Jesuitas como los misioneros de la ciencia para la iglesia católica

Jesuitas como los misioneros de la ciencia para la iglesia católica

Un católico, un jesuita y un paseo científico en un bar. ¿Qué tienen que hablar? Y cómo salen esas conversaciones?

Este escenario no es broma. Conflicto, así como la colaboración han caracterizado las relaciones históricas entre estos tres partidos desde la fundación de la Compañía de Jesús, hace casi 500 años. ¿Cómo interactúan estos tres hoy en una era de "Guerra contra la ciencia"Que tiende a politizar tantas cuestiones científicas?

Con un Papa al frente de la Iglesia Católica Romana que es a la vez el primer jesuita en ocupar el cargo, un hombre de ciencia (como muchos los comentaristas han enfatizado) y una voz de cómo el mundo 1.2 billones de católicos debería pensar en cuestiones científicas a la luz de sus compromisos religiosos, es digno de mirar en los futuros pasados ​​y potenciales para la ciencia y el catolicismo a través de una lente de jesuita.

Jesuitas se extendió rápidamente por todas partes

Desde el comienzo, los miembros de la Compañía de Jesús fueron hombres en una misión. En los años críticos después de que la Sociedad recibió la aprobación papal en 1540, uno de los primeros jesuitas, Jerónimo Nadal, escribió a sus cohermanos que las casas en las que vivían incluían "el viaje" mismo, por el cual "todo el mundo se convierte en nuestra casa. "A diferencia de los monjes obligados por un voto de estabilidad a un monasterio en particular, los jesuitas se comprometieron a caminar en el mundo por el bien de sus ministerios.

Misiones eran un ministerio jesuita director tanto en el corazón católica y más allá de los límites históricos de la cristiandad. Las dimensiones históricas y globales de la empresa jesuita pueden medirse por sus números - ya casi 1,000 sacerdotes, hermanos y novicios se dispersaron por Italia, España, Francia, Alemania, Portugal, Brasil, Etiopía, India y Japón durante la vida del fundador de la Sociedad Ignatius de Loyola. Incluso con un declive significativo en el transcurso del siglo XNXX, sigue siendo la mayor orden religiosa católica de hombres, con más de 17,000 los miembros en todo el mundo en 2013.

Ciencia parte de la misión jesuita Desde El Principio

Su viaje en el mundo condujo a los primeros jesuitas a tomar en las escuelas y universidades como parte de su ministerio. Cuando la Sociedad fue suprimida en 1773, 700 algunas instituciones educativas estaban bajo su supervisión. Jesuitas son todavía activo en la educación Hoy en día, con Universidades y universidades de 28 en los Estados Unidos solo. Y las misiones y escuelas jesuitas juntas han proporcionado un marco institucional que enseñanza de la ciencia y la investigación.

La ciencia surgió como un particular oportunidad para los ministerios de la sociedad en expansión. Las ciencias matemáticas y la filosofía natural -y las disciplinas científicas modernas que surgieron de ellas- fueron vitales para que los jesuitas lograran con éxito competir en el mercado educativo. A menudo se diferencian al ofrecer instrucción científica más completa que otras instituciones.


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Un primer ejemplo de la ciencia jesuita fue Christoph Clavius (1538-1612), quien enseñó e investigó en el colegio jesuita de Roma durante algunos años 40. Escribió tratados sobre aritmética, geometría, trigonometría, álgebra, astronomía, instrumentación y calendarios que viajaron ampliamente a través de la red de escuelas y misiones de los jesuitas.

Cuando algunos de los estudiantes de Clavius ​​fueron a China, recurrieron en gran medida a sus escritos para publicar sobre temas científicos en China. Su sucesores también hizo uso de los recursos científicos jesuitas para satisfacer los intereses de sus auditores chinos.

Buscar audiencias con intereses científicos, ya sea dentro o fuera del aula, a menudo significaba mostrar que los jesuitas estaban al día con los últimos avances. El frontis para el jesuita Giovanni Battista Riccioli's. Nuevo Almagesto (1651), por ejemplo, dejó en claro el rápido desarrollo de la astronomía en las últimas décadas. El telescopio Argos mantiene apuntando sus rodillas hacia las fases de Venus y Mercurio, los satélites de Júpiter, la superficie con cráteres de la luna y los abultados "brazos" de Saturno. Y Riccioli examinó Argumentos 126 eso podría hacerse sobre el sistema de Copernicus centrado en el sol: 49 para, 77 contra.

Un compromiso institucional general a la ciencia es visible en las redes de globo-que atraviesa estaciones sismológicas y la Observatorios 74 la Compañía de Jesús operado tras su restauración en 1814. Se continúa proporcionando personal cualificado para el Observatorio del Vaticano, la dotación de personal tanto en su instalación fuera de Roma así como la Telescopio de Tecnología Avanzada del Vaticano, La última parte del Observatorio Internacional del Monte Graham en el sureste de Arizona.

La ciencia jesuita a veces fuera de sintonía con la corriente católica

Claramente, los jesuitas se destacan entre los católicos en un mundo donde la fe y la ciencia a menudo parecen estar en conflicto. Por supuesto, ya pasamos la prueba de fuego de la Asunto Galileo, Que se centró en el choque entre la Tierra en el centro de Ptolomeo y Copérnico puntos de vista centrado en el sol de nuestro sistema solar.

Pero la inversión de los jesuitas en el trabajo científico no siempre se ha celebrado. directores jesuitas de la Oficina astronómico Imperial en Beijing en los siglos 17th y 18th enfrentó fuertes críticas de los protestantes, sus correligionarios, e incluso sus hermanos de lo que muchos vieron como una función incompatible con sus funciones apostólicas y carácter espiritual.

Justo este año, dos científicos jesuitas: George Coyle, director emérito del Observatorio del Vaticano, y Agustín Udías, profesor emérito de geofísica - argumentó que la "tradición científica jesuita" era un "apostolado especial en la Iglesia Católica" y que "el campo de la investigación científica" era en sí mismo "un territorio de misión".

Que este argumento todavía tiene que hacerse es revelador. Pero también lo es el reciente nombramiento del Papa Francisco de originarios de Detroit entrenados por MIT y Arizona. Guy Consolmagno como director del Observatorio Vaticano, el último de una larga lista de jesuitas para llenar el puesto.

El año pasado, Consolmagno recibió el Premio Carl Sagan Memorial por la Comprensión Pública de la Ciencia de la Sociedad Astronómica Americana, otorgado por su trabajo como una "voz de la yuxtaposición de la ciencia planetaria y la astronomía con la creencia cristiana, un portavoz racional que puede transmitir excepcionalmente bien cómo la religión y la ciencia pueden coexistir para los creyentes. "Él es incluso lleno Stephen Colbert en la posición del Vaticano sobre la vida extraterrestre.

El Papa Francisco, por su parte, tomó el anuncio del nombramiento del Observatorio Vaticano de Consolmagno como otra ocasión para instar más diálogo entre religión y ciencia.

¿Cómo deben determinar los católicos enfoque de las ciencias hoy?

Es difícil predecir cómo los antecedentes y el liderazgo del Papa Francisco podrían influir en la postura de la iglesia católica sobre los problemas científicos contemporáneos. Pero en una gran 2013 entrevista, Enfatizó el discernimiento ignaciano - el paciente proceso de percibir cómo "grandes principios deben incorporarse a las circunstancias de lugar, tiempo y la gente" - como fundamentales para el "cambio real y efectiva."

Esa descripción tiene comparación con la forma en que el físico jesuita Timothy Toohig pensó en su trabajo para ayudar a construir Fermilab En Illinois, el Súper Colisionador superconductor en Texas (por la cual dirigió una oración pública cuando la Cámara de Representantes votó nuevamente para cancelar su financiamiento), y el Gran Colisionador de Hadrones en el CERN en Suiza.

Toohig dirigida tanto los científicos y su compañeros jesuitas sobre cómo la investigación en física era similar a la búsqueda de Dios. Para Toohig, "honestidad" en "los datos que se enfrenta, aun cuando podrían contradecir mi experiencia y expectativas anteriores" y en el reconocimiento de "la calidad tentativa de nuestros conocimientos y de nuestra ignorancia" fue fundamental para "discernimiento ignaciano," el proceso a través del cual los descubrimientos - científica, así como espiritual - están hechos.

Lo mismo parece ser el caso de este Papa, para quien "el jesuita siempre piensa, una y otra vez, mirando el horizonte hacia el que debe ir, con Cristo en el centro". Manteniendo ese horizonte a la vista mientras se presta mucha atención a la investigación científica actual y sus implicaciones llevaron a la encíclica ambiental de este año "Laudato Si'. "La carta papal cita no solo el" Cántico de las criaturas "de San Francisco de Asís, el Papa tocayo, pero también el 1992 Declaración de Río sobre Medio Ambiente y Desarrollo y la Carta de la Tierra 2000.

Mientras que la versión del Big Bang y evolución Si se resuelven los problemas para este Papa, es probable que los problemas del final de la vida sean parte de su proceso continuo de discernimiento. Investigación con células madre también tendrá su atención mientras el Vaticano se prepara para su tercera conferencia sobre terapia celular. Y no hay duda de que el mundo tiene su atención en él.

Pero, ¿quién va a seguir a Francisco mientras camina un camino católica en el mundo de hoy? Sin duda, ese camino no será suficiente católica para dar cabida a todas las posibles intersecciones de la ciencia actual y las creencias y prácticas religiosas de hoy en día. Sin embargo, es probable que se guía por una cuidadosa consideración de cómo la corriente principal de la ciencia concuerda con un horizonte espiritual más amplio. Si bien el liderazgo de este Papa sobre cuestiones científicas específicas no se adapta a todos, promete dar al mundo un ejemplo esclarecedor de cómo la ciencia y la religión podrían progresar juntos.

Sobre el AutorLa conversación

hsia florenciaFlorence Hsia, Profesora de Historia de la Ciencia, Universidad de Wisconsin-Madison. Sus intereses de investigación incluyen la revolución científica, la ciencia jesuita, la ciencia y la religión, y la ciencia y la expansión europea en la era moderna temprana.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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