vacaciones principales tienen alguna conexión con el cambio de estaciones. Esto es especialmente obvio en el caso de Navidad. El Nuevo Testamento no da información sobre la época del año en que nació Jesús. Muchos eruditos creen, sin embargo, que la razón principal por la cual el nacimiento de Jesús llegó a celebrarse en diciembre 25 es porque esa era la fecha del solsticio de invierno según el calendario romano.

Dado que los días posteriores al solsticio de invierno se vuelven gradualmente más largos y menos oscuros, fue el simbolismo ideal para el nacimiento de "La luz del mundo" como se declara en el Evangelio de Juan del Nuevo Testamento.


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Similar fue el caso de la Pascua, que se encuentra muy cerca de otro punto clave en el año solar: el equinoccio vernal (alrededor de marzo 20), cuando hay períodos iguales de luz y oscuridad. Para aquellos en las latitudes del norte, la llegada de la primavera a menudo se encuentra con emoción, ya que significa el final de los días fríos del invierno.

La primavera también significa volver a la vida de las plantas y árboles que han estado inactivos durante el invierno, así como el nacimiento de una nueva vida en el mundo animal. Dado el simbolismo de la nueva vida y el renacimiento, era natural celebrar la resurrección de Jesús en esta época del año.

El nombramiento de la celebración como "Pascua" parece remontarse al nombre de una diosa precristiana en Inglaterra, Eostre, que se celebraba al comienzo de la primavera. La única referencia a esta diosa proviene de los escritos del Venerable Bede, un monje británico que vivió a fines del siglo VII y principios del siglo VIII. Como erudito en estudios religiosos Bruce Forbes resumen:

"Beda escribió que el mes en que los cristianos ingleses celebraban la resurrección de Jesús se había llamado Eosturmonath en inglés antiguo, en referencia a una diosa llamada Eostre. Y a pesar de que los cristianos habían comenzado a afirmar el significado cristiano de la celebración, continuaron usando el nombre de la diosa para designar la temporada ".

Beda fue tan influyente para los cristianos posteriores que el nombre se quedó, y por lo tanto, la Pascua sigue siendo el nombre con el que los ingleses, alemanes y estadounidenses se refieren al festival de la resurrección de Jesús.

La conexión con la Pascua judía

Es importante señalar que, si bien el nombre "Semana Santa" se usa en el mundo de habla inglesa, muchas culturas más se refieren a él por términos mejor traducidos como "Pascua" (por ejemplo, "Pascha" en griego) - una referencia, de hecho, a la fiesta judía de la Pascua.

En la Biblia hebrea, la Pascua es un festival que conmemora la liberación del pueblo judío de la esclavitud en Egipto, como se narra en el Libro del Éxodo. Fue y sigue siendo el el festival estacional judío más importante, celebrado en la primera luna llena después del equinoccio vernal.

En el tiempo de Jesús, la Pascua tenía un significado especial, ya que el pueblo judío nuevamente estaba bajo el dominio de potencias extranjeras (es decir, los romanos). Los peregrinos judíos llegaban a Jerusalén todos los años con la esperanza de que el pueblo escogido de Dios (como ellos mismos creían) pronto sería liberado una vez más.

En una Pascua, Jesús viajó a Jerusalén con sus discípulos para celebrar el festival. Él entró en Jerusalén en una procesión triunfal y creó una perturbación en el Templo de Jerusalén. Parece que ambas acciones atrajeron la atención de los romanos, y que como resultado, Jesús fue ejecutado alrededor del año AD 30.

Algunos de los seguidores de Jesús, sin embargo, creían que lo vieron vivo después de su muerte, experiencias que dieron origen a la religión cristiana. Como Jesús murió durante el festival de la Pascua y sus seguidores creyeron que resucitó de entre los muertos tres días después, era lógico conmemorar estos eventos muy cerca.

Pascua 4 12Resurrección. P. Lawrence Lew, OP, CC BY-NC-ND

Algunos primeros cristianos eligió celebrar la resurrección de Cristo en la misma fecha que la Pascua judía, que cayó alrededor del día 14 del mes de Nisan, en marzo o abril. Estos cristianos eran conocidos como Quartodecimans (el nombre significa "Fourteeners").

Al elegir esta fecha, pusieron el foco en cuando Jesús murió y también enfatizaron la continuidad con el judaísmo de donde surgió el cristianismo. Algunos otros prefirieron celebrar el festival un domingo, ya que era cuando la tumba de Jesús era cree que ha sido encontrado.

En AD 325, el emperador Constantino, que favoreció el cristianismo, convocó una reunión de líderes cristianos para resolver importantes disputas en el Concilio de Nicea. La más fatídica de sus decisiones fue sobre el estado de Cristo, a quien el concilio reconoció como "Totalmente humano y completamente divino". Este concilio también resolvió que la Pascua debería arreglarse un domingo, no el día 14 de Nisan. Como resultado, La Pascua se celebra ahora en el primer domingo después de la primera luna llena del equinoccio de primavera.

El conejito de Pascua y los huevos de Pascua

En los comienzos de América, el festival de Pascua era mucho más popular entre los católicos que protestantes. Por ejemplo, los puritanos de Nueva Inglaterra considerados Tanto la Pascua como la Navidad están tan contaminadas por influencias no cristianas como para ser apropiadas para celebrar. Tales festivales también tienden a ser oportunidades para beber en exceso y hacer juergas.

Las fortunas de ambas fiestas cambiaron en el siglo XNXX, cuando se convirtieron en ocasiones para pasarlas con la familia. Esto se hizo en parte por el deseo de hacer que la celebración de estas fiestas fuera menos bulliciosa.

¿Por qué Pascua se llama Pascua y otros datos poco conocidos sobre las vacaciones?Niños en una búsqueda de huevos. Susan Bassett, CC BY-NC-ND

Pero Pascua y Navidad también se reformaron como días festivos porque las interpretaciones de los niños estaban cambiando. Antes del siglo 17, los niños rara vez eran el centro de atención. Como historiador Stephen Nissenbaum escribe,

"... los niños fueron agrupados junto con otros miembros de las clases bajas en general, especialmente los sirvientes y los aprendices, quienes, no por casualidad, eran generalmente jóvenes en sí mismos".

Desde el 17th siglo adelante, hubo un reconocimiento cada vez mayor de la infancia como un momento de la vida que debería ser feliz, no simplemente como una preparación para la edad adulta. Este "descubrimiento de la infancia" y el cariño por los niños tuvieron profundos efectos sobre cómo se celebraba la Pascua.

Es en este punto en el desarrollo de la fiesta que los huevos de Pascua y el conejito de Pascua se vuelven especialmente importantes. Los huevos decorados habían sido parte del festival de Pascua al menos desde la época medieval, dado el simbolismo obvio de la nueva vida. A gran cantidad de folclore rodea los huevos de Pascua, y en varios países de Europa del Este, el proceso de decoración es extremadamente elaborado Varias leyendas de Europa del Este describen huevos que se vuelven rojos (un color favorito para los huevos de Pascua) en conexión con los eventos que rodean la muerte y resurrección de Jesús.

Sin embargo, fue solo en el siglo XX que una Tradición alemana de una "liebre de Pascua" llevar huevos a buenos niños llegó a ser conocido. Las liebres y los conejos tenían una larga asociación con los rituales estacionales de primavera debido a su increíble poder de fertilidad.

Cuando los inmigrantes alemanes se establecieron en Pennsylvania en los siglos 18 y 19, trajeron esta tradición con ellos. La liebre salvaje también fue suplantada por el conejo más dócil y doméstico, en otra indicación de cómo el enfoque se movió hacia los niños.

Mientras los cristianos celebran el festival esta primavera en conmemoración de la resurrección de Jesús, las vistas familiares del conejito de Pascua y los huevos de Pascua sirven como un recordatorio de los orígenes muy antiguos de la fiesta fuera de la tradición cristiana.

Sobre el Autor

Brent Landau, Profesor de Estudios Religiosos, Universidad de Texas en Austin

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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