Descubriendo el lenguaje de la primera Navidad

Descubriendo el lenguaje de la primera Navidad

Cada temporada navideña, los chistes ahora típicos se acumulan en las redes sociales. Jesús es felicitado por tener una "educación estable". Los tres sabios se preocupan: "Nos estamos quedando sin Frankincense. No se preocupe, sin embargo, hay mirra de donde vino eso ".

Pero todo este divertido juego de palabras me lleva a pensar un poco más en serio sobre el lenguaje utilizado en los relatos tradicionales de la natividad, y el lenguaje - o idiomas - que podrían haber sido utilizados por los propios participantes.

Comencemos por el comienzo. El drama cristiano de Navidad comienza con un bebé en una cuna, o más bien un "pesebre", un abrevadero. En tiempos bíblicos, esto era probablemente una alcoba o un saliente que proyecta de la pared de un establo en el cual el heno fue colocado como alimento para animales. En una casa privada, también puede haber sido un recipiente de piedra rectangular o simplemente una depresión en la parte inferior del espacio de la vivienda familiar donde los animales pasaron la noche. La palabra en inglés proviene de los franceses pesebre, comer, a través del viejo francés maingeure, y a su vez del latín manducare, masticar.

La referencia bíblica a una cuna improvisada usa el griego φατνη (phatnē), traducido regularmente como un puesto, aunque algunos comentaristas insisten en que denota una caja de alimentación y no un recinto más grande. Se ha traducido en hebreo como אֵבוּס, ebus, que puede significar un canal o una cabina, y como אֻרָוֹת (urvah), un puesto. Mary (Maryam) y José (Yosep) podría haberlo descrito en su propio idioma, el arameo, como ܐܽܘܪܺܝܳܐ (awriyah).

Las Palabras de Dios

Pero lo suficiente de los accesorios, ¿qué pasa con la ubicación y el guión?

Bueno, la palabra griega comúnmente traducida como "posada", κατάλυμα (Kataluma) puede significar un caravasar o posada, una casa o una habitación de invitados, pero también puede traducirse como el "lugar de alojamiento" más vago. Esto lleva intérpretes para estar en desacuerdo sobre si la natividad tuvo lugar en una casa de huéspedes pública o en una casa familiar puesta a disposición de los viajeros en línea con las tradiciones palestinas de hospitalidad.

El arameo era el idioma hablado por la gente común en נָצְרַת (Naṣrat) y בֵּית לֶחֶם (Bet Lehem) - los conocemos como Nazaret y Belén, por supuesto. Sin embargo, el hebreo era el idioma oficial y litúrgico de Palestina, y el griego fue utilizado por los eruditos, administradores y diplomáticos en todo el este del Mediterráneo y el Cercano Oriente. El latín, el idioma de los colonizadores romanos, no habría sido hablado por muchas personas más pobres en los territorios en cuestión en el siglo I d.


Obtenga lo último de InnerSelf


El Historiador hebreo Josefo describió las palabras hebreas como pertenecientes a "la lengua hebrea", pero se refirió a las palabras arameas como pertenecientes a "nuestra lengua" o "nuestro idioma" o "El idioma de nuestro país".

El arameo sobrevivió para convertirse en el idioma común de los judíos tanto en Tierra Santa como en otras partes del Medio Oriente alrededor de 200AD y permaneció así hasta que las conquistas islámicas en el siglo VII introdujeron el árabe. Sus dialectos descendientes, antes conocidos como siríacos, todavía son hablados hoy por los pueblos asirios del norte de Irak, el noreste de Siria, el sudeste de Turquía y el noroeste de Irán. No soy el primero en intentar conectarme imaginativamente con las voces auténticas de la historia de Navidad, como lo atestigua una grabación de 2009 de un villancico cantado en arameo.

Interpretaciones

Los sabios del este, cualesquiera que sean sus lenguas nativas, se habría comunicado con el rey Herodes a través de sus funcionarios en griego; Herodes también habría estado familiarizado con el latín, el hebreo y posiblemente un dialecto árabe de su juventud. A menos que supieran algo de arameo, habrían hecho lo mismo, con o sin la ayuda de intérpretes, cuando presentaron sus respetos a la Sagrada Familia.

Los pastores - ποιμὴν (poimén) - quienes aparecen en una de las dos versiones de la natividad habrían tenido pocas dificultades para expresar su veneración por el Niño Jesús, siendo oradores arameos, aunque no con el acento galileo compartido por el recién nacido ".imma", Madre María y"abba”, Padre joseph.

No sabemos de qué estatus social disfrutaban María y José, pero a menos que fuera bastante elevado, no habrían sido fluidos en griego o latín y su conocimiento del hebreo probablemente se habría limitado a algunos términos devocionales. Aunque el arameo compartía algunos elementos con el hebreo, los dos eran al menos tan diferentes como el inglés moderno y el alemán.

Entonces, frustrantemente, incluso esas pocas palabras clave de griego, arameo o hebreo que están presentes en la cuenta original de la Biblia son abierto a múltiples interpretaciones. Si pasamos a considerar las palabras familiares que se agregaron a la historia más recientemente: "inkeeper", "stable", "cattle-shed", "kings", incluso el "pequeño pueblo" y el "decreto" imperial que convocó la familia, no encontramos una justificación definitiva para ellos en absoluto.

Solo sirven para evocar una leyenda duradera de forasteros que luchan contra la adversidad, para dramatizar una interacción de lo real, lo humilde y lo sobrenatural en un entorno empobrecido y mágico a la vez.

Los eruditos bíblicos continuarán discutiendo los matices de la traducción y los "hechos" que los sustentan. En cuanto a mí, a partir de un breve encuentro con lo sublime, me siento atraído por lo ridículo, como dicen los ingenios de Twitter: "Si estás contando una broma nativa, todo está en la entrega"; "Ya recibo quejas sobre mi cuadro de natividad del jardín delantero. Aparentemente no es costumbre describir el nacimiento real ".

La conversación

Sobre el Autor

Tony Thorne, Director de Slang y New Language Archive, Facultad de Artes y Humanidades, el Kings College de Londres

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

Libros relacionados

{amazonWS: searchindex = Libros; palabras clave = la primera navidad; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak