Canciones de adoración: por qué cantamos al Señor

Canciones de adoración: por qué cantamos al Señor

Muchos judíos celebran Shabat Shirah, el Sabbath of Singing, que conmemora una de las actuaciones musicales más vívidas de la Biblia hebrea: las canciones cantadas por Moisés y su hermana Miriam para celebrar el cruce israelita del Mar de Juncos (Mar Rojo) en su escape dramático de la esclavitud en Egipto.

Esta Canción de Miriam ejemplifica una motivación dominante para la música sacra: la celebración colectiva.

"Entonces el profeta Miriam, hermana de Aarón, tomó un pandero en su mano, y todas las mujeres la siguieron, con panderos y danzas. Miriam les cantó: 'Cantad al Señor, porque él es muy exaltado. Tanto el caballo como el conductor que arrojó al mar ".

Como historiador cultural, he estado estudiando la relación entre la música y la experiencia religiosa durante dos décadas. La música ha sido crucial para la experiencia religiosa en la historia y la región.

La música sagrada tiene una habilidad única para involucrar tanto el cuerpo como la mente. Reúne a las personas para expresar gratitud, elogio, pesar e incluso protestar contra la injusticia.

Por qué la religión necesita una canción sagrada

Más de tres milenios después de Miriam, el canto sigue siendo una expresión ampliamente observada de acción de gracias y gratitud, ya sea que esté redactado en lenguaje religioso o que se presente en un espacio sagrado.

Judíos y cristianos cantan salmos que celebran la gloria de la creación y el dios que la creó; Los musulmanes ofrecen "na't"En honor del Profeta Muhammad; y los hindúes cantan "bhajans" para expresar su devoción por Shiva or Krishna. En muchas iglesias evangélicas estadounidenses, el canto congregacional influenciado por el pop, generalmente se denomina "música de alabanza, " ha reemplazado himnos de la vieja escuela.


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En el otro extremo del espectro emocional, la música sacra es el medio preferido para expresar el duelo y el lamento. Las iglesias afroamericanas comúnmente se referían a tales canciones de problemas y dolor como "canciones de dolor, "En contraste con la celebración más optimista"canciones de jubileo".

De hecho, el último capítulo culminante de la colección clásica del historiador y activista por los derechos civiles WEB DuBois, Las almas de la gente negra, se titula "Of the Sorrow Songs". Ofrece un tributo elocuente al poder de lo espiritual, cuando dice:

"Y así, por azarosa casualidad, la canción popular negra, el grito rítmico del esclavo, permanece hoy no simplemente como la única música estadounidense, sino como la expresión más hermosa de la experiencia humana nacida de este lado de los mares".

Muchos salmos hebreos se clasifican como lamentos y han sido cantados por monásticos y fieles laicos, judíos y cristianos, durante 2,000 años. El Islam tiene su propia tradición de endechas de lamentación, llamada "nauha, "Normalmente cantada por musulmanes chiítas en luto por los mártires de la Batalla de Karbala en 680 BC, que inició una amarga lucha por la sucesión que aún resuena en el mundo musulmán.

Los blues, que han moldeado profundamente la música popular estadounidense, desde el jazz y el rhythm & blues hasta el soul, son considerados como una contraparte secular de las canciones que surgieron de las condiciones de la esclavitud, como el teólogo James Cone explora memorablemente en su estudio seminal, "Lo espiritual y lo azul"".

Así como las experiencias de éxtasis y gratitud se intensifican al dar expresión vocal en el canto colectivo, así el dolor de la injusticia y la incertidumbre se alivia con la liberación vocal a través de la música.

El ex presidente Barack Obama también irrumpió en lo que parecía una interpretación espontánea de "Amazing Grace" en el elogio que pronunció en la iglesia histórica en Charleston, Carolina del Sur, tras el asesinato masivo de nueve miembros de la iglesia por parte de un supremacista blanco en 2015.

¿Por qué debería ser esto?

La canción sagrada es uno de los aspectos más sociales de la práctica religiosa. Pero también es una experiencia íntimamente encarnada. La cantante extrae el significado de su ser central: siente que el sonido se produce cuando lo escucha.

Crear un tono musical en el pecho y la garganta proporciona un placer sensual, amplificado por lo que sociólogo Emile Durkheim denominado "efervescencia colectiva"- la energía colectiva generada cuando los grupos se unen en un propósito compartido. Este concepto ha sido explorado extensamente por sociólogos Randall Collins en su trabajo en cadenas rituales de interacción.

Personalmente, he experimentado esto más intensamente mientras canto música con forma de nota, que podría describirse como el heavy metal de la música de raíces estadounidense (con un toque calvinista).

Por qué el canto comunitario es alegre

Digno de notar en el canto de Miriam con el que comenzamos es la manera en que el canto y el baile se unen.

La música desencarnada del tipo que damos por sentado a través de MP3 y auriculares, o incluso sentados pasivamente en una sala de conciertos, es un desarrollo histórico reciente. La experiencia más intensa de unidad entre el cuerpo y la música se llama trance. "[Trancing] es un misterio profundo ", escribe etnomusicólogo Judith Becker.

"Pierdes tu fuerte sentido del yo, pierdes la sensación de que pasa el tiempo y puedes sentirte transportado fuera del espacio cotidiano".

Los adoradores ordinarios a menudo obtienen al menos una probada de esto cuando cantan en comunidad. El canto comunitario juega un papel en el liberación de oxitocina, la "hormona del abrazo", instrumental en los placeres de la vinculación social.

Música, religión y protesta política

Las religiones abrahámicas que remontan sus orígenes a la Biblia hebrea tienen una larga historia de vincular la canción sagrada con la lucha contra la injusticia y la opresión. Esta tradición proviene de los profetas hebreos como Isaías, Jeremías, Ezequiel y Amós. La protesta social es un hilo fuerte en los salmos, que proporcionó las canciones centrales de adoración para judíos y cristianos.

Mi libro más reciente estudia solo un texto, Salmo 137, que incluye la famosa línea,

"¿Cómo cantaremos la canción del Señor en una tierra extraña?"

Este es un salmo que lamenta la difícil situación de los judíos que permanecieron cautivos en Babilonia después de la destrucción del Templo de Jerusalén en 587 a. C. Esto se ha utilizado como un grito de guerra para los movimientos religiosos y políticos durante muchos siglos.

Y, de hecho, parece que la música puede tener un papel en las protestas masivas de la época de Trump. Espíritus seculares como "Venceremos, "Con sus raíces en la iglesia negra, siempre están listos para desempolvarse". Pero esta vez, Woody Guthrie es "Esta tierra es tu tierra"Ya ha sido promovido por la resistencia política como un recordatorio de la visión anterior, más inclusiva de la nación estadounidense. Lady Gaga incluso logró llevarlo a su espectáculo de medio tiempo del Super Bowl sin levantar alarmas. Las nuevas versiones de la Canción de Miriam continúan siendo reescritas y cantadas, como canciones que celebran el triunfo sobre la opresión o la injusticia.

As Becker dice:

"No se puede discutir con una canción cantada en frases altísimas, con ritmos de batería que sientes en tus huesos, rodeado de amigos y familiares que, como tú, están estructuralmente acoplados, rítmicamente atrapados".La conversación

Sobre el Autor

David W. Stowe, Profesor de Inglés y Estudios Religiosos, Michigan State University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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