Qué cambia cuando el Papa Francisco otorga a todos los sacerdotes La autoridad para perdonar los abortos

Qué cambia cuando el Papa Francisco otorga a todos los sacerdotes La autoridad para perdonar los abortos

La Iglesia Católica Romana permitir sacerdotes en todo el mundo para otorgar perdón por el aborto. Este anuncio vino del Papa Francisco al final de la Jubileo de la misericordia - un año santo dedicado al perdón.

Cuando el año santo concluyó el Nov. 20, el Papa Francisco hecho permanente el permiso que le había dado provisionalmente a los sacerdotes para perdonar el pecado de "procurar el aborto" a través del sacramento de la reconciliación, más comúnmente conocido como "confesión".

Numerosas preguntas fueron planteadas siguiendo la decisión del Papa: ¿Podrían los sacerdotes ya no perdonar los abortos? O, es el Papa suavizando la postura de la Iglesia sobre el aborto?

Como académico católico que estudia la diversidad del catolicismo global, creo que las acciones del Papa son significativas: el Papa ratifica una práctica que ya existe en gran parte del mundo católico; él también está ampliando las posibilidades de que los sacerdotes católicos muestren cuidado por los laicos a su cargo.

Aborto en la ley canónica católica

Lo primero que debemos apreciar es que el aborto tiene un lugar complejo no solo en la comprensión católica más amplia del pecado, sino también en los complejos códigos legales de la Iglesia.

También es importante entender que en el contexto del aborto, el pecado es "Procurando el aborto" - no solo "aborto". Incluye, potencialmente, no solo el que lleva a cabo el aborto, sino también la mujer que obtiene el aborto (si lo hace como un acto consciente, libremente, sabiendo que es incorrecto o pecaminoso) y otros que ayudan e incitan al proceso.

A lo largo de la historia católica ha habido un debate periódico sobre cuándo ocurre la "entronización" del feto. Por ejemplo, y más famoso, Santo Tomás de Aquino, uno de los principales modeladores de la doctrina católica en el período posterior a la Edad Media, argumentó que la enamoramiento en realidad ocurre para los niños a los 40 días después de la concepción, y en los días 80 para las niñas.


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Sin embargo, el aborto mismo ha sido condenado rutinariamente, desde los primeros concilios cristianos en AD 305 hasta nuestros días. En 1588 el Papa Sixto V adjunta la pena de excomunión abortar en su "Bula Papal", una carta oficial del Papa. El Papa San Juan Pablo II, el Papa Benedicto XVI y el Papa Francisco también han enfatizado el aborto como uno de los pecados más graves.

Cuando el Papa extendió la autoridad de los sacerdotes para perdonar el pecado de procurar un aborto, estaba abordando una distinción crucial en la ley de la Iglesia Católica Romana. La ley canónica, la ley oficial o los "cánones" de la Iglesia Católica, hace una distinción entre un "pecado" y un "crimen".

Un "pecado" es un acto cometido con "pleno conocimiento y consentimiento" que va en contra de la voluntad de Dios: pecados, particularmente pecados mortales que ponen en peligro la salvación de una persona, como asesinato, robo y adulterio, son normalmente "absueltos" o perdonados cuando una persona confiesa sus pecados a un sacerdote. Esto, en la Iglesia Católica, es el "sacramento de la reconciliación".

Un "crimen" es una transgresión de la ley que conlleva una sanción canónica o legal particular. Por ejemplo, además de procurar el aborto, atacar al Papa, ordenar a las mujeres al sacerdocio y violar la confidencialidad del confesionario sería considerados "crímenes" de acuerdo con la ley canónica católica.

Aborto: pecado y crimen

Entonces, desde una perspectiva legal católica, no todos los pecados son crímenes, pero todos los crímenes son pecados.

Procurando el aborto, como abogado canónigo Edwin Peters deja en claro, se trata como tanto un pecado como un crimen bajo los códigos legales católicos. Como pecado, procurar un aborto debe confesarse a un sacerdote.

Pero como un crimen, el aborto procurado conlleva la pena de "excomunión de latae sententiae": es decir, la expulsión automática de la Iglesia Católica. Solo los pecados que también son crímenes incurren automáticamente excomunión, aunque uno puede ser excomulgado a través de un proceso formal por otras razones, algo que rara vez se hace hoy en día.

El hecho de que procurar un aborto es a la vez un pecado y un crimen pone a los que desean confesar en un lazo peculiar: no pueden ser absueltos del pecado sin confesarse ante un sacerdote. Sin embargo, dado que han sido excomulgados automáticamente, se les niega el acceso a la absolución de los pecados otorgados en el confesionario.

Normalmente, solo está dentro del poder del obispo eliminar la penalidad de excomunión. Entonces, alguien que desee ser absuelto del pecado de procurar un aborto primero necesitaría que el obispo levante la pena de excomunión antes de confesarse ante un sacerdote.

En 2009, por ejemplo, la familia de una niña de nueve años en Brasil que tuvo un aborto después de haber sido violada por su padrastro fue excomulgado por el obispo local, como fueron los médicos que realizaron el procedimiento. Si bien la decisión del obispo provocó una gran reacción entre los católicos de base, fue formalmente compatible con la letra, si no el espíritu, de la ley de la Iglesia.

¿Qué cambiará?

Lo que el Papa Francisco está haciendo es permitir que los sacerdotes levanten simultáneamente la pena de excomunión y absuelvan a alguien que confiesa haber procurado un aborto. En otras palabras, la intervención del obispo local ya no es necesaria.

En muchas partes del mundo católico, la decisión del Papa en realidad no cambia nada. Por ejemplo, en la mayoría de las diócesis estadounidenses los sacerdotes ya tienen el permiso hacer exactamente lo que el Papa Francisco está permitiendo: levantar la pena de excomunión y absolver el pecado de procurar el aborto.

Entonces, quizás las preguntas más relevantes son, "¿Por qué el Papa Francisco está haciendo esto ahora y qué diferencia hace?"

En un nivel, el Papa Francisco extiende una práctica que ahora se ha vuelto común en muchos lugares y la hace universal en toda la Iglesia Católica: no todas las diócesis u obispos católicos permiten a sus sacerdotes levantar la excomunión junto con absolver el pecado del aborto procurado. Como deja en claro el caso brasileño 2009, esa autoridad no existe en muchas diócesis.

Pero en otro nivel, el acto del Papa Francisco anima a los sacerdotes a ser más sensibles al contexto de la vida de sus feligreses, como en el caso de la niña de nueve años, y a depender menos de fórmulas y definiciones legalistas cuando se trata de tratar con las complejas realidades de la vida humana.

En los Estados Unidos, por ejemplo, las mujeres católicas tienden a obtener abortos a una mayor tasa que las mujeres protestantes. En 2014, 24 es el porcentaje de pacientes con abortos en EE. UU. identificado como católico.

Dada la fuerte prohibición contra el aborto en la Iglesia Católica, está claro que un número significativo de mujeres católicas en los Estados Unidos cree que un aborto es una decisión personal que refleja su propia evaluación de lo que no solo redunda en beneficio de ellos sino también en los mejores intereses de sus familias.

Un camino para que la iglesia sea más misericordiosa

Si bien la decisión del Papa Francisco en relación con el aborto no es sorprendente en sí misma, es parte de un enfoque general de la enseñanza y práctica católica que busca hacerlo más humano, más misericordioso y más fácilmente adaptable a las vicisitudes de la vida humana cotidiana .

Y así como este enfoque tiene muchos seguidores que valoran la flexibilidad y la sensibilidad, también tiene detractores que valoran la claridad y la fuerza de las verdades intemporales que no permiten ninguna variación en su aplicación y cumplimiento.

La conversación

Sobre el Autor

Mathew Schmalz, profesor asociado de religión, Colegio de la Santa Cruz

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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