Desde la Argelia colonial hasta la Europa moderna, el velo musulmán sigue siendo un campo de batalla ideológico

Desde la Argelia colonial hasta la Europa moderna, el velo musulmán sigue siendo un campo de batalla ideológico

Cuando la canciller alemana, Angela Merkel, propuso una prohibición En el burka y el niqab en una conferencia de su partido político en diciembre 2016, ella estaba siguiendo el ejemplo de varios países en Europa que ya cuentan con dicha legislación. En Francia y Bélgica una mujer con un velo de cara completa puede ser encarcelado por hasta siete días. En enero 2017, también hubo informes de que Marruecos había prohibido la producción y venta de burqa.

Merkel, quien se ha enfrentado crítica sobre su política de refugiados, recurrió a la prohibición del velo musulmán como prueba de su postura más dura sobre la integración en Alemania.

La politización del velo, ya sea que cubra la cara completa (burqa), deje los ojos abiertos (niqab) o cubra solo la cabeza y el cuello (hijab, al-amira, khimar), tiene una larga historia en la política europea. Y a menudo se convierte en un campo de batalla para diferentes ideologías en tiempos de crisis.

Fantasías de desvelar

A lo largo del siglo XNXX, el velo musulmán funcionó como un objeto de fascinación para los viajeros europeos en el Medio Oriente, a pesar de que los cristianos y drusos, una secta religiosa con orígenes en el Egipto del siglo XNXX, también velarían. Fotógrafos europeos en la región produjeron representaciones erotizadas de mujeres que levantaban sus velos y exponían sus cuerpos desnudos. Reproducidas como tarjetas postales, estas imágenes circulaban por el Mediterráneo, construyendo la imagen de una mujer musulmana cuyos poderes eróticos podían desatarse una vez que se levantaba el velo.

Pero en los 1950, el velo jugó un papel importante durante la guerra de independencia de Argelia contra el dominio colonial francés. Frantz Fanon, un psiquiatra nacido en Martinica e intelectual anticolonial, descrito la doctrina colonial francesa en Argelia de la siguiente manera:

Si queremos destruir la estructura de la sociedad argelina, su capacidad de resistencia, primero debemos conquistar a las mujeres; debemos ir y encontrarlos detrás del velo donde se esconden y en las casas donde los hombres los mantienen fuera de la vista.

Fanon era un miembro del Frente de Liberación Nacional de Argelia que consideró los malos tratos de las mujeres por el ejército francés para encarnar la situación del país entero. Para él, era imposible que el poder colonial conquistara Argelia sin ganarse a sus mujeres a las "normas" europeas.


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En 1958, durante la guerra de independencia de Argelia, ceremonias de "develación" masivas se organizaron en todo Argelia. Las esposas de los oficiales militares franceses dieron a conocer a algunas mujeres argelinas para demostrar que ahora estaban del lado de sus "hermanas" francesas. Estos espectáculos formaron parte de una campaña de emancipación destinada a demostrar cómo las mujeres musulmanas habían sido conquistadas por los valores europeos y lejos de la lucha por la independencia. También se organizaron en un momento de agitación política en la Francia continental, que estaba luchando política y financieramente para mantener su colonia en el norte de África.

Los desvelos se publicitaron y se presentaron al gobierno en París como actos espontáneos. Pero el líder francés Charles de Gaulle se mantuvo escéptico de los reclamos de los colonos franceses, y los historiadores más tarde encontrar que algunas de las mujeres que participaron en estas ceremonias nunca usaron el velo anteriormente. Otros fueron presionados por el ejército para participar.

Una forma de resistencia

Después de los desvelos por etapas, muchas mujeres argelinas comenzaron a usar el velo. Querían dejar en claro que definirían los términos de su emancipación, en lugar de ser liberados a la fuerza por los colonizadores franceses.

Los desvelos tuvieron lugar un año después del final de la Batalla de Argel, durante el cual las luchadoras por la libertad comenzaron a portar explosivos debajo del blanco tradicional. haik, una forma de vestir que se remonta a la Argelia otomana. Pero una vez que el ejército detectó esta técnica, las combatientes se dieron a conocer y eligieron vestimenta europea. Esto significaba que podían atravesar los puestos de control franceses sin ser notados, lo que les permitía contrabandear bombas, una escena representada en la famosa película 1966 de Gillo Pontecorvo, Battle of Algiers. Casi 40 años después, el película fue mostrada en el Pentágono después de la invasión de Iraq, para escudriñar las estrategias "terroristas".

Después del colapso de la Argelia francesa en 1962, muchas mujeres argelinas en áreas urbanas dejaron de usar el velo, pero con el aumento del radicalismo islámico en el país que condujo a una guerra civil en los 1990, el velamiento se volvió obligatorio.

La movilización del velo contra los sistemas occidentales de pensamiento y valores también ocurrió en los 1970 en Egipto cuando las mujeres con educación universitaria volvieron a usar el velo. Entre los motivos citado porque su elección fue un rechazo del consumismo y materialismo occidental, a favor de la modestia y el minimalismo.

Una pantalla en la que proyectar la ansiedad

El velo ofrece un marcador visible y público que puede movilizarse para enfatizar varias agendas políticas y sociales. Bajo el dominio colonial, el velo se convirtió en un signo que demarcó a aquellos que no pertenecían al sistema de pensamiento europeo. Continúa haciéndolo, y se ha movilizado dentro de los debates políticos en tiempos de crisis; por ejemplo, en Alemania, Merkel enfrenta el surgimiento del partido de extrema derecha Alternativa para Alemania.

Según Gabriele Boos-Niazy, la copresidenta de la Asociación de Mujeres Musulmanas de Alemania, hay no más de cien mujeres en Alemania que usan el velo de cara completa. En un país de ciudadanos 80m, esto forma 0.000125%. El enfoque en prohibir el velo integral no es racional sino ideológico, con el vestido de las mujeres musulmanas ahora incorporando una gama de temores más amplios en torno al terrorismo, el Islam y la inmigración. El velo musulmán se ha convertido en una pantalla en la que se proyectan las ansiedades y las luchas políticas de Europa.

Los europeos tienen una historia de retratar el velo como ajeno a la mentalidad del continente, y esto no muestra signos de disminuir. Sin embargo, considerando la forma en que las mujeres musulmanas han usado el velo como una forma de resistencia en el pasado, es probable que lo vuelvan a hacer en el futuro.

La conversación

Sobre el Autor

Katarzyna Falecka, estudiante de doctorado: historia del arte, UCL

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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