¿Los antiguos sacerdotes en Perú inventaron la autoridad?

autorizaciones antiguas 4 30(Crédito: Chavín de Huántar por Shutterstock)

El autoritarismo es un tema de especial gravedad este año, dados los reclamos de mano dura en la política presidencial de los EE. UU. Y la ampliación de los conflictos contra las dictaduras en Siria y en otros lugares. Pero, ¿por qué nosotros, como pueblo, dejamos que una sola persona o grupo pequeño tome decisiones por los demás?

Un sitio arqueológico de 3,000-year-old en los Andes de Perú puede tener la respuesta, dice John Rick, profesor asociado de antropología en la Universidad de Stanford.

"Básicamente están en un proceso de desarrollo de una jerarquía, una estructura social real que tiene un fuerte poder político en la cima".

"Más que 5,000 y ciertamente 10,000 hace años, en ninguna parte del mundo vivía alguien bajo una autoridad concertada. Hoy esperamos eso. Es la esencia de nuestra organización. 'Llévame hasta tu líder. ¿Quién está a cargo aquí? Entonces, ¿de dónde vino eso?

Actualmente miembro del Stanford Humanities Center, Rick reúne la gran cantidad de pruebas de más de dos décadas de trabajo de campo en el antiguo sitio de Chavín de Huántar, donde esa cultura se desarrolló desde aproximadamente 900 BCE hasta 200 BCE.

Presentará su investigación sobre Chavín y cómo los sistemas de mentalidad de autoridad surgieron en la sociedad humana en un próximo libro, Innovación, Religión y Desarrollo del Periodo Formativo Andino, que explorará el papel de la religión en las sociedades jerárquicas modeladoras del Nuevo Mundo, especialmente los Andes.


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Sacerdotes en el poder

Chavín era un centro religioso dirigido por un elaborado sacerdocio. Ubicada al norte de Lima, en la Cordillera de los Andes, se encontraba en la desembocadura de dos grandes ríos que alguna vez tuvieron un significado religioso para la región. Durante su existencia, el sacerdocio de Chavín sometió a los visitantes a una increíble gama de rutinas, algunas de las cuales involucraban la manipulación de la luz, el agua y el sonido.

El sacerdocio trabajó deliberadamente con espacios subterráneos, cantería arquitectónica, un sistema de canales de agua, drogas psicoactivas e iconografía animal para aumentar sus demostraciones de autoridad.

"Estaba fascinado con la evidencia que tenemos de esta idea de manipulación de personas que pasaron por experiencias rituales en estas estructuras", dice.

El sacerdocio buscaba aumentar su nivel de autoridad, dice Rick. "Necesitaban crear un mundo nuevo, en el que los entornos, los objetos, las acciones y los sentidos argumentaran a favor de la presencia de una autoridad intrínseca, tanto de los líderes religiosos como de un ámbito de mayores poderes con los que se describen a sí mismos como relacionados".

La investigación arqueológica previa en Chavín ha sugerido que el sitio atraía a la gente porque era un culto de devoción. Sin embargo, Rick y sus colegas creen que algo más estaba pasando.

Encontraron muy poca evidencia de que personas comunes estuvieran involucradas en la adoración en Chavín. En su lugar, han conjeturado que los visitantes eran peregrinos de élite, líderes locales de partes remotas de los Andes Centrales. Estas personas buscaban la justificación para elevar su propio estatus y sus posiciones de control en la sociedad.

Después de sus experiencias en Chavín, usarían las experiencias para diseminar mensajes de autoridad más hábilmente a su propia gente, dice Rick. "Básicamente están en un proceso de desarrollo de una jerarquía, una estructura social real que tiene un fuerte poder político en la cima", dice Rick.

Drogas y piedra

La arquitectura fue fundamental para producir este efecto. Los investigadores estiman que hay 2 kilómetros de espacios laberínticos, tipo galería, claramente diseñados para confinar y manipular a aquellos que ingresaron en ellos.

Esto fue una remoción de un mundo y la creación de otro. Como resultado, los rituales fueron dramáticos y efectivos para cambiar las ideas sobre la naturaleza de las relaciones autoritarias humanas.

Stone fue otro elemento clave. Los líderes en Chavín a menudo registraban sus acciones grabando sus obras en piedra. Mientras otros sitios antiguos usaban madera, papel maché o textiles, los de Chavín revelaron sus estrategias en el suelo y en la roca misma.

El sacerdocio también manipuló a los visitantes con drogas psicoactivas. La evidencia se encuentra en la representación de plantas psicoactivas en grabados en piedra, con ilustraciones claras de la parafernalia y los efectos de las drogas en los seres humanos.

Rick cree que Chavín era un lugar donde se exploró la psicología humana y se llevaron a cabo experimentos para probar cómo la gente reaccionaría ante ciertos estímulos.

Otra herramienta de manipulación autoritaria fue el agua, a través de un sofisticado sistema hidráulico y canales submarinos en el sitio. A pesar del peligro del agua en las inundaciones, el sacerdocio de Chavín claramente intentó controlar el agua visiblemente.

"Ellos estaban jugando con esto", dice Rick. "Hace años que usaban la presión del agua 3,000 para elevar el agua y llevarla a donde no debería estar. Lo están usando como agente para eliminar ofertas ", dice.

El control del agua es una poderosa demostración de la intervención humana sobre la naturaleza, dice Rick. Evoca un cuadro de lo que debe haber sido para los peregrinos visitar Chavín y sus espacios oscuros y subterráneos, experimentar experiencias extrañas y observar las aparentes habilidades de los sacerdotes para ejercer poderes sobrenaturales.

Lugares antiguos como Chavín reflejan un cambio importante en la forma en que los seres humanos se tratarían entre sí, dice Rick. Tales lugares dieron lugar a "sociedades complejas, altamente autoritarias, impulsadas por las comunicaciones, a veces carismáticamente dirigidas" en la civilización humana.

Fuente: Tanu Wakefield para Universidad de Stanford

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