La naturaleza cambiante de los irreligiosos de América

La naturaleza cambiante de los irreligiosos de América

A encuesta reciente del perfil religioso del 115th Congreso reveló que a pesar del aumento en el número de estadounidenses que afirman no tener afiliación religiosa, los miembros del Congreso son abrumadoramente religiosos, y solo un miembro se identifica como no religioso.

Sin embargo, a pesar de quién votan, los estadounidenses cada vez más eligen no identificarse con una tradición religiosa. Entre 2007 y 2014, esta categoría "ninguna de las anteriores" ha aumentado de 16 a 23 por ciento. Entre los adultos jóvenes, un tercio dice que tienen sin afiliación religiosa.

La mayor parte de la conversación pública sobre la desafiliación religiosa tiende a enfatizar la idea de que con el surgimiento de los "nones" religiosos, una categorización que se remonta a los 1960, Estados Unidos se está volviendo más secular y menos religioso.

Sin embargo, en mi opinión como estudioso de la religión estadounidense, esto pasa por alto la diversidad dentro de los nones.

¿Quiénes son realmente los nones?

Un grupo diverso

Los nones son típicamente analizados como una categoría de individuos que se identifican a sí mismos religiosamente como ateos, agnósticos y que "no tienen preferencia religiosa" o como "nada en particular".

Sin embargo, una mirada más cercana a quién está realmente incluido en la categoría de los nones sugiere una imagen más compleja: es un paisaje religioso en evolución, que actualmente incluye una variedad de personas que tienen relaciones diferentes con la religión y las instituciones religiosas.


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Por ejemplo, en el transcurso de entrevistar muchos nones para nuestro proyecto de investigación actual sobre grupos religiosos e irreligiosos innovadores, estamos descubriendo que, para algunos, la religión no tiene lugar en sus vidas; otros pueden estar marginalmente interesados ​​en la religión, pero rara vez o nunca asisten a los servicios. Este grupo afirma que la religión todavía tiene cierta relevancia en sus vidas.

Algunos otros asisten a servicios religiosos en ocasiones, generalmente están abiertos a la idea de lo sobrenatural y creen en Dios o en un poder superior. Sin embargo, no identifican ni como religiosos ni como seguidores de ninguna tradición religiosa en particular.

Otros dicen que son "espirituales pero no religiosos", y hay quienes rechazan la idea de "espiritual pero no religiosa", pero mantienen algunas creencias y prácticas religiosas y espirituales.

También hablamos con personas que ocasionalmente asisten a servicios, oran y meditan, pero no piensan que estas cosas tengan un contenido religioso o espiritual en particular. En una de mis entrevistas con una mujer joven, le pregunté si la religión tenía alguna relevancia en su vida, y ella dijo:

"Un poco, quizás un cinco por ciento".

Los factores que llevaron a aumentar

¿Qué explica este aumento en los nones religiosos? Basado en mi investigación, veo cinco razones:

En primer lugar, las estructuras de autoridad tradicionales, incluidas las religiosas, se han aplanado a través de acceso al conocimiento. Como resultado, todos y nadie es una autoridad, lo que reduce la necesidad de autoridades tradicionales de cualquier tipo. Un pastor al que entrevisté me dijo que durante los servicios del domingo, sus feligreses regularmente verificaban sus sermones en sus teléfonos inteligentes, en lugar de simplemente aceptar lo que ella decía.

En segundo lugar, menos estadounidenses ven importantes instituciones sociales - como organizaciones religiosas, corporaciones y gobierno - como que tiene un impacto positivo en la sociedad. En la mitad de los 1970, el porcentaje de 68 de los estadounidenses dijo que tenían "una gran cantidad" o "mucha" confianza en las iglesias y otras organizaciones religiosas. Por 2016, este número se ha reducido a 41 por ciento.

En tercer lugar, la religión tiene una mala marca. De escándalos sexuales a través de diferentes tradiciones religiosas a la aumentar la asociación entre el cristianismo evangélico y la derecha política, la religión per se ha recibido una paliza.

En cuarto lugar, el aumento de la competencia por la atención de las personas del trabajo, las responsabilidades familiares, las redes sociales y otras actividades significa que la religión pierde ante compromisos más apremiantes. Varias personas que hemos entrevistado para nuestro proyecto actual nos han dicho que la religión no es tan importante para ellos, lo que sugiere que la participación con un grupo religioso es otra obligación social más que un tiempo de reflexión, conversación y renovación.

Finalmente, la elección personal es una característica fundamental de la cultura estadounidense. Las personas eligen afiliaciones profesionales, dietas, membresías de clubes y una miríada de otras asociaciones, y la religión es una afiliación más que es "elegida" por los adherentes. Muchos adultos jóvenes han sido criados por padres que los han animado a tomar una decisión sobre la religión, lo que les ha llevado a elegir "ninguno de los anteriores" al pensar si desean afiliarse o identificarse con alguna tradición religiosa.

En resumen, la categoría "nones" es difusa y muchos mantienen cierto tipo de creencias y prácticas religiosas o espirituales. Sin embargo, la conclusión es que los datos muestran de manera consistente y clara que, con el tiempo, las instituciones religiosas formales están perdiendo terreno en la cultura estadounidense.

¿Por qué esto es importante

¿Cuáles podrían ser los resultados de esta creciente indiferencia hacia la religión tradicional en la sociedad estadounidense?

En mi opinión, hay al menos dos áreas en las que el aumento en el número de religiones nonas puede tener un impacto social significativo en los próximos años: el voluntariado y la política.

Hay un positivo de larga data correlación entre religión y voluntariado en la sociedad estadounidense. Si bien esto puede explicarse en parte por motivaciones religiosas personales, también es cierto que las organizaciones religiosas han estado involucradas desde hace tiempo en la prestación de servicios importantes a quienes lo necesitan.

A medida que las organizaciones religiosas pierden miembros, podemos esperar que sean menos capaces de proporcionar los voluntarios necesarios para poner a disposición los servicios que han proporcionado durante mucho tiempo.

Algunos grupos de nones, sin embargo, están encontrando diferentes formas de hacer trabajo comunitario, combinando su deseo de ayudar a los demás con su aversión a las organizaciones formales (religiosas). Los grupos de voluntarios no afiliados a ningún grupo religioso están haciendo cosas como alimentar a los desamparados en Skid Row de Los Ángeles y proporcionando servicio de lavandería gratis a las personas sin hogar y pobres que trabajan.

Sus miembros son entusiastas y están comprometidos, sin embargo, es una pregunta abierta si pueden crear tanto las comunidades de cuidado como la infraestructura necesaria para satisfacer con éxito las necesidades que intentan abordar a largo plazo.

La relación entre religión y política es un tema importante, como vimos con las elecciones de 2016. A pesar del rápido aumento en el número de estadounidenses que afirman no tener afiliación religiosa, los nones siguen siendo un grupo relativamente pequeño dentro del electorado estadounidense.

En cuanto a la maquillaje religioso del electorado (los que realmente votan en las elecciones), el grupo más grande es protestante (52 por ciento), seguido de blancos evangélicos (26 por ciento) y luego católicos (23 por ciento).

Por el contrario, las nones solo representan el porcentaje 15 del electorado. Aunque la proporción del electorado formado por nones ha aumentado de 9 por ciento en 2000 a su porcentaje 15 actual, cada uno de los otros grupos ha permanecido notablemente constante desde 2000. Nones religiosos son también menos probabilidades de estar registrado para votar que, por ejemplo, evangélicos blancos.

En el corto plazo, esto probablemente signifique que la relación entre religión y política que ha moldeado nuestra escena política desde que los 1980 permanecerán sin cambios. Pero a medida que las filas de los nones continúan aumentando, la desconexión entre nuestras instituciones políticas y el público que se supone que representan puede provocar algunos realineamientos electorales dramáticos.

La conversación

Sobre el Autor

Richard Flory, Director Senior de Investigación y Evaluación, Universidad del Sur de California - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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